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Nueva técnica promete cura de la diabetes

La diabetes tipo 1 es una condición particularmente riesgosa. Ocurre cuando el páncreas deja de producir la insulina que necesita el cuerpo para metabolizar el azúcar y, hasta la invención de las inyecciones artificiales de insulina, era tan mortal como el cáncer. El tipo 2 es la forma menos grave de la enfermedad, donde el cuerpo produce insulina insuficiente; a menudo puede ser manejado solo a través de la dieta.

Domingo 04 de Febrero de 2018

La diabetes tipo 1 es una condición particularmente riesgosa. Ocurre cuando el páncreas deja de producir la insulina que necesita el cuerpo para metabolizar el azúcar y, hasta la invención de las inyecciones artificiales de insulina, era tan mortal como el cáncer. El tipo 2 es la forma menos grave de la enfermedad, donde el cuerpo produce insulina insuficiente; a menudo puede ser manejado solo a través de la dieta.

La diabetes es una enfermedad autoinmune. La insulina es producida por células especializadas en el páncreas, llamadas células beta, y algunas veces el sistema inmune del cuerpo gira en contra de sí mismo y ataca estas células beta, destruyéndolas. La diabetes se produce cuando esta destrucción supera el 80 por ciento.

Bruno Doiron y Ralph DeFronzo han logrado poner a punto una terapia que utiliza la transferencia de genes para alterar las células del páncreas de ratones para hacerles creer que son células beta y comenzar a producir insulina. Esto implica tomar genes seleccionados de células beta externas y usar virus como portadores para moverlos a las nuevas células receptoras, en el páncreas diabético. Según DeFronzo, las células alteradas luego producen insulina, pero solo en presencia de azúcar, que es la forma en que se supone que funciona una célula beta funcional. De lo contrario, las células continuarían produciendo la hormona, metabolizando todo el azúcar en el torrente sanguíneo y causando hipoglucemia.

Solo se necesita reemplazar aproximadamente el 20 por ciento de las células perdidas, pero si simplemente se introducen nuevas células beta, es probable que el organismo receptor las ataque y las destruya también. Una gran ventaja de esta técnica es que funciona alrededor del sistema autoinmune, que ignora las células alteradas.

"Si un diabético tipo 1 ha estado viviendo con estas células durante 30, 40 o 50 años, y todo lo que hacemos es que secreten insulina, lo más lógico sería que no hubiese una respuesta inmune adversa", dice DeFronzo.

El equipo enfatiza que existe una gran brecha entre curar ratones diabéticos y lograr lo mismo en seres humanos. Dicen que les gustaría comenzar ensayos clínicos en tres años, pero primero se necesitan más pruebas en animales a un costo de aproximadamente 5 millones de dólares, y también presentar una solicitud a la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EEUU para la aprobación de nuevos medicamentos en investigación.

"Funcionó a la perfección", dice Doiron. "Curamos a los ratones durante un año sin efectos secundarios. Eso nunca se ha visto. Pero es un modelo de ratón, por lo que se necesita precaución. Queremos llevar esto a los animales grandes que están más cerca de los humanos en la fisiología del sistema endocrino".

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