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Una investigación científica constató que el amor produce cambios en el cerebro

El estudio publicado por la revista especializada Frontiers in Human Neuroscience da la primera evidencia empírica de las alteraciones que provoca el amor en la arquitectura del cerebro. 

Lunes 16 de Marzo de 2015

Un equipo de investigadores chinos descubrió que mantener una relación romántica produce alteraciones en la arquitectura del cerebro. El resultado del estudio se publicó en la revista especializada Frontiers in Human Neuroscience.  

Según el relevamiento, una persona al enamorarse tiene una mayor conectividad entre las regiones del cerebro asociadas con la recompensa, la motivación, la regulación de la emoción y la cognición social.

"El estudio proporciona la primera evidencia empírica de alteraciones relacionadas con el amor en la arquitectura funcional del cerebro", señala el autor principal de la investigación, Hongwen Song, de la Southwest University en Chongquing, China.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores utilizaron técnicas de neuroimagen, en concreto de resonancia magnética funcional, a fin de examinar las diferencias en los patrones de conectividad cerebral en cien estudiantes universitarios. Los voluntarios se dividieron en tres grupos: los que estaban enamorados, los que habían dejado de estarlo y los que no tenían pareja.

Así fue como encontraron en el grupo de los enamorados un aumento de la actividad cerebral en reposo en una zona llamada cortex del cíngulo anterior del hemisferio izquierdo, lo que sugiere que este área del cerebro está muy relacionada con el estado de enamoramiento.

Sin embargo, la actividad cerebral en otra área en la profundidad de los hemisferios cerebrales, el núcleo caudado bilateral, se redujo significativamente en el grupo de los que habían dejado de estar enamorados. Esta estructura del cerebro está asociada con la detección de recompensas, la expectativa, la representación de los objetivos y la integración de la información sensorial.

Curiosamente, los investigadores también encontraron en los enamorados una mayor conectividad entre el cortex del cíngulo anterior del hemisferio izquierdo con otras estructuras como el núcleo caudado, el núcleo accumbens o la ínsula, una red cerebral asociada igualmente con la recompensa, la motivación y la regulación emocional.

Según explican los investigadores, el aumento de la conectividad en estas regiones del cerebro "puede ser el resultado de los esfuerzos frecuentes (de los enamorados) para controlar su propio estado emocional, así como el estado emocional de su amante, y ajustar estrategias cognitivas para resolver conflictos a fin de mantener su relación romántica".

Además, el grupo enamorado mostró una mayor conectividad entre numerosas estructuras relacionadas con la cognición social. "Estos resultados arrojan luz sobre los mecanismos neurofisiológicos subyacentes del amor romántico mediante la investigación de la actividad cerebral", subrayan los investigadores.

 

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