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Descubrieron agua en una de las lunas de Júpiter

Científicos de la Universidad de Texas, en Austin, Estados Unidos, hallaron agua en la corteza de Europa, una de las lunas del planeta Júpiter. El hallazgo fue publicado en la revista Nature y, a juicio de los expertos, supondría un paso “significativo” para la búsqueda de vida fuera de la Tierra.  

Jueves 17 de Noviembre de 2011

Científicos de la Universidad de Texas, en Austin, Estados Unidos, descubrieron agua en la corteza de Europa, una de las lunas de Júpiter. El hallazgo fue publicado en la revista Nature y a juicio de los expertos, supondría un paso “significativo” para la búsqueda de vida fuera de la Tierra.

Encontraron lo que parece ser un cuerpo de agua en estado líquido, con un volumen similar al de los Grandes Lagos de Norteamérica, encerrado dentro de la corteza helada de la luna Europa.

Según la autora principal del estudio, Britney Schmidt, profesora en el Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas, el agua podría representar un hábitat potencial para la vida y podrían existir muchos más lagos en las regiones poco profundas de la corteza de Europa.

Además, el recién descubierto lago está cubierto por plataformas de hielo flotante que parecen estar colapsando entre sí, proporcionando un mecanismo para la transferencia de nutrientes y energía entre la superficie y el vasto océano bajo la capa de hielo, según despacho de Europa Press.

“Una de las opiniones de la comunidad científica fue que si la capa de hielo es gruesa, este hecho impediría que la superficie se comunicase con el océano subyacente”, explica Schmidt, al mismo tiempo que advierte de que ahora se está ante la evidencia de que, a pesar de que la capa de hielo es gruesa, ésta permite el flujo energético, lo que podría hacer de Europa y su océano “lugares más habitables”. (Télam)

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