Ovación

Nadal-Federer, otro capítulo de la saga

Se medirán hoy en la segunda semifinal del torneo Indian Wells.

Sábado 16 de Marzo de 2019

La legendaria rivalidad entre Rafael Nadal y Roger Federer tendrá un nuevo capítulo, el número 39. Ambos ganaron en la jornada de cierre de los cuartos de final y hoy volverán a verse las caras en la segunda semifinal de Indian Wells ya que la primera la sostendrán Dominic Thiem y Milos Raonic (Thiem pasó sin jugar por la baja del francés Gael Monfils, mientras que el canadiense venció al serbio Miomir Kecmanovic 6/3 y 6/4).

Tanto Nadal como Federer se impusieron en dos sets, pero el boleto a semis del primer Masters 1000 de la temporada tuvo diferentes sensaciones. El suizo, con 37 años y medio, venció 6/4 y 6/4 al ascendente polaco Hubert Hurkacz, quien había llegado al desierto californiano sin un triunfo en un certamen de este nivel. De esta manera la "Leyenda" hilvanó cuatro triunfos consecutivos en este torneo, donde alcanzó su 12ª semifinal, récord de un hombre en este campeonato, a la vez que llegó a la Nº 204 en total, sólo superado por el estadounidense Jimmy Connors con 240.

Sin problemas, Federer se deshizo de Hurkacz y así avanzó a semifinales en seis de los siete últimos torneos que disputó, con la única excepción del abierto de Australia de enero pasado. Viene de lograr el título Nº 100 como profesional, en Dubai, y ahora busca superar ese número. Para eso le restan dos encuentros. Y el siguiente es de exigencia extrema, ya que disputará el clásico con Nadal, nada menos. El zurdo de Manacor, de 32 años, figura Nº2 del ránking ATP y tiene ventaja de 23-15 contra el helvético, quien por su parte ganó los cinco últimos.

Por su cuenta, Nadal despachó al ruso Karen Khachanov, cercano al top 10, por 7/6 (2) y 7/6 (2) pero su preocupación está planteada en el hecho de que mostró dolencias en la rodilla derecha. Esa maldita lesión que lo aquejó en más de un pasaje de su trayectoria lo llevó a pedir asistencia médica, siguió y finalmente pudo festejar sin necesidad de ir al tercer set.

Nadal amplió el récord de semifinales en los Masters 1000, con 68, y avanzó por décima ocasión a esa ronda en Indian Wells, sólo superado por dos por el propio Federer. Así las cosas, llegan en gran forma, aunque la duda está puesta en la molestia del español. Si puede jugar en gran nivel será seguramente otro partidazo.

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