Información Gral

El bosque de Sherwood, el hogar de Robin Hood, está "herido de muerte"

Si Robin Hood viviera en la actualidad y se escondiera en el bosque de Sherwood, el alguacil de Nottingham no tendría problema alguno para encontrarlo. El bosque abarcó alguna vez unas 40.000 hectáreas en el condado de Nottingham, desde Nottinghamshire en el sur hasta Sheffield en el norte...

Domingo 06 de Enero de 2008

Si Robin Hood viviera en la actualidad y se escondiera en el bosque de Sherwood, el alguacil de Nottingham no tendría problema alguno para encontrarlo.
  El bosque abarcó alguna vez unas 40.000 hectáreas en el condado de Nottingham, desde Nottinghamshire en el sur hasta Sheffield en el norte. Hoy la parte central del bosque se extiende sólo por 180 hectáreas, y apenas algunas pequeñas zonas arboladas se aprecian en el resto de la demarcación.
  Los expertos advierten que si no se emprende pronto un plan de rescate, no será posible regenerar el bosque y salvar los antiguos robles, en peligro de extinción, que se encuentran en el corazón del área.
  Unas 15 organizaciones se han unido para delinear un plan, con la esperanza de recaudar 50 millones de libras (100 millones de dólares) en un concurso de televisión.
  “Si uno pide a alguien que piense en algo típicamente inglés o británico, pensará en el bosque de Sherwood y en Robin Hood”, dijo Austin Brady, director regional de la Comisión de Conservación Forestal de East Midlands. “Son parte de nuestra identidad nacional. Pero el Bosque de Sherwood es un lugar real, y los bosques reales necesitan ayuda”.
Legendario. El bosque es famoso por su relación con Robin Hood, el personaje legendario que supuestamente vivió ahí en el siglo XIII. Las leyendas más populares dicen que fue un noble desposeído que les robaba sus pertenencias a los ricos para regalarlas a los pobres, y que usaba el lugar para escabullirse de su enemigo, el alguacil de Nottingham.
  Uno de los árboles más antiguos y conocidos es Major Oak, cerca de Edwinstowe, el poblado donde según la leyenda, Robin se casó con la doncella Marion, dentro de la iglesia de Santa María. Los historiadores creen que ese roble y otros de Sherwood eran árboles jóvenes en la época de Robin Hood.
  Los guardabosques del parque señalan que ese hecho hace de los robles antiguos una de las arboledas más importantes de Europa. Sin embargo, les preocupa la tasa de declinación de los ejemplares.
  Al paso de los siglos, la deforestación ha ocurrido por diferentes motivos: La obtención de madera para los barcos medievales, la creación de terrenos para la agricultura, la explotación de minas de carbón, y el crecimiento de las poblaciones aledañas. La madera del bosque fue usada incluso para construir la catedral de San Pablo en Londres.
  Ahora, los años y, según algunos, el cambio climático, están causando estragos. Era común que un viejo roble cayera cada año, pero tan sólo en 2007, siete se han venido abajo, dijo Izi Banton, el jefe de los guardabosques.
  Actualmente hay 997 robles antiguos en las 180 hectáreas del centro del bosque, dijo Banton.
  Unos 450 viven aún, y de esos, unos 250 están en buenas condiciones, mientras que los otros 200 son particularmente vulnerables. Otros tantos ejemplares están muertos pero de pie, lo que todavía es valioso para el bosque, pues sirven de hábitat para la flora y la fauna.
  Los guardabosques estudian cuidadosamente los árboles para garantizar que cada uno viva el mayor tiempo posible, dijo Paul Cook, uno de los principales encargados del parque. Cada roble tiene su propio plan de conservación y algunos tienen incluso nombres, como Medusa, Tocón o Torcido.
  Los trabajadores revisan periódicamente los robles, y determinan si alguna rama está a punto de caer. “Siempre que vengo aquí, pienso si una rama determinada ha bajado ligeramente”, relató Cook, mientras examinaba un viejo roble. “Cada vez que un árbol cae, nos causa consternación”, señaló.
  Los robles viven unos 900 años; tardan 300 en crecer, se mantienen intactos durante otros 300, y demoran otros tres siglos en morir.
  De los siete árboles perdidos en 2007, cuatro cayeron en una sola noche de febrero, por los vientos intensos. Cook dijo que los guardabosques temen que las condiciones meteorológicas más extremas, posiblemente resultantes del cambio climático, seguirán amenazando a los ejemplares.
Daño colateral. La pérdida de los árboles implica también más riesgos para la fauna, principalmente para especies raras de escarabajos, mariposas nocturnas y murciélagos que viven ahí.
  “Es el lado oculto de Sherwood, todos saben algo sobre estos árboles asombrosos, pero ignoran cuánta vida hay en su interior”, dijo Banton. “No todos los animales son tan tiernos, pero tienen una función muy importante que cumplir”.
  Los robles y la fauna que albergan seguirán siendo más vulnerables mientras permanezcan aislados del resto del bosque, consideró Brady. El plan de rescate se enfocaría en plantar 250.000 nuevos árboles para reforestar algunas zonas, de manera que se unan.
  “Este proyecto de lotería es el mayor que se haya visto”, dijo Brady. “Es prácticamente una oportunidad única en la vida para rescatar el bosque”, aseguró. 

¿Te gustó la nota?

Dejanos tu comentario