Pandemia

Fabrican un barbijo de alta eficacia contra el Covid con botellas y bolsas de plástico

Un equipo de científicos españoles desarrolló un nuevo material para las mascarillas, más sostenible y respetuoso con el medioambiente

Martes 15 de Junio de 2021

Un equipo de investigación español logró producir un nuevo material a partir de botellas, bolsas y otros productos plásticos desechados para sustituir el polipropileno con el que están fabricadas los barbijos quirúrgicos y, de este modo, promover la cultura del reciclado en el marco de la pandemia de coronavirus.

El proyecto logró desarrollar medios filtrantes basados en microfibras y nanofibras electrohiladas de tereftalato de polietileno (PET) obtenido de botellas de plástico, bolsas y otros productos plásticos desechados, que a su vez puede reciclarse para fabricar nuevas mascarillas y reducir el impacto medioambiental.

La combinación de diferentes tamaños de microfibra o nanofibra permite generar medios filtrantes de un amplio espectro de eficiencias, desde mascarillas quirúrgicas, hasta las FFP1, FFP2 y FFP3. En comparación con el polipropileno usado en estos productos, el nuevo material tiene las mismas cualidades filtrantes.

No solo es igualmente hidrófobo sino que puede reciclarse y re electrohilarse y surge a partir de plástico desechado por lo que se considera más sostenible y respetuoso con el medioambiente. Más si se tiene en cuenta que los barbijos son de uso obligatorio y desechables, por lo tanto generan gran cantidad de residuos.

Embed

En concreto, la mascarilla desarrollada está compuesta por tres capas: dos externas, situadas en los lados interno y externo, y un medio filtrante como capa intermedia. Según los resultados de los estudios científicos, las ¡dos capas protectoras no presentan apenas pérdida de carga, pero sí elevada hidrofobicidad.

Ambos tejidos fueron producidos con técnicas de electrohilado y tienen una eficiencia de retención superior al 98 por ciento ante partículas de entre 0,5 y 3 micras y del cien por cien para partículas de 3 micras y superiores. Respecto a la mascarilla quirúrgica actual, el tejido basado en PET presenta mejor comportamiento en la retención de partículas finas y gruesas.

Equipo investigador

El equipo está integrado por científicos de los institutos de Investigación Sanitaria Aragón (IIS Aragón), Instituto de Carboquímica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de Nanociencia y Materiales de Aragón (Inma), ente mixta del CSIC y de la Universidad de Zaragoza.

El proyecto contó con el financiamiento del IIS Aragón en el marco de la convocatoria intramural Acción de Apoyo del IIS Aragón Covid-19 de 2020 y por la Universidad de Zaragoza dentro del marco de convocatoria de ayudas para proyectos e iniciativas de cooperación al desarrollo en el ámbito universitario 2020.

Reducción de residuos

El gobierno de Aragón, que dio a conocer la información, reveló que, si bien existe un amplio abanico de mascarillas con eficiencia variable, desde quirúrgicas e higiénicas hasta medias máscaras de protección filtrantes, la mayor parte de las comerciales basan su producción en polipropileno e, independientemente de su capacidad filtrante, se catalogan como no reutilizables.

Asimismo, su vida útil es de entre cuatro y seis horas tras un uso continuado, en función de los fabricantes.

Teniendo en cuenta que, según datos de 2020 del Instituto Nacional de Estadística, la población española con edad igual o superior a 6 años asciende a 46.440.788 habitantes, si todos ellos utilizasen dos mascarillas quirúrgicas al día -cumpliendo las recomendaciones-, se generaría un residuo de 232 toneladas al día de polipropileno -2,5 gramos por mascarilla-.

En esta nota

¿Te gustó la nota?

Dejanos tu comentario