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Sin tregua: ahora el Caribe se prepara para la llegada del huracán María

La tormenta, de categoría 4, se preparaba para castigar anoche Martinica y Guadalupe, dos islas francesas. Puede golpear también Saint Martin

Martes 19 de Septiembre de 2017

Las Antillas Menores, devastadas por Irma, se preparaban anoche para la inminente llegada de un nuevo huracán, María, que sigue ganando fuerza y fue considerado como "extremadamente peligroso".

María pasó a categoría 4, en una escala de 5, lo que lo convierte en un huracán "extremadamente peligroso", según el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

"Se espera que el ojo y el intenso núcleo (de la tormenta) pasen cerca de Dominica en las próximas horas", advirtió el NHC, con sede en Miami.

Con vientos máximos sostenidos de 215 kilómetros por hora, María se intensificó rápidamente y se encuentra a 70 km al este de Dominica y 55 Km al noreste de la isla francesa de Martinica, según el boletín del NHC de las 22 horas.

Martinica pasó ayer a alerta "violeta", el máximo nivel, que conlleva el confinamiento de la población.

"Tengo velas, lámparas y de qué comer. Tengo verduras en conserva y gas. Si no hay más electricidad, aguantaré. Las ventanas están cerradas, todo está tapiado", explicó Anne-Marie, de 84 años, una habitante de Rivière-Salée, en el sur de Martinica, preparada para la llegada del ciclón.

Las autoridades francesas ordenaron la evacuación inmediata de las zonas de riesgo de Guadalupe, otra isla francesa en la región.

Luego María azotará "el extremo noreste del Mar Caribe el martes y se acercará a Puerto Rico y las Islas Vírgenes el martes por la noche y el miércoles", añadió el NHC en su comunicado.

Este organismo emitió advertencias de huracán para las islas de Dominica, San Cristóbal y Nieves, Montserrat, Martinica, Puerto Rico (particularmente en sus islas Vieques y Culebra) y las Islas Vírgenes estadounidenses y británicas.

También emitió avisos de huracán para Saba, San Eustaquio, San Martín, San Bartolomeo y Anguila.

Francia, Reino Unido y Holanda están en el corazón de polémicas sobre los medios implementados tras el pasaje de Irma. Sus gobiernos fueron responsabilizados de haber tardado en enviar asistencia y refuerzos policiales a sus islas, sumidas en el caos y a menudo libradas al saqueo tras el paso del huracán.

A la isla de San Martín, divida en dos zonas —una francesa y otra holandesa— la Cruz Roja transportó 11 toneladas de ayuda procedente de Holanda el domingo, incluyendo materiales para reparar tejados.

En las islas holandesas vecinas de Saba y San Eustaquio, la Cruz Roja desplegó carpas para acoger a la gente a la que Irma había dejado en la calle.

Además, la marina holandesa tuiteó que algunas tropas iban rumbo a las dos islas para garantizar la seguridad de la zona, después de los saqueos registrados en San Martín tras el paso de Irma.

Por su parte, el ministro del Interior francés, Gérard Collomb, anunció el domingo el envío de unos "110 militares de la protección civil". Pero avisó que "tendremos problemas mayores" si Guadalupe es golpeada con fuerza, pues el territorio era "el centro logístico desde donde enviamos ayuda a San Martín y organizamos todos los transportes aéreos".

Se espera que María llegue al sur de San Martín —holandés— el martes. Irma dejó 14 de muertos a su paso en esta isla.

Las aerolíneas Air France, Air Caraibes y Corsair cancelaron vuelos con procedencia o destino en Martinica y Guadalupe.

Otro huracán, José, también está activo en el Atlántico y ha desencadenado alertas de tormenta tropical para el noreste de Estados Unidos.

Irma, que dejó alrededor de 40 personas muertas en el Caribe antes de golpear Florida, donde murieron al menos 20 personas, batió récords con vientos de hasta 295 km/h.

El primer ministro de Dominica, Roosevelt Skerrit, hizo un llamado a la población que vive en áreas vulnerables para que acuda a los refugios o vaya a zonas más seguras antes de que el huracán María toque tierra. "No esperen hasta que el río se haya desbordado y entonces intenten cruzarlo o ir a través de calles inundadas", dijo el funcionario.

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