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La "Bestia del Este" sopla desde Siberia y congela a toda Europa

El viento helado causó una decena de muertos y provoca frío y nieve hasta en las playas mediterráneas. Contrasta con el calor del Artico.

Miércoles 28 de Febrero de 2018

Un gélido aire procedente de Siberia congelaba ayer a gran parte de Europa, causando una decena de muertos y nieve y frío hasta incluso en las playas mediterráneas.

   Este helado clima contrasta con las condiciones en el propio Artico, donde se está padeciendo esta semana una inusual "ola de calor", según el Instituto Europeo de Geociencias.

   Los meteorólogos han documentado temperaturas por encima de cero en algunos lugares del Artico, lo que ha generado enorme sorpresa entre muchos expertos.

   Entretanto, Europa tirita bajo temperaturas por debajo de cero.

   Esta ola de frio, que los tabloides británicos han apodado "La Bestia del Este", ha causado ya una decena de víctimas mortales en todo el continente.  Al menos cinco personas perecieron el lunes solamente en Polonia, donde el mercurio cayó hasta los 16 grados Celsius bajo cero, durante la noche en Varsovia.

   Ello eleva a 53 el número de muertos en Polonia debido al frío desde el 1 de noviembre. Ayer las temperaturas en ese país permanecían por debajo de los 12 grados Celsius bajo cero, pero el viento acrecentaba esa gélida sensación térmica.

   En Lituania, las temperaturas cayeron a 26 grados bajo cero. Se sospecha que una persona falleció debido al frío en la capital, Vilnius.

   En Reino Unido, las autoridades han avisado que habrá entre cinco y diez centímetros de nieve en varias partes del país, así como la probabilidad de que el transporte aéreo y por carretera se vean afectados, así como los servicios de electricidad y de telefonía.

   El lunes, British Airways canceló más de 60 vuelos que debían llegar o partir del aeropuerto londinense de Heathrow. Debido a la ola de frio y nieve, algunas escuelas fueron cerradas en Italia, que se prepara a celebrar este domingo elecciones legislativas.  En Nápoles, el aeropuerto estaba cerrado ayer por la mañana, y los servicios de ómnibus suspendidos debido al hielo.

   Un conductor de Turín se llevó el susto de su vida cuando una estalactita cayó desde un puente bajo el que pasaba, golpeando su parabrisas, aunque consiguió mantener el control del auto.

   Uno de los puntos más gélidos del continente se ubicó en Glattalp, en Suiza, donde la temperatura cayó a 38 grados Celsius bajo cero, algo extremo incluso para la altitud del lugar (1.850 metros), según la agencia helvética ATS.

   En Francia, donde el clima fue muy frio pero seco, los meteorólogos anuncian caídas de nieve en gran parte del país desde ayer, aunque al final de la semana las temperaturas subirán bruscamente hasta ser casi primaverales. Ayer, residentes de Ajaccio, en la isla francesa de Córcega, despertaron con unos 15 centímetros de nieve en la playa, algo nunca visto desde 1986. Al menos tres personas han muerto en Francia desde que se iniciara la ola de frío, el domingo.  En todo el continente, las autoridades han habilitado refugios de emergencia para las personas que carecen de techo.

   El alcalde de Etterbeek, en Bélgica, ordenó que quienes pretendan dormir en la calle bajo estas condiciones serán obligados a ser llevados a refugios. El alcalde se ampara en el "elevado riesgo" que supone el frío para la vida de estos sin techo. En Berlín, la preocupación por la situación de los sin techo condujo a las autoridades a proporcionar 100 camas más en los refugios de la ciudad, que tienen en total 1.200 camas. Más del 90% están ocupadas.

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