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Dos estadounidenses ganan el Nobel de economía en medio de la crisis

Sus trabajos analizaron los cambios sistémicos de las políticas de shock. Investigaron por separado pero coinciden en que no hay respuestas simples a esta crisis.

Martes 11 de Octubre de 2011

Los estadounidenses Thomas Sargent y Christopher Sims compartieron el premio Nobel de economía 2011 por aportar mecanismos para entender el impacto de los cambios en las políticas económicas, pero dijeron que no tenían respuestas simples para la crisis mundial, que uno de ellos definió como "este caos".

Un aspecto central de la investigación que condujeron por separado en la década de 1970 fue el esfuerzo por modelar y cuantificar las causas y los efectos en las economías, incluida la compleja interacción del Estado y la política del banco central con las expectativas de las personas y las empresas.

"Pánicos y crisis (...) lo que está ocurriendo en Europa ahora con el euro, se trata de las expectativas sobre lo que otras personas van a hacer", dijo Sargent, profesor de la Universidad de Nueva York, de 68 años, en una entrevista publicada por el sitio web de la organización del Nobel.

Pero, a pesar de que su trabajo "tensó" las ideas acerca de cómo las expectativas influyen en las políticas y su impacto, Sargent advirtió que él y Sims, colegas de la Universidad de Minnesota, no tenían respuestas fáciles para la crisis actual.

"Somos dos ratones de biblioteca que analizamos los números e intentamos descifrar lo que está ocurriendo", dijo Sargent. "Intentamos experimentar con nuestros modelos antes de destruir al mundo", agregó.

Sims, también de 68 años y ahora en Princeton, dijo acerca de los actuales problemas financieros del mundo: "Si tuviera una respuesta simple para eso, la hubiera transmitido por todo el mundo (...) Desafortunadamente, analizar los datos exige un trabajo extenso y lento".

Pero agregó: "Creo que los métodos que he usado y que Tom ha desarrollado son esenciales para encontrar una salida a este caos".

La Real Academia Sueca de Ciencias, que entrega el galardón, dijo ayer que el premio de 10 millones de coronas suecas (1,5 millón de dólares) reconoció su "investigación empírica sobre la causa y efecto en la macroeconomía" y dijo que sus trabajos sentaron las bases del análisis macroeconómico moderno.

"Una de las principales tareas de la investigación macroeconómica es comprender cómo tanto los shocks como los cambios sistémicos de políticas afectan las variables macroeconómicas en el corto y largo plazo", señaló la academia sueca en un comunicado.

"Las contribuciones a la investigación de Sargent y Sims premiadas han sido indispensables para este trabajo", agregó.

Sargent desarrolló un modelo matemático en su trabajo y lo describió en una serie de artículos publicados en la década de 1970. Sims escribió un artículo en 1980 que introdujo una nueva forma de analizar datos usando un modelo llamado vector de autorregresión.

Torsten Persson, de la Universidad de Estocolmo y miembro del comité, dijo que no estaba claro que su trabajo pudiera aplicarse inmediatamente, mientras ministros y banqueros centrales intentan equilibrar los esfuerzos por promover el crecimiento de la producción y el empleo con las preocupaciones en torno a limitar las deudas y la inflación.

Un gran interrogante. "Ese es un gran interrogante", señaló. "No estoy seguro de que haya una ayuda inmediata. Crisis como la que estamos experimentando hoy -una crisis financiera mundial- no ocurren todos los años, ni siquiera todas las décadas", añadió.

El premio de economía, oficialmente llamado Sveriges Riksbank en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel, fue lanzado en 1969. No fue parte del grupo inicial de galardones establecidos en el testamento del magnate de la dinamita de 1895.

Tore Ellingsen, de la escuela de Economía de Estocolmo y también miembro del comité, dijo: "Si queremos entender el rol de la política económica en la sociedad, debemos tener una noción de causa y efecto. Y estos métodos nos ayudan a mirar datos históricos y desentrañar las causas".

"Esto es muy usado. Los ministros de Finanzas, los bancos centrales, las universidades (...) En todo el mundo", agregó. (Reuters)

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