Rusia 2018

Un desconocido frente a una auténtica leyenda

El DT croata Zlatko Dalic, con poco cartel, disputará con el francés Deschamps, quien podría coronarse como jugador y técnico.

Sábado 14 de Julio de 2018

Si bien el choque final del Mundial de mañana entre Francia y Croacia, en el estadio Luzhniki, ofrece atractivos contrapuntos en sus principales protagonistas, quizás el mayor contraste de este cotejo estará del otro lado de la línea de cal. Es que mientras Didier Deschamps, el entrenador galo, es una auténtica leyenda, su colega croata Zlatko Dalic aterrizó en el torneo como un completo desconocido para al gran público.

Deschamps, de 49 años, está a un paso de entrar en la historia grande del fútbol. Una victoria separa al galo de convertirse en el tercer hombre que gana el Mundial como jugador y como entrenador, después del brasileño Mario Zagallo y el alemán Franz Beckenbauer.

El Deschamps mediocampista no era un jugador cualquiera en la Francia que conquistó el título en 1998. Era entonces el capitán bleu, el primer francés que levantó al cielo la copa más preciada del planeta.

Tras colgar los botines, arrancó su carrera como entrenador en el Mónaco y llevó al equipo del Principado a una final de la Liga de Campeones. Después entrenó también a la Juventus de Turín y al Olympique de Marsella, hasta que en 2012 se le abrió la puerta de la selección de par en par.

Asumió el cargo e inició un proceso de refundación a fuerza de autoridad y apuesta por un grupo armónico y sin personalidades conflictivas. Ambos valores parecían más necesarios que nunca: Francia vivía aún conmocionada por la traumática experiencia en el Mundial de Sudáfrica 2010, cuando los jugadores se amotinaron y el equipo cayó en fase de grupos sin ganar un partido. Deschamps fue la reacción contra ese caos.

Su figura renovó en espíritu y nombres al equipo bleu, que llegó a cuartos de final del Mundial de Brasil 2014 y a la final de la Eurocopa 2016 en Francia, en un partido que se escapó por 1-0 ante Portugal.

Mano firme

En lo único que Deschamps se parece a Dalic es en la autoridad. La primera noticia del croata de 51 años en Rusia fue cuando expulsó del equipo al jugador Nikola Kalinic tras la primera jornada. Kalinic no quiso ingresar en los últimos minutos y Dalic le enseñó rápidamente la puerta de salida.

Dalic nació en Livno, actualmente en Bosnia-Herzegovina. Como volante defensivo tuvo una trayectoria más que discreta y nunca llegó a jugar con la selección. Pasó toda su carrera en clubes de Croacia y la antigua Yugoslavia. Al Mundial de 1998, hasta ahora el mejor de Croacia, lo siguió como hincha en las gradas.

Tras retirarse en el 2000, cinco años después inició su trayectoria como técnico en el Varteks Varazdin croata. Después pasó por Albania, Arabia Saudita y Emiratos Arabes Unidos antes de recibir la llamada de la federación croata para reemplazar a Ante Cacic, en octubre de 2017.

Con él en el banquillo, Croacia logró el boleto a Rusia en el repechaje ante Grecia. Y así llegó al Mundial, con grandes interrogantes rodeándolos por su escasa trayectoria internacional.

"Zlatko nos mostró confianza desde el inicio, algo que otros no hicieron", señaló el zaguero central croata Dejan Lovren, de gran partido en la semifinal. "Ahí está el secreto de nuestro éxito", cerró.

Cada cual atendió su juego desde la concentración

Tanto franceses como croatas trabajaron ayer para llegar lo más afinados posible a la final del Mundial. Ambos equipos pusieron énfasis en la táctica a emplear mañana, en Moscú, cuando sea momento de medir potencia para levantar el trofeo más preciado por todo jugador. Si bien los entrenadores no largaron prenda sobre los apellidos que pondrán en cancha, lo cierto es que hoy brindarán una conferencia de prensa y es factible que exterioricen cómo se plantarán desde lo táctico en el estadio de Luzhniki.

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