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El síndrome de Lynch, un problema hereditario frecuente

Si una persona es portadora de esta enfermedad, que muchas veces no da síntomas, tiene más chances de tener cáncer de colon, entre otras dolencias severas. Hay un análisis que permite conocer esa condición.

Domingo 22 de Julio de 2018

El síndrome de Lynch es un trastorno heredado que se presenta dentro de una familia. Si un padre o madre portan la mutación genética existe un 50 por ciento de probabilidad de que le hayan transmitido a su hijo o hija la mutación. Esta condición afecta a aproximadamente 1 de cada 200 personas.

El síndrome aumenta el riesgo para cáncer de colon —de allí su importancia— y tiende a hacer que se presente a menor edad de la que normalmente ocurre en las personas que no tienen la mutación genética relacionada con este síndrome.

Saber si se tiene o no tiene puede resultar útil por varios motivos. "Si usted tiene el síndrome de Lynch, cambiará su atención médica de aquí en adelante, incluso en los análisis que necesitará hacerse para controlar el cáncer del colon y en la frecuencia con la que habrá que realizarlos. Saberlo también puede ayudar a que sus familiares tomen decisiones acerca de hacerse o no los exámenes para la enfermedad", detalló Douglas Riegert-Johnson, del área de Gastroenterología y Hepatología de Mayo Clinic en Jacksonville, Florida.

"Si el resultado de su análisis genético es positivo para síndrome de Lynch, probablemente se le recomiende someterse a colonoscopía con mayor frecuencia. Las personas con síndrome de Lynch suelen hacerse colonoscopía cada uno o dos años, con el fin de descubrir pólipos precancerosos en el colon y extraerlos antes de que se conviertan en cáncer. Las personas con síndrome de Lynch que se someten a colonoscopía frecuentes viven más tiempo que quienes padecen la enfermedad y no se hacen los exámenes con tanta frecuencia", aclaró.

De igual manera, "la persona necesitará hacerse regularmente otros análisis, como una endoscopia superior, procedimiento que sirve para examinar la porción superior del sistema digestivo que incluye al esófago, al estómago y al principio del intestino delgado".

Si se le diagnostica cáncer en algún momento, saber que se tiene este síndrome también puede mejorar el resultado del tratamiento. "A veces, los pacientes con cáncer y síndrome de Lynch responden mejor a la cirugía o a una quimioterapia diferente a la que normalmente se prescribe para otros pacientes con cáncer", dijo Riegert-Jhonson.

Por otro lado, si los análisis genéticos revelan que la persona no porta este síndrome, eso puede servir para la atención médica. "Por ejemplo, si usted no tiene la afección, las colonoscopías que se le hacen tal vez sean más frecuentes de lo necesario", comentó el profesional.

Otro punto a considerar es que las personas que tienen esta situación genética deben informar a sus parientes, incluidos sus hijos por la posibilidad que tienen de desencadenar la misma enfermedad. "Tener esa información sobre usted puede ayudarles a planificar su atención médica futura", expresó el médico consultado.

"A medida que piensa en sus alternativas, es importante que la persona considere trabajar con un consejero genético que lo ayude a clasificar las ventajas y desventajas de esos análisis en su situación personal", agregó. En la Argentina, en muchos hospitales y centros médicos existen especialistas en este tema.


>>> Prevención

"Si el resultado de su análisis genético es positivo, probablemente le recomienden realizarse colonoscopía con mayor frecuencia. Las personas con esta patología suelen hacerse colonoscopía cada uno o dos años, con el fin de descubrir pólipos precancerosos en el colon y extraerlos antes de que se conviertan en cáncer. Las personas que se hacen las colonoscopías de manera frecuentes viven más tiempo que quienes padecen la enfermedad y no se hacen los exámenes con tanta continuidad".

"El paciente también necesitará hacerse regularmente otros análisis, como una endoscopía superior, procedimiento que sirve para examinar la porción superior del sistema digestivo que incluye al esófago, al estómago y al principio del intestino delgado", comentó el experto.


>>> Otros riesgos

El síndrome de Lynch es una enfermedad genética por la que existe un mayor riesgo de tener cáncer. Las personas que tienen el síndrome de Lynch tienen un mayor riesgo de tener cáncer de varios tipos como de colon, recto, estómago, intestino delgado, hígado, vesícula, vías urinarias superiores, cerebro, piel y próstata. Las mujeres con síndrome de Lynch también tienen un alto riesgo de tener cáncer de útero (también llamado cáncer endometrio) y cáncer de ovario. Algunas veces también hay tumores no cancerosos (benignos) llamados "pólipos" en el colon. El síndrome se hereda de forma autosómica dominante y es causado por mutaciones en los genes MLH1, MSH2, MSH6, PMS2 o EPCAM. Esto no quiere decir que todas las personas que heredan las mutaciones en estos genes desarrollan cáncer, sino que tienen un mayor riesgo de tenerlo.

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