La ciudad

Llega a juicio un caso de trabajo infantil denunciado por la provincia

Un operativo sorpresa del Ministerio de Trabajo detectó irregularidades de este tipo en un campo de arándanos en Santa Teresa.

Lunes 21 de Mayo de 2018

Una denuncia realizada por el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social de la provincia, a partir de la detección de trabajo infantil en una plantación de arándanos en Santa Teresa, fue elevada a juicio por el juez penal Ignacio Vacca. A los acusados, un matrimonio que explota la plantación, se les atribuye el delito de aprovechamiento ilícito de trabajo infantil, en calidad de coautores.

El caso data del año 2016, cuando en el marco de una inspección realizada por la cartera laboral provincial se constató que varios menores de entre 12 y 16 años trabajaban en condiciones precarias en el cultivo de arándanos.

A partir de la inspección, el Ministerio formuló una denuncia penal contra los empleadores tal como lo establece la ley nacional 26.847, que incorporó al Código Penal la penalización del trabajo infantil. La norma pena con prisión de 1 a 4 años al que "aprovechare económicamente el trabajo de un niño o niña en violación de las normas nacionales que prohíben el trabajo infantil".

La resolución de Vacca, que da apertura al proceso judicial, atribuye a los acusados "haberse aprovechado económicamente del trabajo de al menos cinco menores de edad, haciéndoles recoger manualmente los frutos de la plantación de arándanos que poseen con los fines de la comercialización privada. Las tareas suponen un trabajo riesgoso, en condiciones insalubres y de un esfuerzo excesivo para la edad de los niños, lo cual fue corroborado por personal del ministerio de Trabajo en el establecimiento situado en Santa Teresa".

El fiscal del caso pidió una pena de prisión de 2 años para los acusados del delito de aprovechamiento económico de trabajo infantil en calidad de coautores penalmente responsables.

Cabe recordar que en Argentina, la ley Nº 26.390 prohíbe el trabajo de niños, niñas y adolescentes menores de 16 años y la provincia de Santa Fe protege a niños, niñas y adolescentes de 16 y 17 años, de cualquier trabajo que pueda ser peligroso para su salud y desarrollo.

Desde la incorporación de la penalización del trabajo infantil en el Código Penal, el gobierno de Santa Fe realizó 9 denuncias penales, siendo ésta la primera donde la Justicia ha imputado a los responsables de la explotación laboral.

Protocolo

La denuncia se enmarca dentro de las acciones diseñadas por la cartera laboral en el "protocolo para el abordaje de casos de trabajo infantil". El mismo, presenta una serie de referencias para la coordinación y cooperación ante situaciones de trabajo infantil, donde se establecen criterios y pautas de acción para la identificación de casos, atención a las víctimas y abordajes con el grupo familiar, entre otros aspectos.

De este modo, se busca garantizar la coordinación de organismos e instituciones que deben intervenir en estos casos a los fines de preservar a los derechos de la niñez en el marco de la ley 12.967 de "promoción y protección integral de niños, niñas y adolescentes".

Desde 2008 la prevención y erradicación del trabajo infantil en todas sus formas, es un objetivo prioritario para el gobierno de Santa Fe, refrendado en la nueva Agenda de Trabajo Decente 2017 - 2020, construida en el marco del Consejo Económico y Social.

Dentro de la agenda se contempla el fortalecimiento del programa "El Trabajo no es cosa de chicos", en el marco del cual funcionan los Centros de Cuidado Infantil, una experiencia distinguida por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) como una de las cinco mejores prácticas de América Latina y el Caribe en materia de prevención y erradicación del trabajo infantil.

Actualmente, son 35 los Centros de Cuidado Infantil que funcionan en 25 localidades distintas a lo largo de la provincia de Santa Fe. Los mismos responden a diferentes situaciones y contextos acordes a los enclaves donde se desarrollan, brindando atención integral para la protección social de niños y niñas de 0 a 4 años, y también conteniendo a niños y niñas con trayectorias escolares discontinuas.

De esta manera, muchos padres pueden cumplir sus jornadas de trabajo con la tranquilidad de que sus hijos más pequeños quedan en un lugar seguro, con los cuidados acordes a su edad.

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