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Astrónomos hallan en la Vía Láctea una estrella que no debiera existir

Jueves 01 de Septiembre de 2011

Un equipo de astrónomos de la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral, instalados en el Cerro Paranal, utilizó el Very Large Telescope (VLT) para localizar una estrella en la Vía Láctea que no debiera existir.

Los científicos descubrieron que la estrella se compone casi totalmente de hidrógeno y helio, con cantidades muy pequeñas de otros elementos químicos. Esta inusual composición la coloca en la “zona prohibida” de una teoría de formación estelar ampliamente aceptada, lo que implica que esta estrella es prácticamente imposible, según un despacho de la agencia italiana Ansa.

“Una teoría ampliamente aceptada predice que las estrellas de este tipo, con poca masa y cantidades extremadamente bajas de metales, no debieran existir porque las nubes de material en donde se formaron nunca podrían haberse condensado”, señaló Elisabetta Caffau, autora principal del estudio.

“Fue sorprendente encontrar por primera vez una estrella en esta zona prohibida, y esto significa que tendrán que revisarse algunos de los modelos de formación estelar”, añadió.

Los investigadores anticiparon que esta inusual estrella probablemente no es única. “Hemos identificado varias estrellas candidatas que podrían tener niveles de metales similares o incluso inferiores. Ahora estamos planeando observarlas con el VLT para ver si se confirman”, concluyó Caffau. (Télam)

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