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Al menos 18 personas murieron en un atentado explosivo en Bangkok

La bomba estalló en un santuario del centro de la capital tailandesa, muy visitado por turistas y cerca de la zona de centros comerciales. Nadie se atribuyó el ataque hasta el momento.

Lunes 17 de Agosto de 2015

Por lo menos 18 personas murieron y 117 resultaron heridas a causa de la explosión de una bomba en un santuario en el centro de Bagdad que es uno de los sitios turísticos más populares, en una intersección transitada rodeada de hoteles de cinco estrellas y centros comerciales de lujo.

Con un intenso fogonazo que fue captado por cámaras de video de vigilancia y un estruendo que retumbó a varias cuadras, el estallido de la bomba dispersó restos humanos en la intersección de Rachaprasong, desparramó sangre, astilló ventanas e incendió motos. La explosión se produjo durante la hora de mayor tránsito vespertino, cuando cae la tarde y muchos comerciantes de la zona emprenden el regreso a casa, en medio de gran concurrencia de turistas, oficinistas y compradores.

"De pronto se produjo un gran estallido y el cuarto se sacudió, como si alguien hubiese lanzado una bola de demolición sobre el techo", afirmó Pim Niyoman, un instructor de inglés que trabajaba en el octavo piso del edificio junto al santuario de Erawan. "Todo el edificio se movió. Mis cuatro estudiantes estaban histéricos".

Un video tomado enseguida después de la explosión muestra una escena de desesperación: numerosas personas corriendo despavoridas y otras llorando entre los escombros. Un trabajador de emergencia en una ambulancia trataba frenéticamente de reanimar un paciente golpeándole rítmicamente el pecho.

Nadie se atribuyó el ataque hasta el momento.

"Quienes colocaron esta bomba son crueles", afirmó el jefe de la policía nacional Somyot Poompummuang. "Se proponen matar porque todos saben que a las 7 de la tarde el santuario está repleto de tailandeses y extranjeros. Colocar la bomba allí significa que quieren ver muchos muertos".

El centro de rescates de emergencia de Narinthorn confirmó 18 muertos —entre ellos chinos y un filipino— y 117 heridos, dijo Somyot.

Como ataque individual no tiene parangón en la historia reciente de Tailandia, aunque el país no es ajeno a la violencia. Una insurgencia de más de una década de separatistas musulmanes en el sur ha dejado centenares de muertos, pero a unos mil kilómetros de donde se perpetró el ataque. En la capital Bangkok los disturbios por motivos políticos en esta misma intersección en 2010 dejaron más de 90 muertos en dos meses.

La policía dijo que la bomba fue confeccionada con un tubo envuelto en tela.

"Todavía no sabemos a ciencia cierta quién hizo esto y por qué", dijo el viceprimer ministro Prawit Wongsuwon a la prensa. "No estamos seguros si tiene motivaciones políticas, pero se proponen dañar nuestra economía y los perseguiremos".

El explosivo estalló en el santuario Erawan, dedicado al dios hindú Brahma, pero es extremadamente popular entre los budistas tailandeses y los turistas chinos. Aunque Tailanda es predominantemente budista, tiene enorme influencia hindú en sus prácticas religiosas y su lenguaje.

El santuario, junto a un hotel de cinco estrellas, está en la intersección de dos avenidas, y por encima pasa el tendido del Skytrain, un tren elevado habitalmente muy utilizado por residentes y turistas. Numerosos viajeros se congregan en él para orar a todas horas, encender incienso y ofrendar flores que compran en puestos instalados en la acera. El lugar es un foco de actividad permanente y los feligreses a veces se ven flanqueados por danzarines tailandeses contratados por quienes buscan la buena suerte, mientras grupos de turistas van y vienen.

La capital tailandesa ha estado relativamente tranquila desde que un golpe militar destituyó a un gobierno civil en mayo del año pasado después de varios meses de protestas políticas, a veces violentas, contra el gobierno anterior. Pero han renacido las tensiones en los últimos años después que la junta militar gobernante dejó en claro que podría no convocar a elecciones hasta el 2017 y que desea una Constitución que permita algún tipo de gobierno de emergencia para tomar el lugar de un gobierno electo.

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