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El cigarrillo electrónico es en EEUU una "epidemia" y hubo cinco muertes

Tres de los fallecimientos ocurrieron el viernes. El estado de Michigan decretó la prohibición de la venta, mientras crecen los informes alarmantes.

Domingo 08 de Septiembre de 2019

Las autoridades sanitarias de Estados Unidos informaron de la muerte de cinco personas —tres de ellas el viernes pasado— como consecuencia de los cigarrillos electrónicos, una práctica sobre la que se están imponiendo prohibiciones por sus riesgos.

Las últimas tres muertes de las que se informó ocurrieron en Indiana, Los Ángeles (California) y Minesota, mientras que los otros dos fallecimientos fueron en Oregon e Illinois.

La comisionada de Salud de Indiana, Kristine Box, señaló en un comunicado que "la trágica pérdida de un paciente y el número creciente de lesiones relacionadas con el vapeo son advertencias que no podemos ignorar".

"Sabemos —añadió— que estos productos, típicamente, contienen nicotina, la cual es altamente adictiva".

Estas noticias coinciden con la publicación de un artículo en la revista New England Journal of Medicine en el que un grupo de investigadores de la Universidad de Salud en Utah identificó una característica hasta ahora desconocida de la enfermedad respiratoria vinculada con el vapeo.

Esta semana la gobernadora de Michigan, la demócrata Gretchen Whitmer, decretó la prohibición de la venta de cigarrillos electrónicos, convirtiendo al estado en el primero que veda esos productos.

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos que funcionan con baterías que calientan líquidos con nicotina para generar un aerosol que los usuarios inhalan. Los productos usados se presentan en sabores agradables, desde sandía hasta el exótico "vómito del unicornio", que liberan vapores frutales y dulces.

De acuerdo con los científicos de Utah, los pacientes que sufren un tipo de enfermedad respiratoria que ha emergido en varias partes del país en meses recientes y son usuarios de cigarrillos electrónicos tienen en sus pulmones células de inmunidad con pequeñas gotas aceitosas llamados macrófagos cargados de lípidos.

Los macrófagos se acumulan en los sitios de infección y "son células que se distinguen muy bien y que no vemos a menudo", dijo el autor principal del estudio Scott Aberegg. "Y eso hizo que nos preguntáramos si están allí eliminando desechos introducidos en los pulmones por el vapeo".

"Si bien es demasiado pronto para estar seguros, estos macrófagos pueden resultar útiles para confirmar o descartar esta enfermedad", añadió. "Pueden ayudarnos a entender qué causa esta enfermedad".

Los escáneres de pulmones de pacientes con enfermedad de vapeo muestran lo que parece una neumonía viral o bacterial grave, pero las pruebas para confirmar esas enfermedades dan resultados negativos.

Los diagnósticos se han sustentado en la exclusión de otras causas conocidas de males respiratorios similares pero teniendo en cuenta la información de que el paciente tiene un historial de consumo del humo de los vaporizadores.

La Asociación Estadounidense de Vaporizadores, que promueve los cigarrillos electrónicos como una ayuda para que los fumadores abandonen los cigarrillos tradicionales, denunció la decisión de Whitmer e indicó que apoyará cualquier demanda legal para anularla.

Estos vaporizadores se venden sin restricciones de edad y se ofrecen con sabores como jugos de frutas, caramelos y gomas de mascar.

"Los cigarrillos electrónicos se consideran productos de tabaco porque en su mayoría contienen nicotina, la cual proviene del tabaco", según CDC.

Otros ingredientes en el líquido de estos cigarrillos incluyen partículas ultrafinas que pueden llegar a los pulmones, compuestos para dar sabor como el diacetilo, un químico vinculado con graves enfermedades pulmonares, y metales pesados como níquel, estaño y plomo.

Jóvenes

El número de chicos que en Estados Unidos usan cigarrillos electrónicos aumentó en un millón y medio el año pasado. Vale decir que en 2018, 4,9 millones de estudiantes de escuelas secundarias y universidades vapearon.

"Existe aún una preocupación más grande sobre el rápido aumento del consumo de ‘vaping' por parte de adolescentes, en parte alimentada por la evidencia de que un joven que prueba un e-cigarette es más probable que después fume", advirtieron en Washington.

"Esta es entonces la nueva pesadilla", dijeron. "Por varios motivos. Uno, porque no se sabe en el largo plazo qué pasa con ese vapor que se aspira. Dos, según cifras presentadas en el summit de Washington, el 30 por ciento de los jóvenes en Estados Unidos también usa marihuana en los e-cigarettes". O cualquier otro tipo de líquido que nadie sabe qué es. Líquidos traídos desde el extranjero o de fabricación casera sin ningún tipo de control o etiqueta que indique de qué está compuesto. Un 40 por ciento de los jóvenes admite que lo usa porque sus amigos lo usan. Y poco más del 30 por ciento lo usa por los sabores. Sí: sabores dulces. Vapor con gusto a fruta, a postre, a caramelo... Muy pocos eligen el gusto al tabaco".

En el estado de Los Ángeles la directora del departamento de Salud Pública local, Barbara Ferrer mostró unos gráficos señalando la "epidemia" en que se ha constitituido el vapeo entre los jóvenes dando cuenta de que dos de cada estudiantes universitarios confesaron haberlo probado.

También afirmó que el crecimiento entre los estudiantes de los niveles medio y alto fue de 21 y 12 por ciento en los últimos dos años y que en el último año 4,9 millones de jóvenes confesaron haber probado. "Estamos tomando esta amenaza seriamente y hoy estamos dando una advertencia a todos los residentes de Los Ángeles acerca de usar estos aparatos", dijo.

funcionaria. Barbara Ferrer, directora de Salud de Los Angeles, al anunciar el viernes la muerte de un residente

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