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Murió el bebé Alfie, a seis días de ser desconectado del respirador

Los padres querían llevarlo a Italia, donde le dieron la ciudadanía y le ofrecían un tratamiento con el respaldo del Papa Francisco.

Domingo 29 de Abril de 2018

El bebé británico Alfie Evans, que se encontraba en estado terminal, murió tras una larga batalla judicial de sus padres por lograr, en vano, prolongar el tratamiento contra la opinión de los médicos, un caso que movilizó hasta al Vaticano. El lunes pasado fue desconectado del respirador. "Mi gladiador dejó su escudo y consiguió sus alas a las a las 02:30. (Tengo) el corazón totalmente roto. Te amo, mi amigo", escribió Tom Evans (21), el joven padre del nene en Twitter. El Papa, que dio su apoyo a los padres de Alfie en su lucha por mantenerlo vivo, se declaró "profundamente afectado", por la muerte.

   "A nuestro pequeño le crecieron las alas esta noche a las 02H30. Tenemos el corazón roto. Gracias a todo el mundo por su apoyo", dijeron en Facebook Kate James y Thomas Evans, los padres del pequeño de sólo 23 meses.

   La reacción de la sociedad fue inmediata. Globos, juguetes, velas y flores se acumulaban frente al hospital infantil Alder Hey de Liverpool, en el noroeste de Inglaterra, donde Alfie había estado hospitalizado desde diciembre de 2016. "Alfie siempre estará en nuestros corazones. Vuela alto, hombrecito", rezaba una carta.

   Por la tarde, cientos de personas soltaron globos azules y morados en un parque aledaño, convocadas por la "Alfie's Army" (El ejército de Alfie), un grupo de apoyo con más de 801.000 miembros en Facebook.

   El Papa Francisco, que se implicó personalmente a favor del niño, lanzó varios llamados para que se lo mantuviera con vida y recibió en audiencia privada a Tom Evans, se declaró "profundamente afectado" por su muerte. "Hoy rezo especialmente por sus padres, mientras Dios lo acoge tiernamente en sus brazos", tuiteó el Sumo pontífice.

   Centenares de familias se habían manifestado esta semana delante del hospital para expresar su apoyo a los padres.

Ultimo recurso rechazado

La Justicia británica había rechazado el miércoles un último recurso de James y Evans que, con el apoyo del Papa Francisco y del gobierno italiano, reclamaban continuar el tratamiento de su hijo en Italia, donde los hospitales habían propuesto acogerlo. Esta decisión puso fin a una larga batalla judicial entre los padres del menor y el equipo médico del hospital Alder Hey.

   Según el establecimiento médico, el bebé, nacido el 9 de mayo de 2016, sufría una patología neurodegenerativa rara y para la cual no existía tratamiento. Sus médicos consideraban que no era conveniente continuar tratándolo.

   Tanto la Alta Corte de Londres, como la Corte de Apelación y la Corte Suprema británicas se pronunciaron a favor del equipo médico. El Tribunal Europeo de Derechos Humanos también rechazó la petición de los padres.

   El lunes pasado por la noche a Alfie se le retiró la respiración asistida. Pero el pequeño siguió viviendo, lo que según su padre demostraba que su e salud era "significativamente mejor" de lo estimado. Los padres solicitaron entonces a la Justicia que revisara su posición. La Alta Corte de Manchester (noroeste de Inglaterra) volvió a rechazar su petición el martes, y luego, el rechazo fue ratificado por la Alta Corte de Londres. El caso de Alfie generó interés en todo el mundo, especialmente en Polonia e Italia, países católicos. El lunes, el gobierno italiano concedió la nacionalidad a Alfie con la esperanza de facilitar su traslado a Roma.

   Tras haber perdido su último recurso, los padres de Alfie afirmaron querer reconciliarse con el personal médico, violentamente atacado en las redes sociales. El caso planteó difíciles cuestiones éticas, como ocurrió en casos anteriores, como el de Charlie Gard, nacido en agosto de 2016 y que falleció en julio de 2017, después de que le retiraran la respiración asistida. La ley británica establece que los padres "no pueden solicitar que se continúe un tratamiento particular cuando las cargas del tratamiento superan claramente los beneficios para el niño". Si no se alcanza un acuerdo entre los padres y los médicos, "se debe recurrir a una corte para que declare si proporcionar un tratamiento para mantener al niño con vida lo beneficia".


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