Pandemia

AstraZeneca: la falta de frascos en México retrasa la llegada de la vacuna

Mientras un laboratorio argentino produce millones de dosis del principio activo, en México no pueden terminar el proceso de acondicionamiento y envasado. El faltante de viales es mundial, según alegan

Viernes 26 de Febrero de 2021

El retraso en el calendario de entrega de vacunas del laboratorio AstraZeneca a la Argentina se origina en México y en un problema algo insólito: la falta de frascos para envasar la vacuna. El principio activo se fabrica a ritmo normal en Argentina, en una planta ubicada en la provincia de Buenos Aires. Pero esos envíos no pueden terminar de procesarse y envasarse en México ante la falta de “frasquitos”, los viales, de los que hay una escasez mundial por la explosiva demanda que causó la pandemia. Por esto se debió importar fuera de programa la vacuna de AstraZeneca producida en India bajo el nombre Covishield, motivo por el cual a veces se habla de “la vacuna india”.

Según un informe del diario El País, Latinoamérica dispone de decenas de millones de vacunas de AstraZeneca guardadas en depósitos. Un laboratorio argentino, del Grupo Insud, está fabricando 18 millones de dosis mensuales, y pronto fabricará hasta 25 millones del “principio activo”, es decir lo que da a la vacuna su poder inmunizante. Pero de momento, no pueden utilizarse por falta de insumos básicos como filtros, bolsas estériles, viales o excipientes biológicos en el laboratorio de México encargado de terminar el producto. El laboratorio en Argentina, mAbxiencie, con una planta en la provincia de Buenos Aires, ya ha enviado a México 12 millones de dosis y está fabricando a un ritmo mensual de 18 millones. Pero en México se encuentran con esta limitación.

La “vacuna latinoamericana” contra el Covid-19, es “financiada por la fundación del magnate mexicano Carlos Slim”, según apunta El País. Pero se ha visto frenada por un problema mundial de desabastecimiento. Hugo Sigman, dueño de mAbxiencie, considera que “habrá que seguir esperando hasta el mes de abril”, según le dijo al diario español.

AstraZeneca renunció hace casi un año a obtener beneficios de su vacuna mientras durara la pandemia y, a través de la Fundación Gates, buscó filántropos que asumieran los altos costos de producción para poder ofrecerla al precio más bajo entre todas las vacunas, entre 3 y 4 dólares. Surgió entonces el magnate mexicano Carlos Slim. Aceptó, con la condición de que la vacuna se fabricara en el continente. AstraZeneca decidió que la fabricación del principio activo se realizara en mAbxience, una moderna instalación del grupo Insud, de Hugo Sigman y su esposa, Silvia Gold. La planta está en la provincia de Buenos Aires. El principio activo es enviado desde allí a los laboratorios mexicanos Liomont, que se ocupan de terminarlo y envasarlo, para que AstraZeneca realice la distribución en toda América latina.

Pero el plan ha chocado con el desabastecimiento planetario de productos tan elementales como soluciones salinas, frasquitos y jeringas. Schott, el mayor fabricante mundial de viales, avisó ya en junio de que no podía hacer frente a pedidos de cientos de millones de frascos. Al mes siguiente, Pascal Soriot, director ejecutivo de AstraZeneca, admitió que el problema no era “fabricar la vacuna en sí misma, sino llenar los viales”, porque no había suficientes en el mercado.

La planta de mAbxience exportó a México el 20 de enero el equivalente en principio activo para hacer seis millones de vacunas. El 2 de febrero exportó otros seis millones de dosis. Ahora, mAbxience produce a un ritmo de 18 millones de dosis mensuales y en abril alcanzará los 25 millones Pero este material permanece paralizado. Un portavoz de Liomont aseguró que los suministros necesarios estaban ya “garantizados” y que el envasado empezaría “próximamente”. Sin embargo, las dosis ya envasadas deberán esperar entre tres y cuatro semanas para recibir la autorización oficial mexicana. Por esto, AstraZeneca ofreció a Argentina parte de la producción de India. Ya llegaron 580.000 dosis de esta procedencia, y en marzo llegarán otras 580.000.

Hugo Sigman asegura que se encontró otra solución temporal. Como la vacuna de AstraZeneca no está autorizada en EEUU, la planta estadounidense se encargará de realizar por unas semanas la tarea de Liomont. “Ya hemos enviado el equivalente de 6.400.000 dosis desde Argentina a Estados Unidos y la semana próxima saldrán otras 6.400.000”, aseguró Sigman.

Liomont, cuya planta es una de las mayores de Latinoamérica (1,6 millones de metros cuadrados), tuvo que acometer un proceso de adaptación en sus instalaciones para contar con la tecnología necesaria y prepararse para una producción masiva. “Liomont tiene unos laboratorios excelentes y ha hecho todo lo que debía hacerse, pero ha topado con un problema planetario que sufren también en Europa: hay mucha demanda de insumos y poca oferta”, comenta Hugo Sigman. Claro que en EEUU no parecen tener ese problema.

Hay cientos de vacunas en desarrollo o ya en el mercado y una carrera contra el reloj para inmunizar a los 7.500 millones de habitantes del planeta. Pero la industria mundial no produce más de 20.000 millones de viales al año, destinados a la producción farmacéutica ordinaria. La irrupción de las vacunas ha provocado una situación cercana al colapso. “Nadie podía estar preparado para esto, harán falta meses para que el suministro se normalice”, admitió Sigman.

En esta nota

¿Te gustó la nota?

Dejanos tu comentario

LAS MAS LEÍDAS