Ovación

El "Flaco" Chela, un Torino modelo '79 que busca el podio en Francia

Martes 31 de Mayo de 2011

En 1979, cuando Juan Chela nació, el Torino aún se fabricaba en Argentina. Ya no es el caso, pero el sorprendente tenista está feliz de ser comparado con aquel gigantesco auto “nacional” de tremenda fortaleza y no menos tremendo consumo de combustible.

Al igual que los Torino (http://dpaq.de/PxmpP) desfilan por las carreteras argentinas muchos años después de que se los dejara de fabricar, Chela sigue circulando por el circuito de tenis, aunque de ninguna manera destartalado como tantos Toros que se ven en Buenos Aires y otras ciudades.

Al jugador argentino parecen haberle hecho chapa y pintura, porque hoy celebró su regreso a los cuartos de final de un torneo de Grand Slam, siete años después de haberlo logrado por primera vez.
“Si me lo decías hace siete años, no te creía. Lo veía muy lejos. Que siete años más tarde esté en cuartos es increíble”, dijo Chela tras derrotar al colombiano Alejandro Falla y situarse en la ronda de los últimos ocho del Abierto de tenis de Francia.

Chela, de 31 años y 34 del ranking mundial, fue cuartofinalista de Roland Garros en 2004, el año en el que tres argentinos llegaron a semifinales y Gastón Gaudio ganó la final ante Guillermo Coria.
El argentino celebró el triunfo tumbándose sobre la arcilla naranja del estadio Suzanne Lenglen, en éxtasis, con los brazos abiertos y cerrando los ojos durante varios segundos.

“Me salió así en el momento, no pensé en nada, pero fue una sensación increíble”, añadió tras las tres horas y 55 minutos de batalla resuelta en un 4-6, 6-2, 1-6, 7-6 (7-5) y 6-2.
Chela buscará las semifinales enfrentándose al ganador del choque de hoy entre el británico Andy Murray y el serbio Viktor Troicki. Además, desde el lunes será el nuevo número uno del tenis argentino, algo que no esperaba.

“Es increíble, no estaba pensando mucho en el ranking”, aseguró el argentino, que se siente integrante seguro del equipo de Copa Davis de su país que del 6 al 8 de julio recibirá a Kazajstán por los cuartos de final.
“'Tito' (el capitán argentino, Modesto Vázquez) me dijo el otro día que estaba casi en el equipo. Ahora creo que debo estar dentro”, dijo sonriente.
Fue Vázquez, precisamente, el responsable del apodo “Torino” para Chela. Era febrero de 2010 y Juan Mónaco, un jugador que le encanta al capitán argentino, acababa de derrotar en tres sets a Chela en los octavos de final de Buenos Aires.

“Es difícil competir con un Torino contra un coche nuevo”, le dijo Vázquez a Pablo Fuente, entrenador de Chela.
Al jugador le encantó el apodo, y comenzó a jugar con él. Pero no sólo con el apodo juega: hoy lo hizo con Falla, un rival que lo complicó a lo largo de todo el partido, pero que flaqueó en el momento clave.

“El sintió la presión de ganar cuando estaba break arriba en el cuarto set. Ahí cometió errores que no venía haciendo”, admitió Chela, que luchó hoy sin entregarse y dominó con una derecha que a veces parece un látigo.

El miércoles, cuando Chela busque llegar por primera vez a las semifinales de un Grand Slam, Vázquez lo estará observando por televisión desde Buenos Aires, quizás asombrado de que un Torino, especimen eminentemente argentino, luzca tan bien en París.(DPA)

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