La historia secreta de Bayer y Monsanto: de la heroína al glifosato

La sentencia del viernes en Estados Unidos contra Monsanto por no haber informado sobre los peligros para la salud de su herbicida en base a glifosato podría costar caro al grupo alemán Bayer, que adquirió recientemente al gigante estadounidense por 63 mil millones de dólares.
14 de agosto 2018 · 00:00hs

La sentencia del viernes en Estados Unidos contra Monsanto por no haber informado sobre los peligros para la salud de su herbicida en base a glifosato podría costar caro al grupo alemán Bayer, que adquirió recientemente al gigante estadounidense por 63 mil millones de dólares.

A continuación tres cosas a saber sobre estos dos grupos de una reputación polémica.

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Monsanto, fundado en 1901 en Saint-Louis, en Missouri, produjo primero la sacarina, un potente edulcorante, y luego en los años 1940 se lanzó a la agroquímica.

Su defoliante llamado Agente Naranja, conocido por los mortíferos arco iris que dibujaba en el cielo, fue utilizado como arma de destrucción masiva por el ejército estadounidense en la Guerra de Vietnam (1955 y 1975).

Su herbicida estrella y polémico, el Roundup, fue lanzado en 1976, y Monsanto presentó en los años 1980 la primera célula de planta genéticamente modificada antes de especializarse en los Organismos Genéticamente Modificados (OGM).

Bayer, fundada en Alemania en 1863, inventó la aspirina, pero también vendió heroína a principios del siglo XX, entonces utilizada como sustituto de la morfina, y como medicamento contra la tos.

Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), Bayer formaba parte como su compatriota Basf del conglomerado químico IG Farben, tristemente célebre por haber suministrado a los nazis el Zyklon B, utilizado en las cámaras de gas.

En épocas en que la agricultura se prepara para alimentar una población mundial cada vez más numerosa, Bayer aspiraba desde hacía largo tiempo hacerse con el gigante estadounidense Monsanto y sus semillas OGM, capaces de resistir a los más potentes pesticidas. Con el objetivo de evitar la hostilidad que provoca en el mundo la sola mención de Monsanto, Bayer decidió hacer desaparecer ese nombre luego de culminar su operación de compra a mediados de este año.

Llamada "Monsatán" o "Mutando" por sus detractores, la firma ha sido cuestionada tanto por los OGM como por los efectos del glifosato, principio activo del Roundup, objeto de estudios sobre su posible carácter cancerígeno.

El gobierno francés se comprometió recientemente a dejar de utilizar esta sustancia en unos tres años, en 2021, aunque sin incluir aún la prohibición en la ley.

La ONG Amigos de la Tierra rebautizó la fusión Bayer-Monsanto como "la boda del diablo".

La condena por parte de un tribunal de California contra Monsanto, que lo obliga a pagar casi 290 millones de dólares por daños a Dewayne Johnson, un jardinero estadounidense con cáncer tras la reiterada exposición al Roundup, podría sentar jurisprudencia.

Al menos cuatro mil casos similares están siendo procesados ante los tribunales estadounidenses.

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