La Región
Miércoles 21 de Junio de 2017

Descubrieron un nuevo mamífero prehistórico en San Pedro

Los restos fósiles habían sido encontrados en 2009. Investigadores de la UNR determinaron que pertenecen a una especie de perezoso desconocida

Un nuevo mamífero que vivió en la región pampeana durante el Pleistoceno fue descubierto por un investigador de la Universidad Nacional de Rosario, a partir del análisis de un fósil en el Museo Paleontológico de San Pedro. El investigador Luciano Brambilla, del Laboratorio de Paleontología, comenzó con la revisión de los materiales depositados en numerosos museos de la región, entre los que se encuentra el Museo Paleontológico "Fray Manuel Torres", de la localidad bonaerense de San Pedro. Allí, estaba depositado el cráneo de un animal que había sido hallado en el año 2009 y se creía pertenecía a otra especie, pero luego de los estudios se corroboró que se trata de un mamífero extinto que no había sido catalogado hasta el momento.

Según publicó la UNR en su página web, el nuevo género pertenece a un perezoso terrestre gigante cuyos parientes fósiles fueron encontrados por primera vez hace más de 170 años por Charles Darwin en su paso por el país. El hallazgo de un cráneo del nuevo animal ocurrió físicamente en el año 2009 pero recién ahora, y en el marco de un proyecto radicado en la Facultad de Ciencias Exactas de la UNR, fue estudiado y analizado concluyendo que se trata de un mamífero nuevo en su tipo.

La investigación, dirigida por el doctor en Ciencias Biológicas Luciano Brambilla, del Laboratorio de Paleontología, comenzó con la revisión de los materiales depositados en museos de la región, entre ellos el ubicado en San Pedro.

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La nueva especie fue bautizada científicamente como "Archaeomylodon Sampedrinensis": la primera parte del nombre hace referencia a la antigüedad del fósil descubierto con respecto a sus parientes más cercanos y la segunda, destaca la procedencia geográfica del lugar donde fue descubierta.

"Dado que en esa ciudad están las barrancas del río Paraná y también se explotan canteras, suelen aparecer fósiles que si no son rescatados se caen al agua o se erosionan y se pierden. Con el fin de preservarlos, un grupo conservacionista creó hace 14 años este museo destinado no sólo a catalogar y exhibir las piezas, sino también a investigar, divulgar a la comunidad e incentivar vocaciones", explica el informe de la UNR.

El fósil había sido hallado por Fausto Capre, maquinista de la empresa "Tosquera San Pedro", mientras efectuaba trabajos de extracción de tosca a unos 18 metros bajo el nivel del suelo actual.

Inicialmente se pensó que podía corresponder a un ejemplar de Milodonte o de Glosoterio, dos géneros conocidos de perezosos extintos que habitaron la región pampeana ya que, por su aspecto general, era a los que más se asemejaba. Sin embargo, a partir del trabajo de investigación, surgieron diferencias que llamaron la atención.

"El animal habitó la zona hace 800 mil años. El cráneo se halló en una tosquera y hoy está en el Museo de San Pedro"

"Si bien en sus vistas frontal, posterior y lateral, el fósil conserva semejanza con los Milodontes; su gran tamaño, la presencia de un quinto diente y la suma de las numerosas diferencias morfológicas identificadas, demuestran que se trata de un animal totalmente novedoso y desconocido por la ciencia", afirmó José Luis Aguilar, director del museo sanpedrino.

Se estima que este mamífero vivió hace 800 mil años, mientras que los que ya se conocen son más recientes, de unos 120 mil años. El investigador supone que su aspecto físico general no se habría alejado demasiado de los otros: cubierto de una gruesa piel, con abundante pelambre, manos provistas de gruesas e importantes garras para defenderse o enganchar ramas y hojas, una longitud superior a los 3 metros, con una altura entre 1,40 a 1,60 metro y una masa corporal de más de 2.400 kilos.

En cuanto a su cabeza y rostro, posee un cráneo poderoso, de unos 70 centímetros de longitud, alargado y algo bajo, con amplias fosas nasales y un ceño abundante con un relieve prominente. Si bien no es posible tener absoluta certeza acerca del color del pelo, animales muy cercanos a él, como los Milodontes, tenían un tono entre el beige y el castaño claro.


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