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Descubren por qué las personas con Down rara vez sufren cáncer

Un grupo de científicos estadounidenses descubrió por qué la gente con síndrome de Down rara vez sufre ciertos tipos de cáncer. En la copia adicional del cromosoma 21, que causa la enfermedad, parece haber también copias adicionales de genes que los protegen contra el cáncer.

Viernes 22 de Mayo de 2009

Un grupo de científicos estadounidenses descubrió por qué la gente con síndrome de Down rara vez sufre ciertos tipos de cáncer. En la copia adicional del cromosoma 21, que causa la enfermedad, parece haber también copias adicionales de genes que los protegen contra el cáncer.

La investigación, que aparece en la revista Nature, afirma que el avance podría ayudar en la búsqueda de nuevos tratamientos contra el cáncer.

Los investigadores del Hospital Infantil de Boston descubrieron que el gen o genes adicionales que tiene la duplicación del cromosoma 21 evitan el crecimiento de tumores cancerosos sólidos. El gen parece interferir con las señales que el tumor debe recibir para crecer. "Este estudio nos ofrece información muy valiosa para la búsqueda de nuevas terapias basadas en la inhibición del crecimiento de los tumores cancerosos", dijo la médica Sandra Ryeom, quien dirigió el estudio. "Y nos da una idea clara de la trayectoria que siguen las células involucradas en este proceso de crecimiento. Es básicamente una nueva área que podemos explorar para el desarrollo de nuevos medicamentos", afirma la investigadora.

Una copia protectora. Los seres humanos normalmente tenemos dos copias de los 23 cromosomas, que contienen toda nuestra información genética. Una copia por cada uno de nuestros padres. El síndrome de Down es un trastorno genético provocado por la presencia de una copia adicional del cromosoma 21, es decir tres copias en lugar de dos.

Sin duda es muy estimulante que la población con síndrome de Down nos ofrezca un nuevo enfoque en los mecanismos que regulan el crecimiento del cáncer. Se sabe desde hace tiempo que algunos individuos con síndrome de Down parecen tener menos riesgo de sufrir ciertos tipos de cáncer que la gente que no padece este trastorno. Pero hasta ahora no se conocía la razón. Los científicos descubrieron en el estudio con ratones que tener una copia adicional de uno de los genes localizados en el cromosoma 21 —llamado Dscr1— es suficiente para reducir el crecimiento de tumores.

Este gen parece actuar en conjunto con otro gen —que también se localiza en el cromosoma 21— para interferir con las señales que el tumor debe recibir para estimular el crecimiento de sus propios vasos sanguíneos. Este proceso de crecimiento de vasos sanguíneos se llama angiogénesis. Y si los vasos no nutren al tumor con su propio abastecimiento de sangre, no puede crecer y prosperar. "Nos interesaba estudiar a este gen Dscr1 porque sabíamos que estaba involucrado en evitar el crecimiento de los vasos sanguíneos y en nutrir a las células tumorales para convertirlas en tumores grandes y letales", dice la médica Ryeom. En teoría, los investigadores sabían que si bloqueban los vasos sanguíneos que alimentan a los tumores era imposible el crecimiento de tumores cancerosos. Por lo tanto los tumores quedarían siendo microscópicos y básicamente inocuos.

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