El Mundo

Los agentes químicos, sus síntomas y horribles efectos

En Damasco se habrían usado sarín, agente XV y otros dos gases. Dañan al sistema nervioso y están prohibidos a nivel mundial

Domingo 01 de Septiembre de 2013

Estados Unidos afirma que un ataque con armas químicas a gran escala ocurrió en Siria. La agencia AP señala que todavía hay muchas preguntas sobre las armas químicas y se las formula a especialistas.

¿De qué arma química se habla? Aún no está claro. Pero por los síntomas observados en las víctimas, los expertos apuntan a los llamados agentes nerviosos, que suelen incluir gas sarín, gas somán, agente VX y gas tabún. Bloquean la transmisión de las células nerviosas.

 ¿Cuáles son los síntomas reportados y cómo reflejan el uso de agentes nerviosos? La organización humanitaria Médicos Sin Fronteras reportó un "gran número de pacientes que llegaron con síntomas como convulsiones, saliva excesiva, pupilas puntiformes, visión borrosa y dificultad para respirar". El doctor Amesh Adalja, del Centro de Bioseguridad de la Universidad de Pittsburgh, dijo que lo que el grupo de médicos reportó "es lo que un libro de texto diría sobre un envenenamiento con un agente nervioso". Síntomas como pupilas increíblemente pequeñas revelan que se está ante un agente como gas mostaza.

 

 ¿Cuál es la diferencia entre los distintos agentes nerviosos? Básicamente los cuatro agentes nerviosos citados le hacen lo mismo al cuerpo, matan de la misma manera, tienen el mismo antídoto y tratamiento, y todos están prohibidos por el convenio internacional firmado por 189 países (no por Siria), por lo que no hay diferencia práctica para EEUU en la planificación de una respuesta si era sarín o agente VX, explicó Adjala. El sarín es el más volátil de los agentes nerviosos y el VX, el más letal.

 ¿Por qué se escucha el nombre sarín asociado a este ataque más que los otros? Sobre todo por su probable uso en el pasado por el régimen sirio y su almacenamiento de gas sarín.

 ¿Alguna vez sabremos de qué agente nervioso se trató? Tal vez. Los inspectores de la ONU pueden utilizar un análisis químico relativamente sencillo para determinar qué compuesto era, a partir de muestras de cuerpos, suelo y del arma. Pero las muestras se degradan rápidamente y hay posibilidades de que nunca lo sepamos. Si tienen buenas muestras, lo sabremos en un par de días probablemente. El régimen tardó seis días en dar acceso a los hombres de la ONU a la zona atacada el 21 de agosto. En 1993 Médicos por los Derechos Humanos dijo que sus médicos y un laboratorio del Ministerio de Defensa de Gran Bretaña fueron capaces de determinar el uso de gas sarín en Irak cuatro años antes debido a los residuos de una sustancia, la huella única del gas sarín.

 

¿Cómo matan los agentes nerviosos? Afectan una enzima que permite a los nervios "hablar" entre ellos, las víctimas se sobreestimulan. Además, sufren opresión en el pecho, respiración agitada, vómitos, diarrea, confusión, dolor de cabeza, cambios en la frecuencia cardíaca, pérdida de conciencia, convulsiones y parálisis. Finalmente, y dependiendo de los niveles de la dosis, y puede ser sólo una cuestión de minutos, llega la muerte por insuficiencia respiratoria.

 

 ¿Es doloroso? Estar paralizado, si todavía estás consciente, puede ser casi una tortura, dijo Adalja.

 

 Si se trata de gas sarín, ¿se puede ver u oler? No. Como líquido es inodoro, incoloro e insípido. A menudo se utiliza en forma de gas, pero puede matar con contenido líquido en la piel. No es un producto natural, fue creado en 1938 como pesticida y es similar a loss insecticidas llamados organofosfatos que se usan hoy.

 ¿Existe un tratamiento eficaz? Sí, si la dosis es lo suficientemente baja y el paciente recibe atención a tiempo. Hay una inyección doble que algunos miembros de las fuerzas armadas llevan consigo y que debe utilizarse rápidamente. Además, si se estuvo expuesto a estos agentes, es necesario quitarse la ropa y lavarla bien.

 ¿Se ha utilizado mucho el gas sarín en el pasado? El ataque con gas sarín más conocido fue un ataque terrorista en 1995 en el metro de Tokio que mató a 13 personas e hirió a unas 6.000 más.

 ¿Cómo deshacerse de esos productos? El gas nervioso tiene que ser dispuesto correctamente en lugares con altas temperaturas y controles para evitar que escape.

 ¿Cómo puede EEUU destruir los depósitos de gas de Siria? "Varias de las opciones que se están discutiendo para una intervención militar conllevan riesgos", advirtió Amy Smithson, experta en armas químicas del Centro de Estudios de No Proliferación. "Bombardear podría hacer que los productos se dispersen y afecten a la población".

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