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Una consulta oportunaal oftalmólogo puede evitar la ceguera

Más de un millón de personas sufren de glaucoma en la Argentina. En la mayoría de los casos los pacientes no saben que tienen esta condición producida por un aumento de la presión ocular. Es fundamental visitar al médico porque no suele dar síntomas.

Domingo 07 de Octubre de 2018

Más de un millón de personas sufren de glaucoma en la Argentina. En la mayoría de los casos los pacientes no saben que tienen esta condición producida por un aumento de la presión ocular. Es fundamental visitar al médico porque no suele dar síntomas

El glaucoma se produce por un daño en las fibras del nervio óptico responsables de enviar las imágenes que ingresan por la retina al cerebro y que permiten la visión. En la mayoría de los casos, este daño se produce por el aumento de la presión óptica a través de la acumulación de humor acuoso dentro de la cavidad el ojo (que tiene presión propia).

Se trata de una enfermedad crónica, evolutiva y multifactorial que si no se la diagnostica y se trata a tiempo causa una discapacidad severa y ceguera.

Según la Organización Mundial de la Salud el glaucoma afecta a unos 80 millones de personas en el mundo. Para el 2050 se calcula que esta cifra se incrementará en un 20 por ciento.

En la Argentina 1.200.000 personas tienen esta condición, aunque la mayoría lo desconoce. De allí que sea fudamental la visita al oftalmólogo para controles de rutina.

Si bien existen distintos tipos de glaucoma, el más común es el de ángulo abierto junto con el de ángulo estrecho. En ambos casos, el humor acuoso que se produce dentro del ojo no se drena correctamente, lo que genera presión intraocular y con ello el daño a las fibras del nervio óptico, con una posterior pérdida de la visión.

Hay otros casos en los que el glaucoma se produce de manera congénita, por traumatismos o infecciones oculares, incluso con una presión ocular dentro de los valores normales.

El glaucoma es primera causa a nivel global de ceguera irreversible y lo que dificulta su tratamiento es la detección temprana. "El paciente que padece de glaucoma no tiene síntomas hasta que ya es tarde. Se trata de una enfermedad silenciosa donde se va perdiendo la visión sin que la persona lo note", mencionó, Alain Bron, profesor de oftalmología en el Hospital Universitario de Dijon en Francia.

Esta neuropatía óptica es irreversible porque "cuando se pierden las neuronas del nervio óptico, no se pueden recuperar, una vez que la visión se fue es para siempre" agregó Bron.

"La pérdida de la visión se produce en el campo visual. Como los ojos se mueven y el campo visual se superpone con el otro, la persona no detecta el trastorno visual hasta que ya es tarde", agregó Javier Casiraghi, presidente del Consejo Argentino de Oftalmología.

Para poder detectarla es imprescindible la consulta al médico oftalmólogo. Más allá de los factores de riesgo ylos antecedentes familiares, hay que visitarlo para poder anticipar si hay alguna patología relacionada con la mácula, que es la parte más importante del ojo.

El oftalmólogo tomará la presión ocular, revisará el nervio óptico con un fondo de ojos y realizará una gonioscopía para ver si se está drenando correctamente el humor acuoso. De esa manera se puede diagnosticar y tratar el glaucoma.

Algunos factores que predisponen esta patología son los antecedentes familiares, la edad (ya que aparece más frecuentemente luego de los 40 y los 70 años), las personas de ascendencia africana que suelen ser más propensas al glaucoma, quienes poseen las córneas más finas o realizan tratamientos con corticoides. Los traumatismos en los ojos pueden causar glaucoma o también miopía.

Saber qué pasa

"La consulta al médico oftalmólogo es importante para detectar cualquier tipo de patología", mencionó Javier Casiraghi.

Si bien el glaucoma no tiene cura, puede prevenirse el avance de la enfermedad y posteriormente la ceguera gracias a los tratamientos disponibles. que van desde la colocación y utilización de gotas oculares, hasta el tratamiento con láser o la cirugía ocular.

"En general este tipo de tratamientos se realiza de manera combinada pero dependerá del tipo y grado de glaucoma que posea el paciente para la definición del tratamiento", agregó el profesor de oftalmología en el Hospital Universitario de Dijon.

Si bien existen tratamientos para frenar el avance del glaucoma, la clave está en la detección temprana, ya que la visión que se pierde no se puede recuperar.

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