Hermanos + socios: Andrea y Federico Garrone creadores de Melocoton 
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Hermanos + socios: Andrea y Federico Garrone creadores de Melocoton 

Juntos, hace 40 años, crearon una marca de moda y diseño que compite desde el corazón de Pichincha con las grandes de la indumentaria en Argentina. Viajaron a Europa para ver las colecciones internacionales 2024. Proyectan nuevos locales para este año. 
5 de marzo 2023 · 06:30hs

Empezaron en los 80, pero fue en los 90 cuando lograron dar el salto con su marca. Eran los inicios de las épocas doradas de los desfiles de Pancho Dotto y los hermanos Garrone supieron dónde ubicar estratégicamente su marca. Sabían que podían traspasar las fronteras locales y hacer una firma que fuera tendencia a nivel nacional. Y lo lograron, porque hoy Melocoton, la fábrica de indumentaria creada por Federico y Andrea Garrone, compite desde el corazón de Pichincha con las grandes nacionales y sigue buscando estar en la vanguardia de la moda. Tan es así que este fin de semana un equipo de la marca voló a Europa para ver en primera fila las tendencias que llegan para la próxima temporada 2024. “Hace 40 años que estamos en esto y hace 30 que viajamos los dos cada seis meses a Europa, somos muy pocos los que hacemos eso, nos vamos con un equipo de la empresa a París, Londres, Milán, Roma y Barcelona”, describe Andrea Garrone al suplemento Negocios.

Producir indumentaria hoy en Argentina no es tarea simple. Conseguir mano de obra dedicada y capacitada, tener en tiempo y en forma las telas tanto nacionales como importadas, lograr que el Estado acelere la firma de los nuevos permisos de importación (SIRA), conseguir sostener el mercado interno y desarrollar un mercado externo son todos desafíos. Cada punto de este engranaje es clave para lograr el éxito y a pesar del know how que tiene Melocoton tras décadas en el sector, lo cierto es que su trabajo es permanente. Ellos son dos hermanos que aprendieron desde chicos la importancia del trabajo e incluso hoy tienen quien les siga dando esa lección: la madre de ambos, Lida Logrippo de Garrone, con 88 años sigue vendiendo seguros. Nada mal.

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Como hermanos y socios, Andrea y Federico supieron desde siempre dividirse las tareas. Por un lado, Federico se ocupa de la parte comercial, industrial y diseña dos de los productos: jeans y sweaters. En cambio Andrea es quien está a cargo de imaginar el resto de los modelos, el diseño de estampas, marketing y relaciones públicas de Melocoton. En los inicios, fue Federico quien con 22 años y, tras haber inaugurado un local de venta de marroquinería, visualizó el negocio: notó que las mujeres compraban lo que necesitaban para sus hijos pero además siempre llevaban algo para ellas. Así, decidió que el nicho eran las mujeres y qué mejor que asociarse a su hermana, que en ese momento recién tenía 18 años, para llevar adelante la apuesta. Andrea en los años 80 ya desfilaba como modelo y había sido alumna del Colegio Inglés de Rosario, donde imaginaron que era el lugar ideal para hacer sus primeros desfiles y alcanzar un target ABC1. En 1982 inauguraron el primer Melocoton de Rosario, con prendas fabricadas por ellos mismos y ubicado en la Galería Corrientes, donde hoy funciona su outlet.

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Andrea Garrone en el showroom que tienen en la planta textil.

Andrea Garrone en el showroom que tienen en la planta textil.

Una industria con maquinaria premium

Ese fue el comienzo de esta marca que hoy tiene una planta industrial de 3.000 metros cuadrados, con una capacidad instalada para producir 150 mil prendas, con 95 empleados entre la planta y los cuatro locales propios. En lo que respecta a la producción, el jean representa un 30% de lo que fabrican, los sweaters un 5% y el resto son todas prendas de moda, con sastrería inclusive. En los estampados, explica Andrea que una de las diferencias que los destacan es que “hacemos estampar en el exterior telas exclusivas con la firma Melocoton, tal como hacen las grandes marcas de Europa”. Es por eso que deben trabajar un año antes en cada producción.

Pero la clave en el crecimiento de Melocoton fue haber logrado adquirir la tecnología italiana de Morgan, un equipo de 500 mil dólares hecho a medida que permite mejorar todos los procesos. “Es la mejor tecnología del mundo”, aseguran los hermanos y cuentan que tienen cargados en su software 200 perfiles de telas. Para este año la apuesta de Federico es conseguir un accesorio clave, con un costo de u$s25 mil, que le permitirá una producción más acelerada y a la vez más ecológica porque casi elimina el uso de papel. En Rosario sólo Sonder usa la misma tecnología italiana que ellos en sus procesos “muchas veces nos prestamos los repuestos porque ambos compramos un kit anticipado”, cuenta Federico respecto de la solidaridad entre las y los empresarios.

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Federico Garrone fue quien en los años 80 pensó que el negocio era atender la demanda de moda de las mujeres.

Federico Garrone fue quien en los años 80 pensó que el negocio era atender la demanda de moda de las mujeres.

En lo que respecta al área comercial, están trabajando en la apertura de tres franquicias más. Ya tienen locales bajo este sistema en Mar del Plata, Resistencia, Corrientes y Tucumán, mientras que este año abrirán en San Juan, Neuquén y Bahía Blanca. Eso sí, ambos hermanos aseguran que las prendas de Melocoton se venden a lo largo y a lo ancho del país, ya que son proveedores mayoristas de locales multimarcas en todo Argentina.

Empresa familiar

Además de los hermanos Garrone ya empieza a aparecer la segunda generación de la familia. En la empresa trabaja el hijo de Federico, que lleva el mismo nombre, y se encargó de hacer el desarrollo tecnológico para hacer la venta online mayorista. Tras la pandemia, lograron que el 80% de lo que se vende a locales multimarcas se adquiera vía online. Tiene 26 años y es licenciado en Administración de Empresas y también trabaja en el área de marketing digital y comercial. Mientras que el hijo de Andrea, Jacinto Nyffenegger, es más jóven, sólo tiene 20 años y está estudiando Negocios Digitales, por lo cual quizás más adelante pueda sumarse y aportar su know how en tecnología.

Para este 2023, el panorama no es certero en lo que respecta al consumo, pero sí notaron que hubo una mejora en febrero. Federico cuenta que “nosotros habíamos vendido muy bien la liquidación de invierno en noviembre, incluso mejor que el año anterior, pero en diciembre las ventas cayeron en todos los rubros por el mundial. Recién en febrero comenzaron a recuperarse”. Igualmente, los Garrone tienen aceitado el negocio tras 40 años de haber pasado por muchos vaivenes de la economía argentina, por lo cual, siempre sabrán surfear la ola.

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En los años 90, Federico y Andrea con las grandes modelos del momento.

En los años 90, Federico y Andrea con las grandes modelos del momento.

Amiga de Marcela Tinayre e invitada a los 96 de Mirtha

Andrea Garrone fue una de las 40 personas invitadas hace diez días a la casa de Mirtha Legrand sobre Avenida Libertador para festejar sus 96 años. “Es impresionante lo capaz que es y, fundamentalmente, lo trabajadora que es. De siete días de la semana, trabajó muchos años los siete días. Ese es su lema, el trabajo”, asegura Andrea tras haber estado con ella y su familia en la gran noche de Mirtha.

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