La nueva variante del Covid-19, bautizada Ómicron, estremece al mundo

Así clasificó la Organización Mundial de la Salud (OMS) a la cepa originada en el sur de África. En grandes capitales de Occidente corrió el alerta, cayeron las bolsas y se suspendieron vuelos
26 de noviembre 2021 · 17:50hs

El descubrimiento de una nueva variante del Covid-19 estremeció este viernes a buena parte del mundo, varios países suspendieron algunas rutas aéreas, los mercados sufrieron una caída brusca y los científicos se reunieron de urgencia para determinar los riesgos, en gran medida desconocidos.

Un panel de la Organización Mundial de la Salud (OMS) bautizó a la variante Ómicron y la clasificó como virus altamente transmisible de cuidado, la misma categoría que incluye a la variante delta. El panel dijo que las pruebas iniciales indican un riesgo mayor de reinfección.

De acuerdo a los datos de la OMS, desde el 10 de este mes 26 países de la región informaron de que más del 1% de su población resultaba contagiada cada semana.

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El titular de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros  Adhanom Ghebreyesus.

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En respuesta, Estados Unidos se unió a la Unión Europea y otros países para establecer restricciones de viaje para los visitantes de naciones del sur de África. En tanto, Canadá prohibió el ingreso de extranjeros que hayan viajado por el sur de África.

La Casa Blanca dijo que Estados Unidos restringirá los viajes desde Sudáfrica y otros siete países de la región a partir del lunes. No dio detalles, excepto para decir que las restricciones no se aplicarán a los ciudadanos estadounidenses que regresan o a los residentes permanentes, a quienes se les seguirá exigiendo que den negativo en las pruebas diagnósticas antes de viajar.

Expertos médicos, entre ellos de la Organización Mundial de la Salud, pidieron que no se produjeran reacciones exageradas antes de conocer mejor la variante originada en el sur de África, pero un mundo nervioso temió lo peor casi dos años después del surgimiento del COVID-19 y el inicio de una pandemia que ha provocado más de 5 millones de muertes en el mundo.

"Debemos actuar rápidamente y lo antes posible'', dijo el secretario de Salud británico Sajid Javid ante el Parlamento.

En principio no hubo indicios de que la variante provoque una enfermedad más grave. Tal como en otras variantes, algunos enfermos son asintomáticos, dijeron expertos sudafricanos.

El panel de la OMS se basó en el alfabeto griego para nombrar la variante omicron, como lo ha hecho con las principales variantes anteriores del virus.

Aunque algunas alteraciones genéticas causan preocupación, no estaba claro si la nueva variante significaría una amenaza grave para la salud pública. Variantes anteriores, como la beta, preocuparon inicialmente a los científicos, pero no se extendieron demasiado.

La Unión Europea de 27 naciones suspendió temporariamente el transporte aéreo desde el sur de África y cayeron los precios de las acciones en Estados Unidos, Europa y Asia. En Wall Street, el índice Dow Jones Industrial bajó 2,3%, y el precio del petróleo cayó casi 12%.

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"Lo último que necesitamos es traer una nueva variante que cause aún más problemas'', dijo el ministro de Salud alemán Jens Spahn. Los países de la UE han experimentado un brote de casos recientemente.

La presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, dijo que los vuelos deberán ser "suspendidos hasta que comprendamos claramente el peligro que significa la nueva variante y los viajeros que regresan de esta región deben respetar las normas estrictas de cuarentena''.

Von der Leyen insistió en tomar una precaución extrema, advirtiendo que "las mutaciones podrían conducir a la aparición y propagación de variantes aún más preocupantes del virus que podrían extenderse por todo el mundo en unos pocos meses''.

Bélgica se convirtió en el primer país de la UE en anunciar un caso de la variante. "Es una variante sospechosa'', dijo el ministro de Salud, Frank Vandenbroucke. "No sabemos si es una variante muy peligrosa''.

Aún no se ha detectado en Estados Unidos, dijo por su parte el doctor Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno estadounidense. En el extranjero, la variante "parece estar extendiéndose a un ritmo razonablemente rápido'', le dijo a CNN. Y aunque puede ser más transmisible y resistente a las vacunas que otras variantes, "no lo sabemos con certeza en este momento'', agregó Fauci.

Israel, uno de los países más vacunados del mundo, anunció este viernes que también detectó su primer caso de la nueva variante en un viajero que regresaba de Malawi. El viajero y otros dos casos sospechosos fueron aislados. Israel dijo que los tres estaban vacunados, pero las autoridades estaban investigando el estado exacto de vacunación de los viajeros.

Después de un viaje nocturno de 10 horas, los pasajeros a bordo del vuelo 598 de KLM desde Ciudad del Cabo, Sudáfrica, a Ámsterdam fueron retenidos el viernes por la mañana en el borde de la pista en el aeropuerto de Schiphol durante cuatro horas, a la espera de pruebas especiales. Los pasajeros a bordo de un vuelo desde Johannesburgo también fueron aislados y examinados.

"Es ridículo. Si no nos contagiamos antes del temido maldito, nos contagiaremos ahora'', dijo la pasajera Francesca de' Medici, una consultora de arte residente en Roma que estaba en el vuelo.

De acuerdo con los datos de la OMS, en la última semana, las infecciones por coronavirus se incrementaron un 11% en Europa, que es la única región del mundo donde el COVID-19 sigue propagándose. El director de la OMS para Europa, el doctor Hans Kluge, advirtió que si no se toman medidas urgentes la región podría registrar 700.000 muertes más antes de la primavera.

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