Las verdaderas pioneras del espacio fueron dos monas

Al pensar en la conquista del espacio, los primeros nombres que surgen son los de Yuri Gagarin y Neil Armstrong. El ruso fue la primera persona que orbitó alrededor de la Tierra; el estadounidense, el primero en poner un pie sobre la Luna. Ambos son mundialmente conocidos. Pero no sólo hubo seres humanos pioneros en el espacio infinito, sino también monos.
31 de mayo 2009 · 01:00hs

Al pensar en la conquista del espacio, los primeros nombres que surgen son los de Yuri Gagarin y Neil Armstrong. El ruso fue la primera persona que orbitó alrededor de la Tierra; el estadounidense, el primero en poner un pie sobre la Luna. Ambos son mundialmente conocidos. Pero no sólo hubo seres humanos pioneros en el espacio infinito, sino también monos.
  Hace 50 años, en mayo de 1959, investigadores estadounidenses lanzaron al espacio a dos monas rhesus, bautizadas Able y Miss Baker, que retornaron vivas a la Tierra. El objetivo de su misión fue evaluar, en representación de la humanidad, los efectos de la ingravidez, hasta ese momento prácticamente desconocidos.
  Aquel gran día, Able y Miss Baker, pequeñas como gatos, fueron sujetadas a la cápsula frontal de un misil modelo Jupiter AM- 18 y lanzadas al espacio, hasta unos 500 kilómetros de la Tierra, desde Cabo Cañaveral, en el estado de Florida. El lanzamiento se realizó dos años antes de la hazaña de Gagarin.
  El viaje de las monas fue un éxito. Los rusos, por su parte, optaron por usar perros en sus investigaciones espaciales, en lugar de monos. La perra Laika, a bordo del Sputnik 2, se convirtió en el primer ser vivo en orbitar alrededor del planeta, pero murió antes de regresar a la Tierra.
  En lo que fue la “misión Able-Baker”, el misil recorrió 2.500 kilómetros y aterrizó tan sólo 15 minutos después de despegar en las cercanías de la isla de Antigua, en el Caribe. Las monas estaban intactas. Fueron las primeras “astronautas” en regresar del espacio con vida. Estados Unidos y la comunidad científica estaban entusiasmados.
  “Fue un paso importante en el programa espacial de Estados Unidos”, subraya el curador del Museo Nacional de Aeronáutica y Astronáutica Smithsonian de Washington, Jim David, que explica que en ese entonces no se contaba con información fiable sobre los efectos que pudiera tener la ingravidez en el organismo.
  Durante la conferencia de prensa convocada tras el vuelo, las dos monitas saltaban vigorosas, pero Able tuvo que pagar al poco tiempo el precio de la excursión: uno de los electrodos que le habían sido implantados bajo la piel se infectó, razón por la que debió ser llevada a una clínica, donde no sobrevivió a la operación.
  Able fue disecada y actualmente se la puede ver en el Museo del Espacio de Washington, donde recuerda su proeza, amarrada al tubo en el que hizo su viaje hace medio siglo.
  Como no podía ser de otra manera, las asociaciones protectoras de animales se oponen a este tipo de experimentos.
  “La manera en la que se sujeta a los monos es increíblemente brutal”, aseguraron los activistas por los derechos de los animales en esos años.l (DPA)

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