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Un mecánico saboteó un avión y casi mata a 150 personas

Dañó el sistema de navegación en represalia por un conflicto gremial. La nave estaba a punto de despegar cuando le ordenaron detenerse.

Sábado 07 de Septiembre de 2019

Un mecánico de la compañía aérea American Airlines ha admitido que alteró parte del sistema de navegación de un avión que iba a despegar de Miami el pasado 17 de julio con el fin de aumentar sus honorarios con horas extra. La peligrosa conducta pudo costar la vida a más de 150 personas que iban a volar en la aeronave. Aún no se descarta que el caso de sabotaje tenga un transfondo terrorista.

Abdul-Majeed Marouf Ahmed Alani, quien ha sido detenido y acusado de sabotaje, dijo a la policía que lo hizo porque, a consecuencia de un largo conflicto entre la compañía y los sindicatos, sus finanzas se estaban resintiendo. El mecánico dijo que su intención no era causar "daños al avión o sus pasajeros", según un documento judicial firmado por un oficial del cuerpo policial de vigilancia de los aviones comerciales, José A. Ruiz. Lo que pretendía Alani, según ese documento, era "causar un retraso o una cancelación del vuelo" para de esa manera tener que trabajar horas adicionales y compensar lo que dejó de ganar por el conflicto laboral. Pero bien pudo ocurrir algo mucho peor, si el sabotaje no era detectado a tiempo.

Los hechos sucedieron el 17 de julio pasado, cuando un avión de American Airlines con 150 personas a bordo se disponía a despegar del aeropuerto internacional de Miami rumbo a Nassau, en las islas Bahamas. Después del encendido de los motores y con el avión ya rodando por la pista, los pilotos recibieron un mensaje de alerta del Módulo de Datos Aéreos (ADM) del sistema de navegación avisando de que había un error potencialmente peligroso, por lo que abortaron el despegue.

Al revisar el avión, mecánicos de American Airlines hallaron un pedazo de gomaespuma pegado al sistema de navegación. Los vídeos de vigilancia mostraron que alguien había estado dentro del avión durante siete minutos en ese sistema. Al estudiar las imágenes, los mecánicos identificaron a su colega Abdul Alani.

En un comunicado, American Airlines señala que se ha tomado "muy en serio" este incidente y ha cooperado plenamente con la investigación, porque su mayor preocupación es la seguridad de sus pasajeros. El avión afectado por la maniobra de Alani ha sido puesto fuera de servicio y sometido a una estricta revisión antes de volver a la actividad, agregó la aerolínea.

Alani ha sido acusado de "dañar, destruir, inhabilitar o estropear de manera deliberada una aeronave", según la acción presentada ante un tribunal federal. Esta previsto que comparezca ante la Justicia, según ha dicho a la cadena CNN una portavoz de la oficina del fiscal general de EEUU en el distrito judicial del sur de Florida. Si bien a nivel judicial no se habla de terrorismo, en el peor de los casos no hay dudas de que se hubiese considerado a la catástrofe como un ataque terrorista.

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