Rusia 2018

El tablero previo favorece a Francia por encima de Croacia

El equipo galo llega al choque decisivo de la Copa del Mundo más descansado y con todas las estadísticas claramente de su lado

Domingo 15 de Julio de 2018

Generalmente, los antecedentes estadísticos suelen desvanecerse cuando comienza a rodar la pelota. Pero en este caso, antes de la gran final del Mundial de Rusia, de alguna manera describen el paso de Francia y Croacia antes del duelo que definirá al nuevo campeón. Y en ese marco, la mayoría de los números están del lado del conjunto galo. Es que Francia nunca cayó ante este adversario en los cinco duelos que disputaron. Tiene un balance de tres victorias y dos empates, con un 9-3 en goles a favor de les bleus. La última vez que se midieron fue en 2011, en un amistoso en Saint-Denis que acabó sin goles.

Con Antoine Griezmann y Kylian Mbappé como máximas estrellas, el equipo francés llega a la final de la Copa del Mundo después de haber ganado cinco de sus seis partidos y de eliminar sucesivamente a pesos pesados como Argentina (4-3), Uruguay (2-0) y Bélgica (1-0). El único tropiezo fue un 0-0 ante Dinamarca, en un intrascendente partido en el cierre de la fase de grupos.

"En cinco cotejos Francia nunca cayó ante Croacia (tres victorias y dos empates)"

En tanto, la Croacia de Luka Modric, que el miércoles pasado venció en el alargue 2-1 a Inglaterra en Moscú, necesitó en cambio de 120 minutos en cada uno de los partidos eliminatorios, algo inédito en la historia de los mundiales. Venció por penales a Dinamarca en octavos después de igualar 1-1 y a Rusia en cuartos tras un electrizante 2-2.

En la noche del miércoles, un gol de Mario Mandzukic en el minuto 109 dio el triunfo y la remontada a Croacia en el estadio Luzhniki. Kieran Trippier había adelantado a Inglaterra, a los 5, con un gol de tiro libre e Ivan Perisic había empatado a los 68.

"Croacia recurrió a los alargues en cada uno de los encuentros eliminatorios del Mundial"

Un día antes, Francia batió a Bélgica en San Petersburgo, con un cabezazo de Samuel Umtiti, a los 51.

Los galos irán en busca del segundo título mundial en la tercera final. En 1998 ganaron y en 2006 perdieron ante Italia por penales en la definición. Para Croacia, será la primera final mundialista de su historia.

El equipo de Dalic llega a la final con potencia ofensiva como el segundo más goleador del torneo, junto a Inglaterra, con 12 tantos en 6 encuentros (recibió cinco). Francia anotó diez goles y sufrió cuatro.

Curiosamente, ambos vencieron a la Argentina de Messi en el torneo: los croatas se impusieron 3-0 en la fase de grupos y los franceses ganaron 4-3 en octavos.

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>>> Aquel recuerdo de 1998

La final del Mundial de Rusia marcará el reencuentro entre Francia y Croacia 20 años después de la semifinal que jugaron en 1998, aunque ahora directamente con el título mayor en juego. Aquel partido del 8 de julio en el Stade de France

fue el único que franceses y croatas jugaron en la historia de los mundiales. Los galos se impusieron 2-1, con un Lilian Thuram vestido de héroe para avanzar a la final del torneo.

Croacia se había adelantado con un gol de Davor Suker (46'), pero el lateral dio vuelta el resultado con un impactante doblete (47' y 70'). Francia acabaría llegando a la final y tumbando 3-0 a Brasil para conquistar su hasta ahora único título mundial. De aquel encuentro formó parte Didier Deschamps, actual técnico francés, quien fue el capitán del equipo que se consagró campeón mundial en 1998. Suker, el autor del gol croata y máximo anotador del torneo, es hoy el presidente de su federación.

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