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Mortandad de tortugas revela el increíble vertido de plástico en los océanos

Unos mil ejemplares de tortugas marinas mueren cada año tras quedar atrapadas en los materiales plásticos que —por millones de toneladas— navegan a la deriva en los océanos, según un estudio internacional conocido ayer que también reveló que las sobrevivientes resultan gravemente heridas y mutiladas, o arrastran el plástico a lo largo de su vida.

Lunes 18 de Diciembre de 2017

Unos mil ejemplares de tortugas marinas mueren cada año tras quedar atrapadas en los materiales plásticos que —por millones de toneladas— navegan a la deriva en los océanos, según un estudio internacional conocido ayer que también reveló que las sobrevivientes resultan gravemente heridas y mutiladas, o arrastran el plástico a lo largo de su vida.

"La basura plástica en los océanos, incluidos los desechos de pesca que no son biodegradables, es una gran amenaza para las tortugas marinas", explicó Brendan Godley, director del Centro de Ecología y Conservación de la Universidad de Exeter (Reino Unido) y autor principal de un estudio publicado en la revista Endangered Species Research.

El trabajo reveló que el 91 por ciento de las tortugas halladas en las playas del Atlántico, Pacífico, Indico, Caribe y Mediterráneo estaban muertas "por haber quedado atrapadas en las redes abandonadas y en diversidad de plásticos". La mayor incidencia se da en crías y ejemplares más jóvenes, aunque es probable que la cifra esté subestimada.

Según la investigación, que recogió el testimonio de los 106 expertos que rescataron y rehabilitaron tortugas varadas en 43 países, la basura marina es "una verdadera amenaza para las tortugas y para otros animales que quedan enredados en ella".

Las tortugas jóvenes viajan en las corrientes oceánicas a zonas donde se concentra basura flotante y desechos, que se convierten en trampas ecológicas. Pero debido a la mayor acumulación de plásticos en los océanos, las tortugas también se acostumbran a vivir cerca de los residuos y pueden permanecer así durante años, señalaron.

De las seis especies de tortugas encontradas, la golfina (Lepidochelys olivacea) es la especie que tiene mayor probabilidad de quedar enredada "por su forma de anidar y las zonas en las que se alimenta".

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