Copa América

Con gol de Edwin Cardona, Colombia derrotó a Ecuador en su arranque de Copa América

Los tres puntos dejan al cafetero en el segundo puesto del Grupo B, debajo de Brasil por diferencia de goles, que ganó en el partido inaugural

Domingo 13 de Junio de 2021

Una estupenda jugada de pizarrón coronada por Edwin Cardona en el primer tiempo bastó para que Colombia se impusiera 1 a 0 sobre Ecuador y comenzara con buen pie su participación en la Copa América.

La victoria en la Arena Pantanal de Cuiabá permitió que la selección colombiana vengara el 6-1 que Ecuador había conseguido en noviembre durante su enfrentamiento anterior en la eliminatoria mundialista. Aquel revés marcó el final de la gestión del portugués Carlos Queiroz como técnico de Colombia.

Su reemplazante, Reinaldo Rueda, había tenido apenas tiempo de trabajo con el equipo cafetero. Un partido donde abundó el forcejeo en el medio campo difícilmente ilustró el funcionamiento óptimo que persigue Rueda en el equipo. Pero el desempeño de Colombia continuó mejorando, tras la goleada en Lima sobre Perú y el empate agónico ante Argentina en la doble fecha de la eliminatoria rumbo a Qatar 2022.

Los tres puntos dejan a Colombia en el segundo puesto del Grupo B, debajo de Brasil por diferencia de goles, que ganó en el partido inaugural.

Más allá de la cosecha de unidades, la victoria daría más certezas y tranquilidades a la gestión de Rueda, cuestionado por el astro James Rodríguez, quien mostró su descontento por su exclusión de la convocatoria a la Copa América a raíz de un supuesto problema físico.

A los 42 minutos, Cardona ejecutó un tiro libre a unos 10 metros del área. En vez de buscar el arco, el jugador de Boca Juniors desató un intercambio de tres pases cortos con Juan Guillermo Cuadrado, quien adelantó después la pelota hacia el área. Miguel Borja esperaba ahí el balón y lo sirvió de cabeza para que Cardona, quien había corrido hacia el corazón del área, definiera con un derechazo frente al arquero Pedro Ortiz.

La acción fue convalidada por el VAR, que descartó una posición adelantada de Borja.

Colombia puede fiarse también en el arco. David Ospina se mostró solvente a los 7 minutos, cuando salió a tiempo, arriesgando el físico, para cortar un peligroso avance ecuatoriano. A los 53, desvió un buen remate de Pervis Estupiñán que llevaba destino de gol. Y a los 72', el guardavalla del Napoli apagó un zurdazo de Ayrton Preciado.

Ecuador, que se había lucido en el comienzo de eliminatorias con tres victorias que lo dejaron en el tercer puesto por debajo de Brasil y Argentina, continuó su trayectoria descendente. Perdió los dos últimos duelos clasificatorios, ante Brasil y Perú. Ahora, los dirigidos por Gustavo Alfaro comenzaron con derrota el torneo en Brasil.

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