Explotó en el aire un prototipo de nave para turismo espacial

La empresa fundada por el multimillonario británico Richard Branson no quiso decir qué ocurrió, salvo que trabaja con las autoridades para determinar la causa del accidente.
1 de noviembre 2014 · 01:00hs

La nave suborbital destinada a uso turístico SpaceShipTwo de Virgin Galactic estalló ayer durante un vuelo de prueba en el sur de California, lo que causó la muerte de una persona y heridas graves a otra, informaron autoridades y testigos.

   Restos del aparato quedaron esparcidos en un punto del desierto de Mojave.

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   La empresa fundada por el multimillonario británico Richard Branson no quiso decir qué ocurrió, salvo que trabaja con las autoridades para determinar la causa del accidente.

   “Durante la prueba, el vehículo sufrió una anomalía grave que derivó en la pérdida de la SpaceShipTwo”, tuiteó la compañía Virgin Galactic.

   Ken Brown, un fotógrafo que vio el estallido, dijo a The Associated Press que la SpaceShipTwo estalló después de que fue liberada del avión que la cargaba para alcanzar mayor altitud y la nave encendiera su cohete propulsor.

   Brown dijo que restos de la nave cayeron al norte del puerto de lanzamiento espacial de Mojave, de donde partió el vuelo. Esa zona se encuentra a unos 193 kilómetros al norte del centro de Los Angeles.

   Hay una persona muerta y otra con heridas de gravedad, informó el oficial de la Patrulla de Caminos de California, Jesse Borne. Uno de los pilotos saltó en un paracaídas pero sufrió graves heridas, añadió.

Explotó en el aire. El canal de televisión NBC News indicó que testigos presenciales dijeron ver al menos a un paracaidista cerca de la estación espacial en Mojave desde la que se realizó el lanzamiento. El fotógrafo Ken Brown, que cubrió el lanzamiento, dijo a NBC News que vio una explosión y presenció cómo los restos del aparato se esparcían en una pequeña área desértica.

   El vehículo espacial había permanecido permaneció más de tres horas en la pista a la espera de que un equipo sobre el terreno determinase si las condiciones eran ideales para el vuelo.

   SpaceShipTwo, que tradicionalmente es tripulada por dos pilotos, tiene como objetivo hacer un viaje suborbital al espacio y luego regresar a la Tierra planeando.

   Virgin Galactic ha estado a la vanguardia en la naciente industria del turismo espacial. La SpaceShipTwo estaba en etapa de pruebas en el desierto al noreste de Los Angeles.

   Una vez que concluyera con el desarrollo de su nave Virgin Galactic haría vuelos espaciales turísticos que saldrían desde el centro Spaceport America, situado en el sur de Nuevo México, que costó 250 millones de dólares.

   Christine Anderson, directora ejecutiva de la Autoridad Aeroespacial de Nuevo México, no quiso hacer comentarios sobre los acontecimientos del viernes en el desierto de California o el efecto que podría tener en el futuro de los viajes espaciales comerciales.

   Virgin Galactic sería el principal usuario del puerto aeroespacial que fue construido para el lanzamiento de vuelos para personas que pagaran por el viaje al espacio, un sueño de Branson. Su compañía ha retrasado el momento del despegue de los vuelos, que costarían 250.000 dólares, debido a retrasos en el desarrollo y pruebas de la nave.

   A partir del año que viene, el SpaceShipTwo iba a ofrecer vuelos para turistas espaciales a hasta 150 kilómetros de altura sobre la superficie terrestre.

   La máquina ofrecía lugar para dos pilotos y seis pasajeros. La empresa ya había aceptado más de 70 millones de dólares en depósitos de unas 580 personas dispuestas a pagar 250.000 dólares cada una para viajar al espacio. Entre ellas había famosos como los actores Tom Hanks y Angelina Jolie y el cantante Justin Bieber, de acuerdo con los medios.

   Cada viaje tendría una duración de aproximadamente 2,5 horas, aunque de ese tiempo los pasajeros estarían solo unos pocos minutos en el espacio. experimentando la falta de gravedad.

La nave mide 18 metros de largo y tiene una cabina de 2,3 metros de diámetro, de tamaño similar a un jet Falcon 900, y pesa 9.740 kilos. Puede volar a una velocidad de 4.200 kilómetros por hora y a una altura de 110 kilómetros. Los ojos de buey de la máquina eran claramente más grandes que los de los aviones de pasajeros comunes.

   El proyecto es desarrollado por las empresas Virgin Galactic y Scaled Composites.

El segundo. La catástrofe de ayer fue la segunda explosión de una nave espacial en esta semana.

   El martes, un cohete de carga no tripulado que se dirigía a la Estación Espacial Internacional explotó poco después de su despegue en Virginia. No se reportaron heridas en el incidente pero hubo fuertes críticas sobre la política de la Nasa de usar a contratistas privados en la era posterior a los transbordadores espaciales.

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