Política

Murió Mario Benjamín Menéndez, que gobernó las Malvinas durante la guerra

Fue miembro de una familia de militares que alcanzó notoriedad cuando su tío, el general Benjamín Menéndez, encabezó en 1951 una fallida intentona golpista contra el presidente Juan Perón.  

Sábado 19 de Septiembre de 2015

El general retirado Mario Benjamín Menéndez, que gobernó las islas Malvinas durante 74 días durante la guerra de 1982 y firmó la rendición ante las tropas inglesa, falleció ayer a los 85 años y luego de una internación de dos semanas por una enfermedad que no se reveló.

Fue miembro de una familia de militares que alcanzó notoriedad cuando su tío, el general Benjamín Menéndez, encabezó en 1951 una fallida intentona golpista contra el presidente Juan Perón.

Subjefe del I Cuerpo de Ejército, fue designado gobernador de Malvinas y jefe del comando conjunto de las tropas desplegadas, donde trazó una estrategia defensiva que fue luego muy criticada por el informe Rattembach, que juzgó el pobre desempeño militar.

Esa prosapia castrense fue la carta de presentación que esgrimió el entonces canciller Nicanor Costa Méndez cuando visitó un mes más tarde a Fidel Castro para requerirle apoyo diplomático y el cubano le preguntó si, además de familia militar, era de los generales que peleaban o se rendían.

En las fotos de época se lo ve siempre atildado, peinado a la gomina y con abrigo de duvé, que contrastaba con el inservible equipamiento de los soldados movilizados.

La historia le asigna la famosa frase "que venga el principito" cuando se supo que el heredero real Andrew estaba embarcado junto a la fuerza de tareas para recuperar las islas. El lo negó y dijo que era un invento de la inteligencia militar, y hasta culpó a su jefe, el dictador Leopoldo Galtieri, de no entender lo que pasaba en el escenario bélico.

El 14 de junio del 82, contrariando las órdenes recibidas, firmó el acta de capitulación ante el general Jeremy Moore, por lo cual fue detenido al regreso de la islas.

Tampoco pudo huir del destino de su dinastía, que tuvo otro exponente notable en su primo hermano, el general degradado Luciano Benjamín, tres años mayor y hoy con siete condenas a perpetua por los crímenes de lesa humanidad que cometió como comandante del III Cuerpo a partir de 1976.

Ya octogenario, en el 2012 Mario Benjamín Menéndez fue detenido brevemente y quedó procesado por su participación en el Operativo Independencia de 1975, durante el cual el Ejército montó el primer centro clandestino de detención, La Escuelita, en la falda de los cerro tucumanos, ensayo de la experiencia generalizada un año más tarde.

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