Hungtinton Beach, capital y leyenda del surf de la costa oeste de EEUU

A una hora  en coche de Hollywood, la ciudad y sus playas invitan a internarse en el mar en busca de la ola perfecta. Con el guía apropiado, la historia de un deporte que hizo historia no  tiene secretos.
21 de octubre 2012 · 09:48hs

Llega justo a tiempo, con una sonrisa franca, bermudas cargo, hawaiana, zapatillas. Saluda con un “¡hola!” alegre y estrecha la mano con firmez, como lo hacen los hombres que se tienen confianza.

“¿Qué les parece si empezamos”, invita mientras se encamina hacia la avenida que separa la playa del pequeño poblado al que  llaman Surf City y que a la distancia luce sereno, amigable, aunque sin  mucho más para hacer que lo que la gente que llega al lugar viene a  hacer: disfrutar de la playa y el mar.

Al llegar al bar, que se llama  Duke’s, como no podía ser de otra manera, todos lo saludan, igual que al salir a la calle y también, durante  los pocos segundos que espera el verde del semáforo para poder cruzar la avenida, que no es otra que la Pacific Coast Highway, sí, la de la  canción Sonic Youth y también la de Courtney Love que, cuenta la leyenda, la escribió la noche de Navidad de 2005, encerrada, sola, deprimida, en la habitación de un hotel barato  de Los Angeles, atiborrada de pastillas y alcohol.
 
Nada más alejado de esa historia que la Pacific Coast Highway, la famosa Ruta 1, que recorre la  soleada California bordeando el océano Pacífico desde San Francisco hasta Los Angeles, uno de los paseos preferidos de los motoqueros que surcan las carreteras, campera de cuero, bandana azul, roja y blanca, botas tejanas, a bordo de sus Harley Davidson veloces, con  los cromados brillantes y el motor que no para de ronrronear, como  una chica sexy que no puede contener el placer en el cuerpo.
De espaldas al mar, que ruge con una furia que mete miedo, parece un surfista más, uno de los tantos que andan por ahí con la única preocupación de dar con la ola perfecta, ésa que perseguía Patrick Swayze, el fantasma enamorado de Demi Moore de “Ghost”, y que, por conquistarla, se convirtió en un ladrón de bancos en “Punto límite”. 
 
Pelo lacio y rubio, piel bronceada, músculos tensos. Lo único que hace dudar es que bajo el brazo no lleva una tabla de surf sino una agenda de cuero repleta de papeles. Antes de cruzar, una bocina lo 
devuelve a la realidad, alza la mano, sonríe, no dice una palabra. Es un movimiento mecánico, que ha hecho tantas veces que ni siquiera necesita pensar para hacerlo. Lo hizo al entrar a Duke’s, el bar que le rinde homenaje al surfista hawaiano Duke Kahamanoku, “The Big Kahuna”, una leyenda que los lugareños veneran como a un dios, pero que es un hombre, el hombre que, cuando le preguntaron si los tiburones le habían dados problemas, dijo “No, ni yo a ellos tampoco”. Del otro lado de la calle hace la primera parada, inevitable, en el Surfing Walk of Fame, que es como el de Hollywood, solo que, en este caso, las estrellas son para los campeones que, contra viento y marea, fueron capaces de domar las olas más bravas del mundo haciendo equilibrio sobre sus tablas de surf. 
 
Pete Towened, a quien todos llaman simplemente “PT”, lo explica con calma, con la seguridad de quien sabe de qué está hablando. Y no es extraño que sea así, él es el guía.Pero no solo eso, él es el hombre. “¿Quién?”, pregunta con cara de despistado uno de los turistas a los que acompaña en la recorrida por la ciudad. “El Hombre”, respondió el vendedor de una de las tiendas para surfistas, una de las varias que con carteles coloridos anuncian las marcas que hicieron grande al industria, O’Neil, Billabong, Reef. Salió del local a saludar a PT y al ver que nadie sabía de quién se trataba señaló el piso. Ahí está la placa que celebraba que Pete Towened fue el campeón mundial de surf de 1976.
 
“¿Es usted?”, le pregunta escéptico el turista y PT responde con un leve movimiento de cabeza y una sonrisa, la misma con la que saluda dad, y sabe convivir con ello, algo que pocos saben por estas tierras, donde el cine, el rock y también el surf han convertido en estrellas, en un abrir y cerrar de ojos, a chicas y muchachos que un instante antes ni siquiera imaginaban que alguna vez  podían ser famosos, ni nada que se le parezca. PT es australiano, amable y famoso, pero eso no le impide hacer bien su trabajo. Se gana la vida como guía de turismo, y está bien que así sea, pocos conocen Hungtinton  Beach, ese el nombre verdadero  de Surf City, tan bien como él. Y el  modo como cuenta la historia de la  ciudad revela el cariño que sienten  por esa pequeño poblado del oeste  americano los pioneros, los que llegaron allá lejos y hace tiempo con  el sueño de cabalgar las olas del  Pacífico que, hay que decirlo, de  pacíficas no tienen nada. Cuenta la historia, no hace alarde de ella. “Nosotros inventamos  el skate”, desliza como quien no  quiere la cosa cuando ve zigzaguear entre los autos a un par de adolescentes de camisas a cuadros  y zapatillas Vans.
 
“En el invierno  pasaban largas temporadas en las  que no se podía entrar al mar y nos  aburríamos, entonces les pusimos  ruedas a las tablas viejas y empezamos a surfear en la calle, eso fue  todo”, relata mientras mira alejarse  a los skaters. No lo dice, no hace falta, pero el  juego que jugaban cuando la furia del mar los condenaba a quedarse  en la costa hoy es una industria  poderosa que, solo ahí, en el pequeño centro comercial que se alza en la esquina de la Pacific Coast  Highway y la Main St., factura millones. “Tendría que haber entrado en el negocio, ahora no estaría con  ustedes sino con Pam Anderson  en el penthouse del Beverly Hills  Hotel”, bromea PT cuando se para  frente al 411 de Olive Av., donde se  encuentra el International Surfing  Museum. Es una casa baja, con el frente  que simula el Art Deco de los viejos hoteles de Miami. No dice nada hasta que se traspone el umbral de  la puerta, adentro atesora todo lo  que un fan del surf sueña ver: tablas de distintos modelos y épocas, fotografías de las leyendas del deporte, trofeos de competencias  emblemáticas, afiches de películas,  como “The Endless Summer”, y las  tapas originales de los álbumes de  The Beach Boys, los creadores de la  música surf, la banda de sonido de  las playas californianas. 
 
PT explica cada cosa, responde  a cada pregunta, como si no hubiera estado ahí, como si no hubiera sido parte de la historia. Lo hace  también cuando, ante el 306 de la  Pacific Coast Highway, y revela que  ahí estaba el legendario The Golden  Bear, el club nocturno donde tocaron Jimi Hendrix, Janis Joplin, Neil  Young, Tom Waits y el gran Jerry  Garcia, el guitarrista de los Grateful  Dead. Ya no existe, fue demolido en  1986 porque el edificio, que era imponente, no cumplía con las normas de seguridad antisísmicas. No lo dice, no hace falta, sus  ojos hablan por él. Lamenta la pérdida, profundamente. El estuvo ahí,  vivió el agite y lo vio caer, demasiado para un hombre, por más que sea una leyenda. 
 
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