astronomía

Los dos gigantes del sistema solar se juntaron para formar la "Estrella de Belén"

Júpiter y Saturno protagonizaron la Gran Conjunción. Se mostraron tan "cerca" uno de otro que el fenómeno recién se repetirá el 15 de marzo de 2080.

Lunes 21 de Diciembre de 2020

Júpiter y Saturno protagonizaron en la noche de este lunes la Gran Conjunción, un fenómeno astronómico en el que se aprecian muy cercanos desde la Tierra, y este año estuvieron tan "cerca" que semejante evento no se repetirá hasta el año 2080.

A las 15.22, los dos gigantes gaseosos aparecieron en el mismo campo de visión de un instrumento de observación, dando la impresión de rozarse, cuando en realidad se situaban a más de 730 millones de kilómetros entre sí.

Una hora después de la puesta del sol de este lunes, el fenómeno llevó todos los ojos al cielo. Júpiter y Saturno, ambos muy brillantes hacia el suroeste, dieron un espectáculo donde parecieron "abrazarse" en una danza para intercambiar lugares en la bóveda celeste. Aquellos que contaron con con binoculares o un telescopio pequeño fueron capaces de observar incluso las cuatro grandes lunas de Júpiter orbitando el planeta gigante.

Si bien se pudo apreciar en Rosario y en todo el mundo incluso a simple vista y en las grandes ciudades, las mejores condiciones para observar este baile cósmico fueron las zonas más cercanas el ecuador. Esta cita inusual coincidió de manera fortuita con el día del solsticio de invierno para el hemisferio norte, y el verano para el sur.

El acercamiento aparente entre los dos planetas ya había comenzado hace varios meses, antes de alcanzar una distancia mínima este lunes, dando casi la impresión de que los dos astros en el cielo se convertían en uno solo.

>> Leer más: Cómo, cuándo y dónde se puede ver la gran conjunción de Júpiter y Saturno

La Gran Conjunción corresponde "al tiempo que necesitan los dos planetas para encontrar posiciones relativas similares respecto a la Tierra", explicó Florent Deleflie, del Observatorio de París. Júpiter, el más grande, tarda 12 años en dar la vuelta al Sol y Saturno, 29. Y cada dos décadas aproximadamente, los dos planetas parece que se acercan cuando los observamos desde la Tierra.

A simple vista por momentos parecía que se trataba de un solo planeta doble, ya que "Júpiter y Saturno son dos astros muy luminosos", precisó Deleflie.

La última Gran Conjunción ocurrió en 2000, pero para encontrar una distancia tan pequeña como la este lunes hay que remontarse a 1623. Y habrá otras pero recién se repetirá una conjunción tan próxima el 15 de marzo de 2080, explicaron los astrónomos.

La agencia espacial de Estados Unidos (Nasa) señaló en su página web que lo que vuelve especial a este fenómeno es que “han pasado casi 400 años desde que los planetas pasaron tan cerca uno del otro en el cielo, y casi 800 años desde que la alineación de Saturno y Júpiter ocurrió por la noche, como ocurrirá en 2020, permitiendo que casi todo el mundo en todo el planeta sea testigo de esta Gran Conjunción".

El fenómeno fue descubierto en 1623, gracias a las investigaciones del astrónomo italiano Galileo Galilei, quien trece años antes había descubierto las cuatro lunas de Júpiter (Io, Europa, Ganímedes y Calisto) y un óvalo que rodeaba Saturno que luego se determinó eran sus anillos.

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