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Irlanda va a un referéndum para decidir si suaviza su legislación

La campaña del referéndum sobre el aborto que se realizará este viernes en Irlanda muestra una ventaja, según las encuestas, para los partidarios de liberalizar una de las legislaciones más restrictivas de Europa, que sólo permite la interrupción del embarazo en circunstancias "excepcionales", como cuando corre riesgo la vida de la madre.

Lunes 21 de Mayo de 2018

La campaña del referéndum sobre el aborto que se realizará este viernes en Irlanda muestra una ventaja, según las encuestas, para los partidarios de liberalizar una de las legislaciones más restrictivas de Europa, que sólo permite la interrupción del embarazo en circunstancias "excepcionales", como cuando corre riesgo la vida de la madre.

Como se esperaba, el debate entre quienes quieren legalizar la práctica y aquellos que no, generó controversia. Gigantes tecnológicos como Facebook y Google, por ejemplo, tomaron a mitad de la campaña decisiones sin precedentes para limitar la aparición de anuncios o informaciones inapropiadas, a fin de "evitar influencias externas".

En tanto el gobierno irlandés, dirigido por el partido democristiano Fine Gael, propuso eliminar la llamada "octava enmienda", incluida en el artículo 40.3.3 de la Carta Magna, que garantiza de igual manera el derecho a la vida del bebé no nacido y de la madre. Así, la legislación vigente sólo permite la interrupción del embarazo en circunstancias excepcionales, como cuando la vida de la madre corre peligro, que incluye la amenaza de suicidio pero no contempla casos de incesto, violación o malformaciones del feto.

El primer ministro irlandés, Leo Varadkar, afirmó que "la ley no funciona, pues miles de mujeres irlandesas siguen viajando cada año al extranjero para interrumpir sus embarazos". El líder conservador, de 39 años, médico de profesión y gay, también considera "injusto" que la legislación prevea penas de cárcel de hasta 14 años para las mujeres y los profesionales de la sanidad que procuren un aborto al margen de las normas actuales.

Aunque no hay nada decidido, el Ministerio de Sanidad tiene previsto redactar, si desaparece la "octava enmienda", una nueva legislación que podría permitir el aborto en todas las circunstancias durante las primeras 12 semanas de embarazo y, en casos excepcionales, hasta las 24 semanas. Para sus detractores, esa nueva ley abriría la puerta a los llamados "abortos a la carta" y a las terminaciones de embarazos de "no nacidos" con malformaciones físicas o psíquicas. El gobierno de Dublín promulgó en diciembre de 2013 la primera ley sobre el aborto de la historia de la República de Irlanda, pero varias organizaciones humanitarias denunciaron que "continúa siendo una de las más restrictivas y represivas del mundo".

Las últimas encuestas indican que la mayoría del electorado votará a favor de reformar la ley, aunque su ventaja se redujo en el último mes.

Un estudio publicado el pasado jueves por el diario Irish Times reveló que el 44 por ciento del electorado votará "sí", frente al 32 por ciento que apoya el "no", mientras que sigue habiendo un importante porcentaje de indecisos.

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