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El huracán Florence deja a 68 mil usuarios sin luz antes de llegar

La tormenta causó también varias inundaciones antes de tocar tierra en Carolina del Norte. Hoy llegará a la costa este de los EEUU.

Viernes 14 de Septiembre de 2018

El huracán Florence dejó ayer a más de 68 mil personas sin servicio de electricidad y varias inundaciones antes de tocar tierra en Carolina del Norte, uno de los tres estados de Estados Unidos a los que llegará hoy, confirmaron autoridades locales.

Según la Administración de Emergencias de ese estado, el número de usuarios afectados por la pérdida del servicio crece rápidamente debido a los potentes vientos y la intensa lluvia con los que Florence se está abriendo paso.

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, aseguró en un reciente encuentro con periodistas que "la fuerza de la tormenta es tal que puede destruir edificios en la costa". "Las condiciones seguirán empeorando", advirtió.

"Hemos repetido que esta es una tormenta histórica y estamos preocupados por dos cosas: la marejada ciclónica (inundación costera), que contribuirá a las inundaciones fluviales, y la cantidad de lluvia que caerá", agregó.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC) confirmó por su parte que Florence, con vientos sostenidos de 155 kilómetros por hora, todavía está a 160 kilómetros de distancia de la costa de Carolina del Norte y a 250 de Carolina del Sur.

La velocidad de traslación del huracán se ubicó en siete kilómetros por hora, lo cual prevé un paso lento por el territorio marcado y su tamaño se duplicó, es decir, que abarcará un área más extensa.

En la costa de Virginia y Carolina del Sur se registraron algunas inundaciones, según medios locales. La cadena CNN mostró una bandera estadounidense rasgada por la fuerza de los vientos en una de las playas y reportó caída de árboles en Carolina del Norte.

Aunque Florence disminuyó la velocidad de sus vientos y bajó de categoría tres a dos (de las cinco que mide la escala Saffir-Simpson) amplió su diámetro por lo menos 20 kilómetros en las últimas horas.

"Los vientos huracanados se extienden desde el ojo hacia afuera hasta 130 kilómetros, mientras que los vientos de tormenta alcanzarán a afectar un área de más de 300 kilómetros alrededor del centro del sistema", explicó a la agencia de noticias alemana dpa la meteoróloga del NHC María Torres.

Se estima que Florence provocará olas de entre dos y cuatro metros de altura e inundaciones por lluvias acumuladas en algunas zonas, que llegarán al metro de altura. Además, en Carolina del Norte se esperan algunos tornados aislados.

Las autoridades calculan que Florence, comparado desde ya con el destructivo Katrina que en 2005 dejó casi dos mil muertos en su paso por el sur de Estados Unidos, tocará tierra esta mañana y que un leve movimiento hacia el sur podría llegar a afectar también al estado de Georgia.

Desde el lunes pasado, cientos de miles de personas comenzaron a abandonar temporalmente sus viviendas en las zonas cercanas a la costa del océano Atlántico, donde escasearon rápidamente el agua y la nafta. Este miércoles, las localidades del litoral parecían ciudades fantasma con ventanas y puertas cubiertas, y almacenes cerrados.

Florence es el primer huracán que representa un peligro inminente en tierra de los cinco que se han formado en esta temporada en el Atlántico, que se inició en junio con un pronóstico menos activo que el de 2017, que trajo los devastadores Harvey, Irma y María.

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