Premio Nobel

Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna ganan el Nobel de Química por su edición del genoma

Solo cinco mujeres obtuvieron la distinción desde 1901: Marie Curie, su hija Irène Joliot-Curie, Dorothy Crowfoot Hodgkin, Ada Yonath y Frances Arnold.

Miércoles 07 de Octubre de 2020

Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna fueron galardonadas con el premio Nobel de Química 2020 “por el desarrollo de un método para la edición genómica”, según anunció hoy la Real Academia de Ciencias Sueca.

Solo cinco mujeres obtuvieron esta distinción desde 1901, frente a 183 hombres: Marie Curie (1911), su hija Irène Joliot-Curie (1935), Dorothy Crowfoot Hodgkin (1964), Ada Yonath (2009) y Frances Arnold (2018).

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La francesa, de 51 años, y la estadounidense, de 56, se convierten así en la sexta y séptima mujer que ganan un Nobel de Química desde 1901.

En junio de 2012, las dos genetistas y su equipo describieron en la revista Science una nueva herramienta con la que se podía simplificar el genoma. El mecanismo se llama Crispr/Cas9 y es conocido como tijeras moleculares.

Si la terapia genética consiste en introducir un gen normal en las células que tienen un gen con problemas, como si fuera un caballo de Troya, para que haga el trabajo del gen que no funciona, Crispr va más lejos: en lugar de añadir un gen, modifica el gen existente.

Su uso es fácil, barato y permite a los científicos 'cortar' el ADN exactamente donde quieren, para por ejemplo corregir una mutación genética y curar una enfermedad rara. El descubrimiento es reciente pero fue citado desde hace algunos años como candidato al Nobel.

Este logro se ve envuelto sin embargo en disputas de patentes, concretamente con el investigador estadounidense de origen chino Feng Zhang, lo que hizo pensar a algunos que la recompensa no llegaría por ahora.

Las dos genetistas recibieron varios galardones por este descubrimiento: el Breakthrough Prize (2015), el Princesa de Asturias en España (2015) o el premio Kavli de las nanociencias en Noruega (2018).

Para William Kaelin, que ganó el Nobel de Medicina el año pasado, este descubrimiento genético es uno de los más grandes de la década.

Este es el tercero de los premios que se dieron a conocer en la edición de 2020 de los galardones, los anteriores fueron los de Medicina, para los estadounidenses Harvey Alter, Charles Rice y el británico Michael Houghton, por sus investigaciones sobre la hepatitis C, y Física, para la estadounidense Andrea Ghez , el alemán Reinhard Genzel y el británico Roger Penrose, por sus descubrimientos sobre los agujeros negros.

El estadounidense John Goodenough, el británico Stanley Whittingham y el japonés Akira Yoshino ganaron el Nobel de Química el año pasasdo por la invención de las baterías de iones de litio, presentes en muchas tecnologías.

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