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Estudian si el aroma de la lavanda mitiga el estrés y la ansiedad

Sus propiedades calmantes fueron el centro de un estudio hecho por investigadores japoneses. Tiene efectos relajantes.

Jueves 25 de Octubre de 2018

Las conocidas propiedades calmantes de la lavanda fueron eje de un estudio en ratones realizado por investigadores japoneses que reveló que el sentido del olfato activa esos efectos relajantes y sugirió, además, su potencial uso medicinal contra el estrés y la ansiedad.

El estudio, publicado ayer en la revista especializada Frontiers in Behavioral Neuroscience, consistió en probar en ratones si es el olor del linalool, un compuesto químico presente en la lavanda, lo que efectivamente desencadena la relajación, reportó la agencia de noticias española Efe.

Los investigadores expusieron algunos ratones al vapor de linalool para que lo olieran directamente y a otros les administraron ese compuesto a través de inyecciones.

Como en estudios anteriores, el olor del linaool tuvo un efecto ansiolítico en los roedores expuestos a él y no afectó sus movimientos.

En cambio, en los ratones que recibieron esa sustancia por inyección los efectos fueron similares a los que provoca el alcohol y sus movimientos sí se vieron alterados.

Sin embargo, para los investigadores la evidencia crucial de que la capacidad relajante del linalool está intrínsecamente ligada al sentido del olfato fue comprobar que los ratones anósmicos, aquellos cuyas neuronas olfativas se destruyeron, no experimentaron ningún efecto calmante. Hideki Kashiwadani, especialista de la universidad japonesa de Kagoshima y uno de los autores del estudio, señaló en el artículo que la medicina popular lleva mucho tiempo explorando tratamientos para la ansiedad, a base de compuestos olorosos derivados de plantas. No ha sucedido lo mismo en la medicina moderna y, a su juicio, ningún estudio anterior había tratado de descifrar el mecanismo que activa el efecto relajante de la lavanda, un paso clave para avanzar hacia su uso clínico en humanos.

Kashiwadani y su equipo creen que sus hallazgos pueden abrir la puerta al uso del linalool para aliviar el estrés preoperatorio o calmar a los pacientes que deben ser puestos en anestesia general antes de una cirugía. Además. los científicos consideraron que el vapor de linalool puede ser una alternativa segura para bebés o ancianos con dificultades para tolerar la administración oral o vía supositorios de ansiolíticos.

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