Turismo

La Rioja, un destino que sorprende

Diez razones para visitar las bellezas del departamento General Felipe Varela este invierno

Domingo 27 de Mayo de 2018

Con el Parque Nacional Talampaya como gran atractivo, este municipio mágico del oeste de La Rioja surge como una excelente opción para escapadas de fines de semana largos y para las vacaciones de invierno que se aproximan.
   Algunas de las razones se encuentran en que, además del Parque, hay muchos otros sitios para conocer en este rincón del país, que se va consolidando entre quienes buscan tranquilidad y aire puro lejos de las multitudes y cerca de la naturaleza.
   En los últimos años este departamento viene realizando un fuerte trabajo de promoción y difusión de sus atractivos turísticos, en un trabajo conjunto entre la Secretaría de Turismo Municipal y la Cámara de Turismo de Valle del Bermejo. Como resultado, cada fin de semana largo la ocupación hotelera llega casi al lleno completo, y lo mismo sucede con las vacaciones, por lo cual se sugiere hacer las reservas para el receso de invierno desde ahora. Algunas razones para entender este crecimiento sostenido pueden condensarse en estos 10 puntos, o razones para visitar el departamento General Felipe Varela:

1 Villa Unión del Talampaya. Es la cabecera del departamento, la base ideal para recorrer el oeste de la provincia, ya que es el centro de servicios para el turista más desarrollado de la zona. Cuenta con atractivos como el Embalse lateral, un espejo de agua artificial que fue construido para riego. Además, a solo cuatro cuadras de la plaza principal se encuentra el Mirador La Loma, que invita a subir los 136 escalones que lo separan de la base y apreciar la inmensidad del Valle del Bermejo y de la Precordillera de Los Andes.
   La fe también tiene un lugar especial en Villa Unión, y además de la hermosa Iglesia de Nuestra Señora del Rosario —Patrona de la Ciudad— en el Cementerio local se encuentra el Santuario del Angelito Milagroso. Allí descansa Miguel Ángel Gaitán, un niño que falleció de meningitis en 1967 cuando solo tenía un año. Sus restos son exhibidos casi intactos a través de un vidrio, y gente de todas partes le lleva ofrendas, juguetes y agradece sus milagros.
2Actividades variadas. Trekking, circuitos a caballo, bicicleta, moto, cuatriciclo o en vehículos todo terreno, avistaje de aves y flora autóctona, recorridos nocturnos con la luna como testigo, entre otras muchas que se pueden hacer.

3Banda Florida y Cañón del Triásico. Cruzando el río Bermejo desde Villa Unión se llega a Banda Florida, un pueblo que conserva las casas de adobe y las antiguas fincas que aún siguen dando sus frutos; y por la calle principal el que algunos indican como el mejor pan casero de la zona. La excursión al Cañón del Triásico se realiza con camionetas 4x4, y en ella los paisajes majestuosos se combinan con lo que se aprende de las distintas eras geológicas.

4Guandacol y Vallecito Encantado. Desde Villa Unión, tomando la mítica Ruta 40 hacia el oeste, se encuentra el Vallecito Encantado, un sitio que parece parte de otro planeta, con geoformas como la "copa del mundo" o el "sombrero mejicano" y los colores cambiantes del paisaje, la diversidad de minerales y las rocas curiosas presentes en cada paso. Finalizado el circuito, y ya de vuelta en la ruta, a pocos kilómetros se puede visitar el pueblo de Santa Clara, que recibe a los visitantes con la frondosa arboleda de su calle principal, la misma en la cual se encuentra la Casona de Fajardo. Allí, Nicolás Fajardo muestra a quien quiera ver y aprender cómo teje en el antiguo telar, una experiencia muy interesante y bella a la vez.
   Más adelante se llega a Guandacol, segunda ciudad más importante del departamento y visita obligada en la zona. Sitios como la Quebrada del Alazán, la Casa de Felipe Varela, el Olivo Histórico, las teleras de Unay o el antiguo establecimiento Minero San Bernardo son para recorrer y pasar tiempo disfrutando de su gente.

5Pagancillo y Los Palacios. Muy cerca de Villa Unión están los adorables Pagancillo (puerta de ingreso al Valle del Bermejo y localidad más cercana al Parque Nacional Talampaya) y Los Palacios (cuna del vino casero del Valle del Bermejo). Son dos sitios imperdibles y de lo más pintorescos, que merecen la visita sin dudas.

6Aicuña y Cuesta de Miranda.
Saliendo de Villa Unión por la Ruta 76, y yendo para el este por la Ruta 40, a unas decenas de kilómetros aparece la entrada al mágico pueblo de Aicuña. Con menos de 400 habitantes parece detenido en el tiempo; pero lo cierto es que es un lugar pujante, lleno de gente trabajadora y emprendedora. A modo de ejemplo, Aicuña ya cuenta con su primera bodega, con el doble mérito de ser una absoluta curiosidad, y además, de producir vinos realmente buenos de distintas cepas.
   Finalizada la visita, y siguiendo por la 40 hacia la capital de La Rioja, aparece la imponente Cuesta de Miranda, para tomar unas panorámicas de ensueño.

7Excursión al Cañón de Anchumbil. Caminar adentro de un cañón, con pinturas rupestres ancestrales, el curso de agua que acompaña el recorrido y la paz que transmite este lugar mágico es lo que se ofrece en esta excursión, que como la mayoría, son recomendadas para hacer con un guía local.

8Gastronomía y vinos. Membrillos al Malbec, uvas a la grapa, nueces, aceitunas, duraznos de dimensiones gigantes y sabor increíble, chivitos, humitas, empanadas, dulce de cayote, quesillo de cabra...y mucho más.
   En cuanto a los vinos aparece no solo el famoso torrontés, sino que se encuentran exquisitos Malbec, cabernet y otras cepas se producen en prácticamente todas las localidades, principalmente en Los Palacios, en la cual hasta hay una ruta del vino casero imperdible.

9Su gente. La calidez con la cual reciben al visitante podría sin dudas ser uno de los mayores valores de este destino. Ganas, empeño y atención de primera son característicos y se encuentran en cada uno de los sitios que se recorran.

10 Parque Nacional Talampaya. Sin dudas, es el atractivo principal de la provincia, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 2000, es la joya absoluta del departamento. Afortunadamente, la cantidad de personas que lo visitan crece año tras año, y al llegar se entienden muy bien las razones: flora y fauna autóctona, paleontología, geología, fotografía, antropología, historia, aventura, trekking y otras actividades confluyen en este sitio.
   Sus formaciones geológicas no dejan de asombrar por su diversidad, tamaño y colores, y más allá de las muchas opciones que hay para recorrerlo con las excursiones, da la sensación de que el tiempo siempre será insuficiente para poder gozarlo en plenitud
   Para información sobre excursiones, guías, agencias y hoteles habilitados, estado de rutas y demás, contactarse con la Oficina de Información Turística de Villa Unión del Talampaya: en la página web en www.turismovillaunion.gob.ar, por correo electrónico: villaunionturismo@gmail.com o por teléfono al +54 3825-470543.

Cómo llegar

En auto: desde San Juan, por ejemplo, a través de la legendaria Ruta 40 y la nueva Ruta 150, que lleva al Parque Provincial Ischigualasto.


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