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Se disparó el valor del bitcoin y alertan sobre burbuja especulativa

Llegó a superar los 19.000 dólares. A inicios del año valía mil. El domingo comienza a cotizar en Chicago. Alertan sobre su gran volatilidad

Viernes 08 de Diciembre de 2017

El precio del bitcoin osciló descontroladamente ayer, cuando la moneda virtual superó por primera vez los 19.000 dólares y minutos después cayó abruptamente, en una muestra de la euforia y la inquietud que rodea a la moneda digital, que ha registrado ganancias días antes de empezar a cotizar en bolsas de Estados Unidos. Alrededor de las 20, hora argentina, se cotizaba a 17.412 dólares. A principios del año, un bitcoin valía menos de mil dólares.

Las variaciones ocurrieron mientras la comunidad financiera se prepara la incursión del bitcoin en dos importantes mercados estadounidenses: el Board Options Exchange de Chicago a partir del domingo por la tarde y su rival de la misma ciudad CME Group, del Chicago Mercantile Exchange, una semana después. La moneda virtual, que cotizaba por debajo de los 14.000 dólares el miércoles por la mañana, subió hasta superar ayer los 19.000, para luego caer.

El bitcoin no ha dejado de crecer en los últimos meses. A mediados de octubre se pagaban apenas 5.000 dólares por un bitcoin. A principios de este año se negociaba a 1.000 dólares, pero su valor se ha multiplicado por 15, una subida alentada por el interés de los mercados estadounidenses, que tienen previsto lanzar a mediados de este mes contratos de futuros que permitirán especular sobre su precio. Estos nuevos productos financieros dan credibilidad a la moneda virtual.

La plataforma bursátil estadounidense Chicago Board Options Exchange (Cboe) lanzará sus nuevos productos financieros este domingo, 10 de diciembre, poco después de lo que lo haga el Chicago Mercantile Exchange (CME), uno de los operadores bursátiles más importantes del mundo. Ambas plataformas han recibido el visto bueno de la CFTC, la comisión que regula las bolsas y el mercado de futuros en Estados Unidos y que normalmente se ocupa de materias primas.

Pero la decisión también suscita críticas, como la de la asociación de bolsas y productos derivados FIA, que la considera demasiado arriesgada. Como el número de bitcoins en circulación es limitado, el aumento de la demanda genera automáticamente un aumento de su valor. La capitalización total de la moneda virtual era ayer a las 20 hora de Argentina de 291.000 millones de dólares, muy superior a su competidora Ethereum, con 41.000 millones de dólares, según la web especializada coinmarketcap.com. El bitcoin tienen ahora más valor que la empresa Coca-Cola y es superior al Producto Interior Bruto (PIB) de un país pequeño pero desarrollado como Finlandia.

"La evolución del precio es excepcional y no tiene equivalente. Esta dinámica es claramente una burbuja, simplemente no sabemos cuándo ni cómo estallará", alertó el especialista Neil Wilson, analista en ETX Capital. El bitcoin, que no tiene forma física, sólo valía unos centavos cuando se lanzó en 2009 y utiliza un sistema de pago llamado cadena de bloques (blockchain) que garantiza la seguridad de las transacciones.

La moneda, sin curso legal, no está regulada por un gobierno o un banco central sino por una gran comunidad de internautas que la usan en numerosas transacciones. Muchos economistas, como los Nobel Joseph Stiglitz y Jean Tirole, han advertido de una burbuja que podría "estallar".

Los bancos centrales, que tradicionalmente gestionan las monedas y la estabilidad financiera, también han advertido del peligro del bitcoin. François Villeroy de Galhau, gobernador del banco central francés, dijo que que los que invierten en bitcoins lo hacen "a su cuenta y riesgo". Los reguladores de varios países también temen que los particulares pierdan mucho dinero con una inversión muy arriesgada. El éxito del bitcoin es tal que también atrae a los piratas informáticos. (ver aparte).

Alerta en Argentina

En Argentina, también las autoridades salieron a advertir a los inversores. La Comisión Nacional de Valores (CNV) advirtió que la monedas virtuales como el bitcoin constituyen "inversiones especulativas de alto riesgo" y recomendó a los ahorristas comunes, sin formación financiera profesional, no apostar a esas posiciones. La CNV lanzó en su página web un "alerta al público inversor" sobre ofertas iniciales de monedas virtuales o "tokens".

Teniendo en consideración el avance de las operaciones de ofertas iniciales de monedas virtuales, también conocidas como "ICOs" la CNV advirtió: "Las ICOs son inversiones especulativas de alto riesgo", apuntó el organismo y determinó que existen siete riesgos para tener en cuenta antes de lanzarse a apostar por estas monedas.

Entre los siete riesgos se encuentran: falta de regulación específica; volatilidad de precios y falta de liquidez; potencial fraude; inadecuado acceso a información; proyectos en etapa inicial; fallas tecnológicas y de infraestructura. El séptimo riesgo es el carácter trasnacional de las negociaciones con ICOs que podría generar: asimetrías regulatorias y normativas; dificultad de obtención de información de las distintas jurisdicciones; imposibilidad de rastrear los movimientos de los fondos utilizados en las operaciones.

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