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Logran un método para decodificar el parásito que causa la toxoplasmosis

Investigadores de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de La Plata desarrollaron una técnica que lee la información del genoma.

Lunes 20 de Mayo de 2019

Un equipo de investigadores de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) desarrolló una técnica que permite determinar la información codificada en el genoma del Toxoplasma gondii, el parásito causante de la toxoplasmosis, informó esa alta casa de estudios.

La técnica "permitirá mejorar la calidad y rapidez de los diagnósticos, y abre la puerta a la posibilidad de hallar una vacuna contra esta peligrosa enfermedad", detalló la UNLP.

Luis Diambra, investigador a cargo del proyecto en el Centro Regional de Estudios Genómicos (CREG, FCE-UNLP) explicó que "todas las herramientas necesarias para lograr estas transformaciones se encuentran codificadas en el genoma del parásito y son ampliamente estudiadas por la comunidad científica; en ese sentido hemos dado un importante paso en el conocimiento científico".

Se trata de una enfermedad causada por el parásito Toxoplasma gondii, un agente con capacidad para infectar virtualmente a todos los animales de sangre caliente.

"Si bien la biología del T. gondii es muy conocida en el campo de la parasitología, poco se sabe acerca de cómo su genética es orquestada para conducir las transformaciones necesarias para sobrevivir" aclara por su parte Andrés Alonso, becario posdoctoral del Conicet.

El científico, primer autor de la investigación, agregó que "nuestro estudio busca integrar todo el conocimiento acerca de los genes implicados en dirigir las transformaciones mediante una técnica computacional creada en el laboratorio"

Así, los investigadores explican que esta metodología "permite predecir las relaciones o interacciones existentes entre los genes del parásito para hacer posible construir una red génica, la cual puede ayudar a comprender las transformaciones que sufre T. gondii durante su ciclo de vida".

Diambra, investigador a cargo del proyecto, agregó que "esta técnica fue desarrollada en nuestro laboratorio para el estudio del ciclo de vida de microorganismos patógenos, como el Trypanosoma cruzi, causante de la enfermedad de Chagas y ahora adaptada para el estudio de otro parásito con ciclo de vida complejo, el Toxoplasma gondii, el cual provoca la toxoplasmosis".

"Los determinantes antigénicos son usados para la formulación de vacunas y también para diagnósticos. Estos encontrados por nosotros pueden tener uso para diagnósticos más precisos. Aún falta mucho para saber su potencial en vacunas" explicó.

La toxoplasmosis es una infección que suele contraerse al comer carne contaminada mal cocida, exponerse a heces de gato infectadas o mediante la transmisión de madre a hijo durante el embarazo. En la mayoría de las personas, la infección es asintomática. La enfermedad puede afectar el cerebro, los pulmones, el corazón, los ojos o el hígado.

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