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La Fórmula 1 se correrá por primera vez, y de noche, en Arabia Saudita en 2021

La Fórmula 1 anunció hoy que agregará a su calendario de 2021 el Gran Premio de Arabia Saudita, un país inédito en la historia de la categoría que se convertirá en el 33º en albergar una carrera.

Jueves 05 de Noviembre de 2020

La Fórmula 1 anunció hoy que agregará a su calendario de 2021 el Gran Premio de Arabia Saudita, un país inédito en la historia de la categoría que se convertirá en el 33º en albergar una carrera.

La prueba será en horario nocturno y tendrá lugar sobre un circuito callejero de la ciudad costera de Yedá, al oeste de país, a orillas del Mar Rojo, con la intención de atraer visitantes adinerados y tratar de impulsar el perfil del reinado como destino turístico.

Según hizo saber la empresa encargada de la organización, la sociedad Fórmula One, el GP árabe será la penúltima fecha del programa 2021 y se correrá el 21 de noviembre como antesala del Gran Premio de Abu Dabi (Emiratos Arabes Unidos).

Será la tercera localidad en el Golfo Pérsico que reciba a la F1. Las otras son Manama, en Baréin, y Abu Dabi, en los Emiratos Arabes Unidos. Las carreras sirven de imán para estrellas de Hollywood, la realeza, multimillonarios, ministros e "influencers" que se reúnen durante varios días para fiestas, reuniones privadas y negociaciones.

El año pasado, 21 ciudades montaron carreras de la F1, pero el calendario fue reducido esta temporada debido a la pandemia de coronavirus. Algunas ciudades han organizado múltiples grandes premios. Y las restricciones a las congregaciones de público forzaron que la amplia mayoría se realizarán sin espectadores.

"El automovilismo deportivo es muy importante", dijo el príncipe Khalid bin Sultan al-Faisal, director de la Federación de Automovilismo y Motociclismo de Arabia Saudita en una entrevista este jueves con The Associated Press. "Queremos ser anfitriones de esos eventos lo más que se pueda porque a nuestra población le gusta ir a verlos, entretenerse y reunirse con gente de todas partes del mundo''.

El reinado no precisó la extensión de su contrato con la F1, pero el país quiere construir una pista de carrera en la capital, Riyadh, que estaría lista en 2030. Saudi Aramco, el gigante petrolero del país, es uno de los patrocinadores globales de la F1.

Ser sede de la F1 tendría un costo que excedería los 100 millones de dólares, pero el príncipe Khalid dijo que esperan que la misma genere ingresos. El país busca diversificar su economía y no ser tan dependiente de las exportaciones de petróleo, cuya cotización se ha desplomado a menos de 38 dólares el barril al reducirse la demanda.

Un elemento que hará diferente a la carrera saudita será que no se permitirá a los ganadores descorchar champaña. Tampoco se permitirá el consumo de bebidas alcohólicas en las tribunas y fiestas ya que está prohibido en el reinado musulmán.

Arabia Saudita tiene experiencia como organizador de la Fórmula E con coches eléctricos, que han corrido en las afueras de Riyad.

Al recibir grandes competiciones, Arabia Saudita quiere que se aprecien los cambios sociales en el país y estimular que su población se enfoque en el deporte.

Pero varios deportistas de renombre se han mantenido al margen, en medio de críticas de que se busca sacar provecho del deporte para distraer la atención a la situación de los derechos humanos en el reinado.

La reputación del príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman quedó muy cuestionada tras las protestas en el extranjero por la muerte del periodista Jamal Khashoggi por agentes sauditas en Turquía en 2018.

La F1 registró una pérdida de 104 millones de dólares en el tercer trimestre de este año como efecto de la pandemia de Covid-19. La categoría facturó ingresos por 597 millones de dólares de julio a septiembre contra los 633 millones percibidos en el mismo período de 2019, informaron sus organizadores.

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