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Nieve, viento, aeropuertos cerrados y una sensación para hoy de -30º en Nueva York

La helada popularizada como "ciclón bomba" obligó a las autoridades a declarar la emergencia. Contados transeúntes salieron a la calle

Viernes 05 de Enero de 2018

La Costa Este de Estados Unidos estuvo afectada ayer por intensas nevadas y fuertes vientos, a lo largo de un frente que abarca desde el norteño estado de Maine hasta Carolina del Norte, provocando hasta el momento 17 muertes, cortes de electricidad y cierres de aeropuertos, lo que obligó a que se declarara el estado de emergencia en varias ciudades.

La tormenta fue provocada por un rápido e inusual descenso de la presión barométrica, conocida como ciclón extratropical o ciclogénesis explosiva, popularizada en los medios como "ciclón bomba", que generó postales inéditas como las cataratas del Niágara parcialmente congeladas y la zona tropical del estado de La Florida bajo nieve.

Más de 15 centímetros de nieve cayeron en medio de fuertes vientos sobre Nueva York, donde pocos vehículos y transeúntes se aventuraron en las calles, avanzando muy lentamente para evitar deslizamientos y resbalones en medio de una temperatura de 4 grados bajo cero y una sensación térmica de -11º.

Tras la tormenta, se espera más frío para hoy cuando la sensación térmica puede alcanzar los -30º, según alertó el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio.

Las autoridades declararon el estado de emergencia en la ciudad de Nueva York y regiones aledañas. Los buses y el metro funcionan en la Gran Manzana, pero hay retrasos y varios trenes fueron anulados. El servicio de ferry fue suspendido ayer al mediodía.

"Estamos ante una severa y muy peligrosa tormenta de nieve", dijo de Blasio en una conferencia de prensa. "Quédense en sus casas, usen el transporte público si tienen que salir y cuiden a sus vecinos si precisan ayuda".

Se estima que la ciudad recibirá en total entre 15 y 30 cm de nieve y ráfagas de viento de casi 100 km/h, según el servicio nacional meteorológico.

"Esperamos temperaturas gélidas durante la noche (por anoche), lo cual puede complicar la situación. Eso será un desafío", advirtió el gobernador Andrew Cuomo.

"No es una tormenta de nieve normal, es una tormenta de nieve más vientos de gran velocidad, que crean una situación grave", enfatizó Cuomo en una rueda de prensa para dar información actualizada del temporal.

El estado de emergencia permite a las autoridades adoptar decisiones que se antepongan a las de las administraciones locales.

También otorga al estado poderes especiales para luchar contra el temporal, sin necesidad de recurrir a aprobación legislativa, y contratar directamente recursos o equipos que sean necesarios por la emergencia meteorológica.

En principio, Cuomo señaló que no está planteada la posibilidad de suspender el servicio en el metro suburbano de Nueva York, que utilizan a diario millones de personas, ni el tráfico en las rutas del estado.

No obstante, los principales aeropuertos de Nueva York, el John F. Kennedy (JFK) y La Guardia suspendieron operaciones cancelando más de 2.800 vuelos.

El aeropuerto JFK, uno de los puntos principales de entrada a Estados Unidos, informó en su cuenta de Twitter la cancelación de todos los vuelos y pidió a los pasajeros que contacten con las aerolíneas para su reprogramación. Un total de 483 vuelos con destino u origen en esa terminal fueron cancelados, lo mismo que 639 en La Guardia.

La ola de frío que bate récords históricos en Estados Unidos ya dejó al menos 17 muertos, de los cuales 12 se registraron en la última semana. El meteorólogo Taylor Regan, del Observatorio Mount Washington de Nueva Hampshire, informó que la temperatura "caerá desde la noche de este viernes hacia el amanecer del sábado a 37 grados bajo cero alcanzando una más baja que la de Marte, -18º según el último control.

La ciclogénesis masiva, tal es el nombre científico de área de baja presión con rápido declive, dejará entre 15 y 30 centímetros de nieve en Nueva Inglaterra con ráfagas con la fuerza de un huracán, de 64 a 96 kilómetros por hora.

Los estados de la costa este, desde Maine hasta Florida y alrededor de 804 kilómetros, ya están advertidos por tormenta de invierno o alerta de tormenta de nieve.

Las escuelas del sureste de Estados Unidos cerraron ante la fuerte tormenta de nieve y, hasta la cálida Florida, se cubrió de un manto blanco por primera vez en cuatro décadas.

La capital de su estado, Tallahassee, amaneció nevada y con temperaturas entre -6ºa -1º.

El gobernador de Florida, Rick Scott, alertó a prepararse para enfrentar "condiciones climáticas extremadamente frías, incluyendo posibles acumulaciones de nieve, aguanieve o hielo".

Allí, ya cerraron las dos principales universidades, suspendieron los parques acuáticos en Orlando y se abrieron una docena de refugios de emergencia.

En Tampa, con sensación de térmica -6º y gélidos vientos, alguien que firma como "HB" comenzó a dejar camperas, guantes, gorros y otras prendas de abrigo atadas a los arboles y postes con la leyenda "No me perdí, usame" con su firma.

En Carolina del Sur, los meteorólogos esperan que las temperaturas bajo cero "duren la semana".

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