Juicio por jurados, un avance

Una deuda constitucional. Este cuerpo colegiado de personas que no son jueces es consustancial al juicio oral y público, propio de una república que muestra al pueblo cómo administra Justicia.
27 de junio 2017 · 00:00hs

La definición de casos penales graves en manos de un jurado integrado por ciudadanos se ha puesto en agenda y genera a su alrededor saludables debates.

A favor del jurado digamos que se trata de saldar una deuda constitucional de más de 160 años pues la Constitución nacional desde 1853 prevé en tres cláusulas la obligación de resolver los juicios criminales con jurados y de democratizar la administración de justicia dándole participación al ciudadano en el único de los tres poderes estatales donde no lo tiene actualmente. Además, la Legislatura santafesina por unanimidad se comprometió a ello en el año 2006 al dictar el Código Procesal Penal (ley 12.734).

Callejón. Oleo sobre tela, 150 x 200, de 2018, del artista plástico Daniel Santoro. 

"¿Todos unidos triunfaremos?"

El empresario Alfredo Yabrán, procesado por el crimen de José Luis Cabezas y un símbolo del poder empresario durante el menemismo. 

El crimen de Cabezas y el comienzo del fin del menemismo

Ya en otras ocasiones nos ocupamos de confrontar los prejuicios que existen sobre esta institución (La Capital, "Jueces ciudadanos para Santa Fe", 26/12/2016) y ahora lo haremos sobre cuestionamientos de índole constitucional que se han hecho públicos.

Se cuestiona la implementación del juicio por jurados en la provincia porque se contrapondría al sistema republicano (no es transparente sino oculto e infundado), representativo (el jurado no es elegido y por ello no representa a la ciudadanía) y federal (la Constitución provincial no prevé jurados sino jueces técnicos) que la propia Constitución nacional establece en su primer artículo.

Es raro que se acuse a la Constitución nacional de ser inconstitucional. Que los casos penales graves se juzguen por jurados está escrito en la primera parte de la Constitución nacional (artículo 24). El mismo constituyente que fundó un país como república representativa y federal, es el que decidió que los crímenes se juzguen por jurados.

El juicio por jurados es consustancial al juicio oral y público, propio de una república que muestra al pueblo cómo administra justicia sin oprimir al administrado que participa de la mismísima decisión; totalmente opuesto al sistema anterior escrito, secreto y en el que solamente intervienen funcionarios estatales.

Es cierto que la Constitución santafesina no menciona al jurado pero tampoco lo mencionan las cartas magnas bonaerense y neuquina, sin embargo ello no fue óbice para una ley provincial de jurados. Esos mismos argumentos de "constitución inconstitucional" ya fueron ensayados en Buenos Aires y la Cámara de Casación bonaerense lo rechazó de plano en el precedente "Barboza" (18/05/2015). Los supuestos problemas de competencia constitucional para su dictado también fueron zanjados por doctrina y jurisprudencia: la Legislatura santafesina tiene facultades constitucionales para definir que se administre justicia penal en la provincia a través de jurados como lo prevé la Nación (ya que se las entienda como facultades no delegadas a la Nación -artículo 121 de la Constitución nacional-, ya que se las entienda como facultades concurrentes con la Nación -artículo 126 Constitución nacional).

No hay más mucho más para decir.

También se tilda al juicio por jurados de ser un sistema irracional por la forma y la sustancia ya que el jurado no explica ni fundamenta su decisión y ello impide que el condenado conozca a cabalidad las razones de su sentencia e impide ejercer el derecho al recurso que prevén los tratados internacionales vigentes.

Quien se adentra al conocimiento del funcionamiento del jurado rápidamente comprende que no hay mengua alguna al derecho de defensa y ni al derecho al recurso.

No es cierto que los veredictos no estén motivados, la diferencia es que no se expresan por escrito. Un veredicto que se alcanza después de una deliberación y votación por unanimidad, muy lejos está de ser inmotivado: la posibilidad del capricho, la animosidad y la arbitrariedad quedan alejadas.

La no expresión de esos motivos que formaron parte de la deliberación y de la votación: ¿afectan el derecho al recurso? La respuesta es negativa. La regulación que se proyectó en Santa Fe replica los esquemas de control de países de extensa tradición juradista que prevén amplias posibilidades de revisión sin que la ausencia de expresión de motivos sea un obstáculo.

Se prevé la posibilidad de recurrir los veredictos toda vez que existan cuestionamientos a la actuación del juez profesional (por ejemplo, si no garantizó la posibilidad de ser oído al defendido, o no permitió la producción de prueba, o instruyó incorrectamente al jurado, o no permitió recusar a un jurado que claramente sería parcial y un largo etcétera) y también a la decisión de los jueces ciudadanos (si hubo arbitrariedad, notorio apartamiento de las pruebas producidas o si el interés de la justicia así lo requiriese). Los juicios orales y públicos quedan registrados en audio y video y pueden ser anulados por jueces de cámara si hubo vicios (nulidades) en el proceso o en la decisión.

¿Acaso cree el lector que países que juzgan sus casos más graves con jurados desde hace más de 800 años permiten la más pura arbitrariedad? Huelga la respuesta. Es más, en el common law los veredictos reputados de apartarse notoriamente de la prueba producida son conocidos como unreasonable veredicts (veredictos arbitrarios) y tienen adecuada respuesta judicial al someterlos ante un tribunal superior a un riguroso test de razonabilidad que son la envidia del foro local (por ejemplo, precedentes "Yebes" de 1987 de la Corte canadiense, entre otros).

Finalmente, la Corte europea de derechos humanos en "Taxquet vs Bélgica" (6/10/2010) sostuvo que la falta de expresión de motivos no es contraria a la Convención Europea de Derechos Humanos y a la garantía de un debido proceso, siendo el marco de control las bases de construcción del veredicto. Con igual razonamiento podrá decirse lo mismo respecto de la convención americana de derechos humanos.

El debate es bienvenido y tenemos la expectativa que la Legislatura convoque a participar a todos aquellos que quieran opinar. Por nuestra parte, entendemos que ya tenemos un proceso según Constitución, acusatorio, oral y adversarial, y propiciamos la participación de jueces ciudadanos en la administración de justicia como corolario.

Gustavo Franceschetti

Miembro de la Asociación Argentina de Juicio por Jurados

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