En busca del sentido de la vida

Al cumplirse un nuevo aniversario del nacimiento de Viktor Frankl, padre de la corriente terapéutica que se centra en el significado de la existencia humana, Más habló con dos especialistas sobre esta metodología conocida como la Tercera Escuela Vienesa de Psicoterapia
26 de marzo 2017 · 00:00hs

Puede que usted no sepa quién es Viktor Frankl. No tiene por qué saberlo. Pero seguramente en algún momento de su vida se habrá preguntado: "¿Quién soy?", "Para qué estoy", "¿Cuál es el sentido de mi vida?", "¿Tiene algún propósito el sufrimiento?". Si usted, en alguna ocasión, estuvo frente a algunos de estos interrogantes puede que le sea útil saber quién fue Viktor Frankl y qué es la logoterapia.

   Viktor Frankl (26 de marzo de 1905- 2 de septiembre de 1997) fue un psiquiatra, neurólogo y escritor vienés que fundó la logoterapia, una psicoterapia que hace hincapié en el sentido de la existencia humana y en la búsqueda de ese sentido por parte del hombre. También afirmaba que el hombre puede encontrarle sentido a la vida aún bajo todo tipo de circunstancias adversas o extremas.

   Etimológicamente el término logos es una palabra griega que equivale a sentido, significado o propósito; mientras que terapia significa curación. No obstante hay una particularidad en su surgimiento. Fue el propio Frankl quien tuvo que encontrarle sentido a su vida a partir de una experiencia pavorosa que cambiaría su existencia, y la de muchos otros.


Frankl: del horror

a la iluminación


   Cómo médico y neurólogo vienés, Frankl, quien era de origen judío al igual que Sigmund Freud y Alfred Adler —fundadores del psicoanálisis y la psicología individual respectivamente— estaba encaminándose a mediados de los años 40 a una previsible brillante carrera profesional. Desde 1940 hasta 1942 dirigió el departamento de neurología del Hospital Rothschild, el único hospital de Viena donde se admitía a judíos.

   El clima era hostil: la II Guerra Mundial ya había estallado y el régimen nazi estaba llevando a cabo su nefasto plan de solución final. El destino de millones de almas corría peligro y la vida de Frankl no era una excepción. A pesar de contar con un visado para emigrar a Estados Unidos, el psiquiatra decidió permanecer con sus seres queridos. Unas semanas después él y su familia fueron deportados.

   En Auschwitz se separó de su mujer, Tilly Grosser, de la que no supo más nada a lo largo del cautiverio. Luego despidió a su madre en el campo de Theresienstadt sabiendo que nunca más iba a verla. Días después presenció la agonía y muerte de su padre en el mismo campo. En un abrir y cerrar de ojos el psiquiatra perdió todo y a todos. Y no sólo sufrió pérdidas de seres queridos. En ese mismo campo destruyeron un libro que estaba escribiendo.

   Durante la guerra estuvo internado en cuatro aberrantes campos de concentración donde experimentó lo que significa una existencia vacía. Allí, en medio de torturas, hambre, frío, brutalidades de todo tipo y ante el riesgo de su propio exterminio, Frankl conoció el infierno y se preguntó cuál era el sentido de su sufrimiento y el de otros.

   Juró a sí mismo no suicidarse y trató de sobrevivir a duras penas. Afortunadamente el médico vienés superó el horror. La liberación le llegó el 27 de abril de 1945.

   Frankl estaba exhausto, psicológicamente derrumbado: no tenía adónde ir ni a quién acudir; toda su familia había muerto, a excepción de una hermana que había escapado a Australia. No poseía dinero, salud, cobijo, ni hogar. Aún así, la terrible vivencia del Holocausto le dejó una enseñanza profunda: a pesar de todo la vida tenía un sentido.

   Pronto se dio cuenta de qué lo ataba a la existencia, lo que le confería razón a su supervivencia: era el deseo de ayudar a los demás a encontrar la razón de su existir. Con el tiempo fue recobrando energías, continuó trabajando en las ideas acerca de la logoterapia, y se propuso terminar el libro que le fuera confiscado. Hoy, dicha obra, que vio la luz por primera vez en 1946 bajo el título "Ein Psychologe erlebt das Konzentrationslager" (Un psicólogo en un campo de concentración) y que finalmente se editó como El hombre en busca de sentido, ha tenido un éxito arrollador: vendió millones de ejemplares a lo largo de todo el planeta y fue traducido a más de veinte idiomas. Además, la Library Congress de Washington (Estados Unidos) lo declaró como uno de los diez libros de mayor influencia en América. Sin dudas, el legado de Frankl —más de 30 publicaciones y múltiples conferencias a lo largo y a lo ancho del planeta— es invaluable y merece el más distinguido de los reconocimientos. Por eso es necesario profundizar más en sus conceptos, al cumplirse hoy 112 años de su nacimiento.



En el ámbito local


   Si bien esta forma de psicoterapia no es nueva, no son muchos los ámbitos privados en los cuales se la contempla. Con respecto a la esfera académica pública, la logoterapia no es considerada como prioridad. Más allá de esto, en la actualidad, atraviesa una fase fecunda gracias al trabajo de profesionales formados y certificados en la materia.

   En Rosario, el sitio de obligada referencia es el Centro de Análisis Existencial Viktor Frankl, ubicado en Santiago al 1100. Más habló allí con Cecilia Saint Girons, directora de la institución, miembro fundadora del Centro Viktor Frankl para la Difusión de la Logoterapia de Buenos Aires, psicóloga, profesora de filosofía, psicología, y pedagogía y vicedirectora del colegio secundario Nuestra Señora de la Misericordia. Consultada sobre el tipo de actividades que se realizan en este espacio, explicó que se trata de un área terapéutica y formativa. "En primer lugar realizamos actividades como clínica. Somos un grupo de psicólogos que trabajamos en la atención con pacientes, sean niños, adolescentes o adultos. También poseemos un área de formación y capacitación con la que dictamos cursos, seminarios y otras actividades. Hemos organizado y participado en congresos a nivel nacional e internacional", explicó. Saint Girons además subrayó que el espacio de Santiago y San Juan está conectado con otros centros: "Estamos avalados por el Instituto Viktor Frankl de Austria. Además trabajamos directamente con el Centro Viktor Frankl de Buenos Aires y pertenecemos a la Asociación Iberoamericana de Logoterapia. Hace tres años también que vamos a dar cursos en la Asociación Española de Logoterapia", completó la psicóloga.

— ¿Cuál es la diferencia entre la logoterapia y otras corrientes terapéuticas?

—El sello más distintivo es la inclusión explícita de la dimensión espiritual del ser humano. Lo que trabaja la logoterapia es una antropología muy clara, afirmando que el ser humano es un ser bio-psico-social-espiritual. Otras corrientes no incluyen lo espiritual. Lo que decía Frankl es que la logoterapia es un complemento de otras teorías, no es una teoría cerrada. Es una perspectiva abierta, integral e interactiva donde se pueden tomar elementos de otras perspectivas teóricas. No nos olvidemos que Frankl tenía como grandes influencias a Sigmund Freud y Alfred Adler. Hoy en día hay muchas corrientes que pueden ser complementadas con la logoterapia: la terapia sistémica, la psicología cognitiva o la psicología vincular, por ejemplo.

—¿Por qué la logoterapia es una corriente que no goza de mayor difusión? A nivel local no es una prioridad en el ámbito académico y en la Universidad Nacional de Rosario no está contemplada formalmente en el plan de estudios...

—Hay distintos factores. Uno de ellos es la corriente hegemónica fuerte y preponderante que existe en el país: me refiero al psicoanálisis. Todos los otros enfoques de alguna manera están subordinados al predominio del psicoanálisis y analizados desde esa óptica, no en forma independiente y profunda. Por otra parte creo que la logoterapia tiene la propia dificultad de ser muy asimilada con la religión. Hay gente que la confunde con un culto o que cree que es una terapia para personas creyentes. Es un error y una mala fama que tiene. A modo de autocrítica, quizás existe una escasa divulgación científica que tienen nuestros trabajos. En ese sentido nos hemos comprometido a realizar publicaciones. En 2014, por ejemplo, publicamos "La búsqueda de lo posible", un libro que intenta explicar la logoterapia aplicada a la educación y a la clínica.

—¿Cómo se puede ayudar a una persona sumida en la desesperanza?

—Lo que hacemos es abordar el tratamiento desde lo que Frankl definió como "Neurosis noógena", un tipo de padecimiento que tiene que ver con la dimensión espiritual y que se caracteriza por una sensación de vacío existencial. Se trata de individuos que quizás no saben para qué viven o no le encuentran "sabor" a su vida. Si esa persona acude a nuestra consulta, aplicamos específicamente la logoterapia, que es la terapia que trata de buscar sentido a la vida. Etimológicamente la palabra logos se define como "razón de ser" y terapia como "curación". La curación deviene al encontrar un sentido a la existencia. La hipótesis básica de Viktor Frankl es que siempre hay un sentido, aún en las peores circunstancias. Frankl, que fue prisionero de cuatro campos de concentración acuñó una frase muy conocida: "A pesar de todo, sí a la vida". Pese a las circunstancias extremas él decidió sobrevivir. Lo decidió porque era un ser libre pero a su vez el azar y el destino le permitieron eso, obviamente. No todos los que decidieron vivir sobrevivieron, está claro. Frankl afirmaba que la libertad de pensamiento no podía serle arrebatada al ser humano y que la vida siempre oculta un sentido aunque éste no sea muy evidente. La última de las libertades es adoptar una actitud ante un destino inevitable.

—Hablemos sobre la logoterapia y la vida moderna. Debe haber personas que tienen una vida "armada" pero que aún así experimentan un gran vacío en su existencia. ¿Esto es frecuente?

—Sí, totalmente. La logoterapia es la aplicación clínica de los fundamentos analíticos existenciales, es decir, la visión del humano como un ser libre y responsable. Frankl explica un eje cruzado donde arriba está el sentido y abajo el vacío. En los polos horizontales se encuentran el éxito y el fracaso. En los cuadrantes podés ubicar a una persona que le va bien, tiene éxito y se encuentra satisfecha. Sin embargo hay gente que lleva una "buena vida" y se siente fracasada. Quizás tienen de todo y no lo pueden disfrutar.

—Hay una sobredimensión de la palabra éxito...

—Claro, lo que pasa es que hay que ver cuál es el contenido de dicho éxito. Si se lo reduce a aspectos materiales o superficiales, cuando perdés la belleza o el dinero te sentís fracasado. Frankl en algunos textos hablaba de plenitud en lugar de éxito. Podés estar pleno viendo un atardecer, sentirte bien, y no necesariamente tener mucho poder o dinero.

—Ya han pasado casi dos décadas del fallecimiento de Viktor Frankl. ¿Cuál es el balance que hace de su obra?

—A nivel mundial está el Instituto Viktor Frankl de Viena (Austria) que está llevando una tarea de registro y aval de distintos centros del mundo, y de personas que otorgan el certificado de logoterapeuta. Nosotros pertenecemos, como centro, a esa institución austríaca. En el plano mundial hay muchas entidades y trabajos realizados, pero su difusión no es masiva. Quizá, como mencionabas, porque no está como contenido en las currículas universitarias. Sí se da en Buenos Aires, por ejemplo en la Universidad Católica Argentina, o en la Universidad Católica de La Plata. Pero no son contenidos obligatorios en la universidad pública.

Desde Europa

Más habló con el profesor Alexander Batthyány, Director del Viktor Frankl Institut, el centro oficial de Viktor Frankl en Viena. Desde el viejo continente, Batthyány alumbró conceptos y brindó su visión acerca del aporte y los retos que afronta la logoterapia en la actualidad.

   Consultado sobre las diferencias entre esta corriente terapéutica y otras, el profesor aseguró que "la logoterapia no sólo busca cuáles son los déficits de una persona sino que hace hincapié en sus fortalezas, no sólo en las condiciones imperantes sino en la libertad que se tiene. Por ejemplo: algunos pacientes experimentan una suerte de ansiedad irracional, pero por supuesto no son sólo ansiosos, sino que la cuestión es que se sienten impedidos por sus situaciones de ansiedad.

Además, añadió: "Cuando un terapeuta sólo se concentra en la ansiedad —muchos lo hacen— origina lo mismo que el paciente, se preocupa demasiado en la inquietud. Y quizás él o ella la están alimentando en vez de hacerla mermar. La logoterapia, en cambio, no sólo se fija de dónde proviene ese desorden sino que hace hincapié en qué es lo que la persona puede hacer, con o sin ese desorden. Está orientada a la libertad de acción. Mientras que en la terapia comportamental el paciente puede aprender a cómo sobrellevar el miedo a las alturas o a los ascensores, por ejemplo, en la logoterapia el objetivo es mucho más profundo: hacer que la persona sea más fuerte que la ansiedad sin importar cómo ella pueda llegar a manifestarse en un futuro.

—¿Cuál es la contribución más significativa que aportó la logoterapia a la humanidad?

—La contribución principal de la logoterapia es doble. Brindó libertad en el panorama de la psicoterapia y puso orientación y significado al escenario psicoterapéutico. La libertad es una idea central y ella nos dice que ningún diagnóstico puede ser tomado por sentado mientras la persona siempre pueda cambiar su camino. Otro aporte es el cuidado psicológico de aquellas personas cuyo sufrimiento es "normal", esto es, aquellos que todavía necesitan ayuda sin ser rotulados como "mentalmente enfermos".

—¿Qué desafíos afronta en los tiempos modernos?

—La humanidad afronta severos desafíos (el tema de los refugiados, el virus del Zika, etcétera) y la logoterapia está especialmente equipada para ayudar en esta cuestión. En estos momentos, esta corriente posee un interés sin precedentes por parte de vecinas escuelas de psicología y psiquiatría: nunca hubo tanta gente interesada en nuestro trabajo, en libros y otras lecturas sobre el tema. Sólo en los últimos cinco años fueron fundados alrededor de veinte nuevos centros de logoterapia en todo el mundo. Sin dudas es cada vez mayor su crecimiento.

Hernán Osuna / Especial para Más

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