El Mundo

A 20 años de la llegada de Hugo Chávez al poder

Chávez surgió a la vida pública el 4 de febrero de 1992, cuando intentó derrocar al presidente Pérez.

Sábado 02 de Febrero de 2019

Venezuela conmemora hoy el vigésimo aniversario de la llegada al poder de Hugo Chávez con la inédita coexistencia de dos presidentes paralelos, en un conflicto de poderes que explica la parábola que fue de la anunciada "revolución bolivariana" a la peor crisis política, económica, social y humanitaria de su historia. Teniente coronel del Ejército, Chávez surgió a la vida pública el 4 de febrero de 1992, cuando encabezó un intento fallido de golpe de Estado contra el presidente Carlos Andrés Pérez, por el que fue preso.

Indultado en 1996, fundó un partido, el Movimiento Quinta República (MVR), con el que capitalizó el desencanto general por el empobrecimiento y la corrupción crecientes, y ganó las elecciones de 1998. El 2 de febrero de 1999 asumió la presidencia tras jurar por "esta moribunda Constitución" y dedicó sus primeros esfuerzos a promover una reforma de la Carta Magna, aprobada a fines de ese año. Desde entonces la República de Venezuela se llama también Bolivariana y el período presidencial, antes de cinco años, dura seis. A partir de allí, Chávez anunció su "revolución bolivariana", de corte socialista, y entre 2000 y 2001 se distanció de las clases medias, que interpretaron una reforma educativa como un intento de adoctrinamiento marxista de los alumnos primarios y rechazaron medidas económicas adoptadas por decreto. No obstante, en diciembre de 2000 ganó cómodamente las elecciones para iniciar en enero de 2001 un período bajo el imperio de la nueva Constitución. En abril de 2002, un grupo de civiles y militares aprovechó protestas multitudinarias contra la decisión de Chávez de eliminar el sistema meritocrático para la designación de ejecutivos de la petrolera PDVSA y lo sacó del gobierno por 36 horas.

La intervención en esas protestas de grupos civiles chavistas armados, que provocó 19 muertos y cientos de heridos, dio lugar a las primeras denuncias sobre violaciones de derechos humanos y manipulación de la Justicia, que irían multiplicándose con el tiempo. Tras afrontar un prolongado paro general entre fines de 2002 y principios de 2003, Chávez dispuso el control cambiario. Entonces se notaron los primeros síntomas de inflación y desabastecimiento.

Luego de sortear con éxito un referéndum revocatorio en 2004, Chávez fue reelecto a fines de 2006 e inmediatamente ordenó crear un "partido único". Así nació el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV). En 2007 tuvo su primer revés en las urnas, cuando una mayoría rechazó su nuevo proyecto de reforma constitucional, con la que aspiraba a eliminar todo límite a su reelección. Obtendría esa franquicia dos años después, en otra consulta. Paralelamente, Chávez subió el perfil de Venezuela en el terreno internacional. Cultivó una estrecha relación personal con Fidel Castro, a quien dio petróleo para Cuba a cambio de legitimidad política y agentes de inteligencia; se alió a China, Rusia e Irán, y asumió un liderazgo regional que fue costoso en recursos petroleros. El 30 de junio de 2011, Chávez informó que padecía cáncer. Volvió a ganar los comicios en octubre de 2012, apareció en público por última vez en diciembre, y el 5 de marzo de 2013 se anunció su muerte. El 13 de abril, Nicolás Maduro fue elegido presidente.

Bajo la gestión de Maduro empeoró la situación económica: Venezuela vive en emergencia humanitaria por el desabastecimiento casi total de alimentos y medicinas, y desde noviembre de 2017 sufre hiperinflación. Asimismo, se multiplicaron las protestas y la represión, con decenas de muertos y heridos, y cientos de opositores presos o inhabilitados para cargos públicos. Como consecuencia, cinco millones de personas se fueron de Venezuela en estos 20 años, según diversas organizaciones.

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