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Sorprendentes innovaciones para la vida cotidiana que dejó la llegada a la Luna

La tecnología desarrollada para el alunizaje, del que se cumplen 50 años, desencadenó avances en áreas que tal vez nunca se hubieran logrado

Domingo 21 de Julio de 2019

La llegada del hombre a la luna, el "gran salto para la humanidad" del que ayer se cumplieron 50 años, en su día fue posible gracias a la tecnología más avanzada del momento. Pero en la actualidad equivaldría a una fracción de la potencia que emplean los teléfonos móviles.

Yan Fisher, experto en tecnologías emergentes de Red Hat, una multinacional estadounidense proveedora de ‘software' abierto, asegura que "la robótica desempeñará un papel muy importante en la exploración de la superficie lunar en 2024", una misión que tiene planeada Estados Unidos para llevar al hombre a la luna de nuevo y en la que se hará uso de las tecnologías más innovadoras.

Mientras la NASA se prepara para ese regreso, la agencia espacial planifica otra ronda de avances tecnológicos para operaciones posteriores en 2028 y futuras misiones tripuladas a Marte.

El éxito de Apolo 11 se debió, entre otros aspectos, al gran desarrollo tecnológico hecho en el momento, y al uso de sistemas avanzados, como los microchips, los cuales se usaron por primera vez en esta misión. Con un costo de lo que hoy serían 200 mil millones de dólares, el Programa Apolo también desencadenó avances sorprendentes en áreas que tal vez nunca se hubieran logrado.

1. Aspiradora doméstica

Las herramientas eléctricas inalámbricas son anteriores a los vuelos Apolo, pero el programa de la NASA ayudó bastante a que estos productos evolucionaran hasta ser tal como los conocemos hoy. El fabricante estadounidense de herramientas Black & Decker, por ejemplo, lanzó un taladro "sin cable" en 1961. Pero la misma compañía proporcionó a la NASA un taladro especial para obtener muestras del núcleo del satélite. Los conocimientos adquiridos con el desarrollo del motor y las baterías permitieron a Black & Decker aventurarse con toda una gama de nuevos dispositivos que incluyen la primera aspiradora comercial inalámbrica del mundo, en 1979: el Dustbuster. En 30 años, se vendieron más de 150 millones de unidades de Dustbuster.

2. Mejores cronómetros

La precisión era crucial para el éxito de los alunizajes. Una fracción de segundo podía marcar la diferencia entre la vida y la muerte para los astronautas. Así que no es de extrañar que la NASA necesitara los relojes más precisos que pudieran obtener para el control de la misión. La solución fue una versión más avanzada de relojes de cuarzo, que daba a los aparatos una precisión de un minuto al año. Irónicamente, en el campo del tiempo, los relojes de pulsera mecánicos de la "vieja escuela" usados por Armstrong y su compañero "Buzz" Aldrin en la misión Apolo 11 se robaron toda la atención del público.

3. Agua más clara

La tecnología usada en las naves de la misión Apolo para purificar el agua se emplea ahora para matar las bacterias, virus y algas en fuentes de agua y piscinas de todo el mundo. El programa fue pionero en el uso de tecnología sin cloro, que se basaba en iones de plata.

4. Zapatillas "tech" durables

En la actualidad los astronautas todavía usan un traje basado en un modelo de 1965 diseñado para proteger a la tripulación del Apolo en sus caminatas sobre la Luna. Pero esta tecnología también inspiró la fabricación de zapatillas deportivas más flexibles, estables y que absorben los golpes que se venden en las últimas décadas.

5. Tejidos resistentes al fuego

El fuego que destruyó al Apolo 1 cuando ejecutaba un ejercicio en 1967, matando a los tres astronautas que iban a bordo, sembró el caos en el programa espacial estadounidense. Pero también llevó a la NASA a desarrollar un nuevo tipo de tela ignífuga que aún se usa. De hecho, el sistema de refrigeración que se emplea en la actualidad para refrescar a los astronautas durante los lanzamientos espaciales ayuda a todo tipo de gente, incluyendo a algunos pacientes con esclerosis múltiple e incluso a caballos.

6. Tecnología para combatir enfermedades cardíacas

Los desfibriladores implantables, dispositivos que se usan para tratar a personas que presentan ritmos cardíacos anormalmente peligrosos a diario, se desarrollaron por primera vez gracias a los avances de la NASA en tecnología de circuitos en miniatura. A diferencia de los desfibriladores utilizados por los servicios de emergencia, las versiones miniaturizadas se colocan debajo de la piel del paciente para controlar el ritmo cardíaco. Las primeras versiones de estos aparatos, que funcionan corrigiendo las anormalidades con impulsos eléctricos, se usaron en la década de 1980.

7. Comida más compacta

En la aventura de llegar a la luna, la NASA tuvo que pensar en maneras de ahorrar espacio y hacer que las naves espaciales fueran lo más livianas posible. Eso, junto a las necesidades de conservación, condujo a que se investigaran nuevos alimentos para las misiones Apolo. La solución fue el proceso de liofilización, por el cual se extraía a temperaturas muy bajas el agua de la comida fresca recién cocinada. Para comerla, solo había que agregar agua caliente. Le funcionó a Armstrong y a generaciones de escaladores y campamentistas.

8. La manta isotérmica

Manta espacial es un apodo que se usa para el material aislante brillante con el que la agencia espacial protege los módulos lunares del Apolo del calor del sol. Hacía que la nave espacial pareciera haber sido parcialmente envuelta con papel de aluminio, pero inspiró la manta de supervivencia que conocemos y vemos en la actualidad. Hecha de plástico, película protectora y aluminio, hoy en día la protección de la manta espacial no se limita a astronautas. También se les puede ver en los maratones porque resultan útiles para proteger de la hipotermia a los corredores de larga distancia. Los hospitales emplean esta tecnología con regularidad para pacientes y personal.

alunizaje. Buzz Aldrin despliega un dispositivo experimental de viento solar en la superficie de la luna.

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