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Consejos para los que cuidan

La vejez tiene su complejidad. Muchas veces hombres y mujeres pueden necesitar ayuda diaria de sus familiares directos. ¿Cómo organizarse para tolerar una tarea desgastante?

Domingo 06 de Mayo de 2018

Estar a cargo de familiares a lo largo del tiempo puede ser muy difícil para quienes asumen ese rol. Quienes cuidan a un adulto dependiente necesitan también contención. Una forma de obtenerla es a través de herramientas, espacios para capacitarse y —para aquellos que estén dispuestos— la posibilidad de compartir experiencias entre sí. Especialistas en medicina familiar, kinesiologíay psicología se reunieron para brindar algunas sugerencias para cuidar a los cuidadores, quienes se responsabilizan del cuidado de sus seres queridos.
Según la coordinadora de grupo Medihome, María Lourdes Giroto, son relevantes estos ítems:
1. Realice un diagnóstico de necesidades. Se debe partir de la realidad. Hay que hacer una lista de cuáles son los requerimientos de nuestro familiar para hacerles frente, así como los recursos con los que se cuenta. Una vez establecido qué se necesita, se procederá a elaborar un plan de acción realista de lo que cada familiar puede aportar, así como buscar los medios y las personas para facilitar el proceso.
2. Haga acuerdos familiares. Cuando su familiar comienza a volverse dependiente es necesario determinar las responsabilidades que cada familiar tomará. Es común que se presenten desacuerdos y roces. La recomendación es establecer una reunión grupal para hablar abiertamente de las expectativas, posibilidades y responsabilidades que cada uno de los integrantes deberá cumplir con el objetivo de fortalecer los lazos familiares. Si resulta difícil llegar a estos acuerdos recomendamos acudir a un profesional (terapeuta, especialista) que pueda orientarlos para hacer que el proceso de adaptación y cambio en la dinámica familiar sea positivo y constructivo.
3. Reúna el mejor equipo de profesionales posible. Generalmente un adulto mayor presenta diversas patologías, lo más recomendable es contar con un médico de cabecera que pueda guiarles como familia en la atención y tratamiento de su familiar. Si se requiere asistencia personalizada y apoyo para realizar las actividades de la vida diaria, considere la opción de contratar un servicio de asistencia en su hogar. En caso de que requiera cuidados médicos avanzados contacte un servicio de enfermería.
4. Establezca una rutina diaria para su familiar. Es recomendable tener un horario para cada actividad durante el día, desde el desayuno, el aseo personal, actividades recreativas, sociales, para que la persona se acostumbre a realizarlas. Contar con una rutina estructurada ayuda a mantener sus actividades en orden haciendo sentir seguro a nuestro familiar. Además promueve que la persona conserve sus horarios de sueño y vigilia; y esté siempre activo física y mentalmente, en la medida de lo posible.
5. Establezca un plan de seguridad. En un adulto mayor se incrementan los riesgos de accidentes ya que sus sentidos comienzan a disminuir. Recomendamos hacer una lista de algunos factores de riesgo y tomar acciones al respecto. Uno de los peligros a los que los adultos mayores se enfrentan continuamente son las caídas. Para evitar que esto suceda se necesita hacer una revisión del espacio vital de su familiar y quitar obstáculos, sillas, mesas frágiles donde pueda tropezarse. También se deben hacer modificaciones en ciertas áreas críticas como el baño, donde se deben instalar barras para sostenerse y colocar alfombras antideslizantes. Es indispensable contar con buena iluminación y espacios libres para poder circular con facilidad. Si su familiar presenta deterioro cognitivo debe prever que pueda salir del domicilio y perderse en los alrededores, para esto le recomendamos mantener la puerta con llave y proporcionarle una identificación que pueda llevar todo el día.
6. Lleve un registro de los medicamentos. Es común que el adulto mayor consuma varios y pueda confundirse y duplicar su dosis. Por otro lado, existe la tendencia a la automedicación. Es necesario que usted, como familiar responsable, tome el control de la situación. Le recomendamos llevar en una libreta o cuaderno diario de los medicamentos y usar pastilleros.
7. Establezca un plan alimenticio. En las edades avanzadas existe la tendencia a consumir menos alimentos y a que éstos sean de un sólo tipo. Se recomienda que lleven una dieta balanceada para prevenir cualquier problema de salud además de ayudar a su familiar a fortalecerse física y mentalmente.
8. Ayúdelo a mantenerse física y cognitivamente activo. Hay que prevenir la inmovilidad y los trastornos de memoria. Podemos promover la actividad con una simple caminata diaria, hobbies o actividades dentro del hogar que motiven a su familiar a continuar con una vida activa y saludable. La memoria tiende a "decaer" con la edad, por eso debemos ayudarlos a contar con herramientas para estimular su mente. Ejemplos: rompecabezas, acertijos, sopas de letras, crucigramas. Estemos siempre atentos a que pueda aprender nuevas cosas, todos los días.
9. Ayúdelo a mantenerse socialmente conectado. Es importante promover la socialización con nuestros familiares y permitir la interacción no sólo con la familia sino con círculos cercanos de amistades. Esto los ayudará a tener una vida de calidad y les dará la oportunidad de establecer nuevas metas, nuevos intereses.
10. Por último, y muy importante: brindarles afecto, atención y gestos amorosos a nuestro ser querido. El cariño que se le demuestra es clave. Tal vez habrá necesidades materiales que sean difíciles de cubrir, pero el tiempo dedicado, los detalles y el afecto harán que se sientan felices y contenidos, más allá de las condiciones en las que se encuentran.


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