NBA

Por primera vez desde 1997, San Antonio Spurs se quedó afuera de los playoffs

El equipo de Popovich salió a jugar sabiendo que ya no tenía chances. Perdió por 118 a 112 contra un Utah Jazz sin titulares.

Jueves 13 de Agosto de 2020

La rutina de Gregg Popovich pareció normal. Se reunió con sus asistentes para definir la estrategia, antes de hablar con sus jugadores durante las pausas en los partidos. Pero la situación era muy distinta. Por primera vez desde abril de 1997, los Spurs disputaron un encuentro sabiendo que no podían avanzar a los playoffs.

La racha de los Spurs, de 22 apariciones consecutivas en la postemporada, se cortó cuando San Antonio quedó sin posibilidad alguna de avanzar a la serie clasificatoria en la Conferencia del Oeste.

San Antonio, que había empatado un récord con sus 22 participaciones seguidas en los playoffs, quedó eliminado oficialmente cuando Memphis derrotó a Milwaukee, mientras que Phoenix completó de manera invicta su participación de ocho encuentros en la reanudación de la campaña de la NBA dentro de la "burbuja" con un triunfo sobre Dallas.

Esos encuentros terminaron poco antes de que San Antonio disputara su último compromiso de la temporada, frente a Utah. Los Spurs necesitaban que los Grizzlies o los Suns cayeran para tener alguna oportunidad de colarse en la serie clasificatoria que comenzará el sábado y definirá el último pase a la postemporada.

Más tarde, sin nada que ganar, San Antonio cayó por 118-112 ante Utah. Rayjon Tucker anotó 18 puntos en Jazz, mientras que Jarrell Brantley añadió 13.

Utah triunfó pese a que prescindió prácticamente de sus titulares. Donovan Mitchell aporto 11 puntos en 11 minutos.

"No sirve de mucho mirar al pasado. Cualquier éxito que hayamos tenido se debió a que contábamos con estupendos jugadores", dijo Popovich.

La racha de 22 años seguidos clasificándose a los playoffs quedo empatada con la lograda por Filadelfia, compartiendo el logro en la historia de la NBA.

Tras la eliminación de San Antonio, la racha vigente más larga de participaciones en los playoffs pertenece a los Rockets de Houston. Disputarán la postemporada por octavo año consecutivo a partir de la próxima semana.

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