Pandemia

La transpiración, elemento clave en la lucha contra el coronavirus

Expertos advierten que si se pudiera monitorear el sudor, se podría detectar el covid de manera temprana y administrar terapias que permitan reducir hospitalizaciones y muertes

Lunes 19 de Abril de 2021

La transpiración podría ser un elemento clave en la batalla que, desde hace más de un año, el mundo entero mantiene contra el coronavirus. Es que expertos descubrieron que podría alertar sobre una inminente tormenta de citoquinas, lo que ayudaría al tratamiento precoz del virus.

Hace tiempo que los expertos médicos reconocieron que los pacientes con covid-19 que desarrollaban una tormenta de citoquinas, en otras palabras, una oleada de proteínas inmunitarias proinflamatorias, solían ser los más enfermos. Pero una tormenta de citoquinas también puede producirse en otras enfermedades, como la gripe.

"En el contexto de covid-19, si se pudieran monitorizar las citocinas proinflamatorias y ver su tendencia al alza, se podría tratar a los pacientes de forma precoz, incluso antes de que desarrollaran los síntomas", aseguró la doctora Shalini Prasad, investigadora principal del proyecto, que presenta el trabajo en la reunión de primavera de la Sociedad Química Americana (ACS).

¿Por qué es importante la detección temprana? Porque una vez desatada la tormenta de citoquinas, la inflamación excesiva puede dañar los órganos y causar enfermedades graves e incluso la muerte. Pero si se detecta, se pueden administrar esteroides y otras terapias que permitan reducir hospitalizaciones y muertes.

Las citoquinas se excretan en el sudor a niveles más bajos que en la sangre. "Cuando se trata de citoquinas, hemos descubierto que hay que medirlas en el sudor pasivo. Pero el gran reto es que no sudamos mucho, sobre todo en ambientes con aire acondicionado", sostuvo Prasad.

Los investigadores querían desarrollar un método extremadamente sensible para medir los niveles de citoquinas en pequeñas cantidades de sudor pasivo. Se basaron en su trabajo anterior sobre un sensor de sudor portátil para controlar los marcadores de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Es como un reloj de pulsera, que está siendo comercializado por EnLiSense LLC, mide los niveles de dos proteínas que se disparan durante los brotes de EII.

Cuando se lleva el dispositivo en el brazo, el sudor pasivo se difunde en una tira de sensores desechable que se conecta a un lector electrónico. La tira de sensores, que contiene dos electrodos, está recubierta de anticuerpos que se unen a las dos proteínas. La unión de las proteínas a sus anticuerpos modifica la corriente eléctrica que circula por el lector electrónico. A continuación, el lector transfiere de forma inalámbrica estos datos a una aplicación de smartphone que convierte las mediciones eléctricas en concentraciones de proteínas. Al cabo de unos minutos, el sudor antiguo se difunde y el nuevo sudor excretado entra en la tira para su análisis.

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